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WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis et les autres pays riches doivent commencer à sortir de la crise des coronavirus, ont déclaré lundi des conseillers de la Maison Blanche, le Fonds monétaire international et des groupes d'entreprises, alors que la panique grandissait à propos de la pandémie.

Renflouements des compagnies aériennes? Des remises en espèces? Le débat s'approfondit sur l'inoculation de l'économie contre le coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Un tube à essai étiqueté avec le coronavirus est placé sur des billets en dollars américains, dans cette illustration prise le 1er mars 2020. REUTERS / Dado Ruvic

Mais ils sont divisés sur les mesures qui seraient appropriées. Les propositions vont de la réduction des charges sociales à l'augmentation des garanties de prêt du gouvernement à l'envoi de 1 000 $ de chèques à tous les Américains.

Les marchés mondiaux ont fortement baissé lundi après qu'une décision drastique de la Réserve fédérale américaine de ramener les taux d'intérêt à près de zéro n'a pas réussi à apaiser la panique croissante face à l'épidémie et à son impact sur les revenus des entreprises et les chaînes d'approvisionnement.

La directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, a déclaré que la pression augmentait d'heure en heure pour une relance budgétaire forte et coordonnée afin de limiter les dommages causés par l'épidémie à propagation rapide.

Harry Broadman, directeur général du Berkeley Research Group et ancien haut responsable du commerce américain, a déclaré que «un véritable gouffre» se profilait si les pouvoirs exécutif et législatif ne faisaient pas bientôt «quelque chose d'économiquement significatif sur le plan budgétaire».

Les dirigeants des pays du Groupe des Sept ont déclaré lundi qu'ils faisaient de leur réponse à la pandémie de coronavirus une priorité et coordonneraient les mesures de santé publique pour aider à stabiliser l'économie mondiale.

Plus de 174 100 personnes ont été infectées par le coronavirus à travers le monde et 6 684 sont décédées, les cas et les décès à l'extérieur de la Chine dépassant ceux du pays où l'épidémie a commencé, selon un bilan de Reuters.

RÉDUCTION DES IMPÔTS SUR LA PAIE

Les États-Unis pourraient injecter 800 milliards de dollars ou plus dans l'économie pour minimiser les dommages causés par l'épidémie de coronavirus si le Congrès passait un congé fiscal sur les salaires jusqu'à la fin de l'année, a déclaré lundi à la presse Larry Kudlow, conseiller économique de la Maison Blanche, alors que des responsables américains se précipitaient pour mettre fin à l'alarme du marché.

Le président américain Donald Trump a plaidé pour que la taxe sur les salaires soit suspendue d'ici la fin de l'année, une mesure qui donnerait aux employés et aux entreprises environ 7% du revenu brut des employés par période de paie, mais percerait un trou de 1 billion de dollars dans le secteur social Budgets de sécurité et d'assurance-maladie.

«Nous avons un énorme plan financier. C'est au moins 800 milliards de dollars et peut-être plus », a déclaré Kudlow, ajoutant que 400 milliards de dollars d'aide fiscale étaient déjà en préparation.

La Chambre de commerce américaine a exhorté lundi Trump et les principaux dirigeants du Congrès américain à annuler toutes les charges sociales payées par les employeurs pour les mois de mars, avril et mai; adopter une nouvelle législation pour étendre et rationaliser les programmes de prêts aux petites entreprises; et offrir des prêts et des garanties de prêt aux employeurs de plus de 500 employés qui subissent une perte de revenus importante en raison de l'épidémie.

Un projet de loi américain qui comprend des prêts aux petites entreprises et une aide à la sécurité alimentaire était retardé lundi pour des raisons techniques.

Le sénateur américain Mitt Romney, un républicain de l'Utah, a proposé lundi un projet de loi élargi qui donnerait à chaque adulte américain un chèque de 1000 $ et différerait le paiement du prêt étudiant pour les récents diplômés de l'université.

CASH FOR AIRLINES

Delta Air Lines Inc (DAL.N), American Airlines Group Inc (AAL.O) et United Airlines (UAL.O), les trois plus grandes compagnies aériennes américaines, sont en pourparlers avec le gouvernement américain sur une assistance potentielle, et cette aide sera un élément clé de tout nouveau paquet fiscal, ont annoncé lundi des responsables américains à ce sujet.

Kudlow, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et d'autres responsables de la Maison Blanche ont fait de l'industrie une priorité; La semaine dernière, Mnuchin a déclaré aux Américains qu'ils devraient continuer à voler à l'intérieur du pays, même si les autorités recommandaient de limiter les voyages non essentiels.

Kudlow a déclaré à la chaîne d'information Fox Business que les responsables de l'administration parleraient lundi aux sénateurs de l'industrie.

"L'avion fait partie intégrante de notre économie", a-t-il déclaré. «Ce n'est pas une question de défaillance systémique ou de faillite. C'est vraiment une question de liquidité de trésorerie. "

"Nous ne voyons aucune des compagnies aériennes échouer. Mais s’ils se retrouvent dans une situation critique, nous allons essayer de les aider. Nous consultons la Chambre et le Sénat pour voir ce qui fonctionne. Et bien sûr, le Département du Trésor et la Fed ont d'énormes pouvoirs à cet égard. »

Il a ajouté qu'il considère l'aide comme «une solution de liquidité, pas un renflouement».

CONTRÔLEZ LE VIRUS

Mark Sobel, un ancien haut fonctionnaire du Trésor américain, a salué la baisse surprise du taux de la Fed comme un mouvement «énergique et énorme», mais a déclaré que la politique monétaire avait une efficacité limitée dans cette situation.

Jusqu'à ce que «les États-Unis agissent avec plus d'audace pour maîtriser le virus, une profonde incertitude subsistera, sapant les perspectives de reprise et limitant l'efficacité de la réponse économique», a déclaré Sobel, désormais président américain du groupe de réflexion OMFIF basé à Londres.

Reportage d'Andrea Shalal, Jeff Mason, David Lawder, David Shepardson, Lisa Lambert et Tim Ahmann à Washington; Montage par Heather Timmons et Matthew Lewis

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