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Renflouement des géants: les plus grandes entreprises mettent des milliers d'employés en congé – et nous sommes confrontés à une facture de 60 milliards de livres sterling

  • British Airways, Nissan, Arcadia et Ovo prévoient tous d'embaucher des travailleurs
  • Rejoignez une liste croissante de noms, de Greggs à Costa, McDonald's et Primark
  • Selon les experts, jusqu'à 6,1 millions d'employés du secteur privé pourraient être mis en congé

Hier, plusieurs des plus grandes entreprises britanniques ont annoncé leur intention de suspendre des dizaines de milliers d'employés, ce qui pourrait coûter au contribuable jusqu'à 60 milliards de £ au cours des six prochains mois.

Dans une illustration vivante de l'impact du coronavirus sur l'économie, British Airways, Nissan, le propriétaire de Topshop Arcadia et la société d'énergie Ovo ont tous annoncé des plans pour mettre en disponibilité les travailleurs alors qu'ils tentaient de réduire les coûts.

Ils rejoignent une liste croissante de noms de famille, de Greggs à Costa, McDonald's et Primark, qui ont déjà envoyé 400 000 employés à la maison.

Tous prévoient de récupérer les salaires du programme gouvernemental de maintien dans l’emploi, qui couvre 80% des salaires jusqu’à 2 500 £ par mois.

Renflouement des géants: les plus grandes entreprises mettent des milliers d'employés en congé – et nous sommes confrontés à une facture de 60 milliards de livres sterling

La nuit dernière, des experts du groupe de réflexion du Center for Economics and Business Research ont prédit que 6,1 millions d'employés du secteur privé pourraient être mis en congé.

Cela coûterait au gouvernement 30 milliards de livres sterling s'il ne travaillait pas pendant trois mois ou 60 milliards de livres sterling s'il ne travaillait pas pendant six mois, selon les estimations de l'Institute for Fiscal Studies (IFS). Une fois les travailleurs indépendants comptabilisés, le coût pourrait atteindre 80 milliards de livres sterling.

L'IFS a reconnu que les totaux étaient «incertains», mais ils soulignent le coût énorme de l'épidémie de Covid-19 pour le pays.

Le programme de congé ne devrait pas être opérationnel avant la fin du mois, ce qui signifie que beaucoup devront s'en sortir pendant des semaines.

Et le nombre de ceux qui sont mis en congé devrait augmenter dans les semaines à venir. Les chambres de commerce britanniques estiment que 44 pour cent des entreprises prévoient d’engager au moins la moitié de leur personnel et près d’un tiers entre les trois quarts et l’ensemble de leurs effectifs au cours de la semaine prochaine.

On craint maintenant de plus en plus que le gouvernement sous-estime le coût de la subvention des salaires de la main-d’œuvre britannique, ayant déjà engagé un programme de sauvetage de 330 milliards de livres sterling pour les entreprises.

Carl Emmerson, de l'IFS, a déclaré: "Une forte augmentation des emprunts est bien avisée pour faire face à cette crise actuelle, mais les conséquences pour les finances publiques se feront sentir longtemps après que l'urgence de santé publique immédiate soit passée, espérons-le."

Hier, British Airways a confirmé son intention de suspendre plus de 30 000 employés – environ les trois quarts de ses effectifs – jusqu'à la fin du mois de mai. Les personnes en congé comprennent la grande majorité du personnel de cabine, du personnel au sol, des ingénieurs et des employés du siège social. Des milliers de pilotes ont déjà été suspendus avec une baisse de salaire de 50%.

Arcadia Group – l'empire de la vente au détail du milliardaire disgracié Sir Philip Green, propriétaire de Topshop, Dorothy Perkins et Miss Selfridge – a annoncé qu'il suspendrait 14 500 de ses 16 000 employés.

Pour les employés de magasin, le congé est effectif à partir du 21 mars – lorsque les détaillants non essentiels ont été condamnés à fermer des magasins – tandis que la plupart des employés du siège social ont été informés qu'ils seront suspendus à partir de demain.

Nissan a également révélé que la majorité des 6000 travailleurs de son usine de Sunderland, qui a fermé ses portes le 17 mars, seront mis en congé pour le reste du mois, tandis que la société d'énergie Ovo suspendra 3400 employés – plus d'un tiers de ses effectifs.

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