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LONDRES (Reuters) – Le coût de la rénovation du nouveau domicile de Prince Harry et de son épouse Meghan s’est élevé à 2,4 millions de livres (3 millions de dollars), a annoncé mardi le Buckingham Palace.

Rénover la maison du prince Harry et de sa femme Meghan a coûté 2,4 millions de livres

DOSSIER PHOTO: Le prince britannique Harry et Meghan, la duchesse de Sussex, se rendent à la Maison de la Nouvelle-Zélande pour signer le livre de condoléances au nom de la famille royale à Londres, le 19 mars 2019. REUTERS / Henry Nicholls

La somme, prélevée sur l'allocation annuelle versée à la famille royale et financée par le contribuable, servait à la conversion de Frogmore Cottage en un logement individuel, tandis que le couple royal, le duc et la duchesse de Sussex, se chargeaient des équipements et du mobilier.

«La propriété n'avait pas fait l'objet de travaux depuis quelques années et avait déjà été affectée à la rénovation, dans le souci de préserver le bien-être du domaine des palais royaux occupés», a déclaré Michael Stevens, le gardien de la bourse privée.

«Les infrastructures obsolètes ont été remplacées pour garantir l'avenir à long terme de la propriété», a-t-il déclaré lors de la publication du rapport annuel Sovereign Grant, qui donne le détail des revenus et des dépenses officiels de la reine Elizabeth et de son ménage.

Le Frogmore Cottage, construit au XIXe siècle et situé sur le domaine du château de la reine, est devenu la résidence officielle de Harry et Meghan lorsqu’ils ont emménagé peu de temps avant la naissance de leur premier enfant, Archie, en mai.

Le bâtiment avait été précédemment converti en cinq résidences distinctes et les fonctionnaires royaux avaient déjà prévu de le rénover avant qu'il ne soit convenu qu'il deviendrait la résidence de Harry et Meghan.

Les travaux de rénovation, qui ont duré six mois, comprenaient un nouveau câblage électrique, le remplacement des poutres de plafond et des solives de plancher défectueuses, de nouveaux systèmes de chauffage et la mise en place de nouvelles conduites de distribution d’eau et de gaz.

Une source du palais, qui a requis l’anonymat, a déclaré que la subvention du contribuable couvrait le coût de base des cuisines, des salles de bains et des sols, ainsi que des dépenses supplémentaires pour quelque chose de plus sur mesure rencontré en privé par la famille royale qui a également payé des articles tels que des rideaux et des meubles.

Les journaux britanniques ont rapporté que parmi les changements, le chalet dispose désormais d'un «plancher flottant» et d'un studio de yoga.

Les travaux ont été «en grande partie» terminés et les rénovations en cours ne figureront pas dans le rapport annuel de l’année prochaine, ce qui signifie que le coût serait inférieur au seuil de 350 000 livres à inclure dans le rapport public.

La reine était très impliquée dans la décision d'autoriser le couple à utiliser Frogmore Cottage et avait été tenue informée de l'avancement du projet tout au long de son existence, a déclaré la source.

Harry et Meghan vivaient dans une résidence située dans l'enceinte du Kensington Palace, la résidence londonienne de son frère aîné, le prince William, et de sa femme Kate.

Mais depuis leur mariage en mai dernier, ils ont tracé leur propre chemin, séparant leur foyer de William et Kate et transférant leur personnel au palais de Buckingham. La semaine dernière, il a été annoncé qu'ils se séparaient de la fondation caritative partagée par les deux couples.

La dépense pour Frogmore Cottage faisait partie de la somme de 82,2 millions de livres sterling accordée par le gouvernement, qui couvre les tâches officielles de la reine Elizabeth, notamment les frais de personnel, l’entretien des palais royaux et les frais de voyage.

Il repose sur 15% des recettes excédentaires provenant du Crown Estate, un portefeuille immobilier appartenant à la monarchie, sur deux ans auparavant. En 2016, ce pourcentage a été porté à 25% pendant une décennie grâce à une réserve supplémentaire destinée à financer une refonte majeure en cours du palais de Buckingham.

Les travaux de modernisation de 369 millions de livres sur 10 ans, destinés à remplacer le câblage électrique et les systèmes de chauffage vieillissants du palais, étaient en cours, a déclaré M. Stevens.

Édité par Guy Faulconbridge

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