Rencontrez Virtual Reality, votre nouveau physiothérapeute

Cet article fait partie de notre nouvelle série sur le L’avenir des soins de santé, qui examine les changements dans le domaine médical.

Il y a quatre ans, Michael Heinrich conduisait sa moto sur le campus de l’Université du Michigan lorsqu’un arbre pourri est tombé sur lui et lui a cassé le cou, lui faisant perdre définitivement l’usage de la moitié inférieure de son corps. Il a passé des semaines en soins intensifs puis est allé en rééducation hospitalière pendant plus de deux mois,

À peu près à la moitié de son séjour en réadaptation, son ergothérapeute lui a demandé s’il était intéressé à essayer la réalité virtuelle pour sa thérapie. M. Heinrich, maintenant âgé de 26 ans – qui revient pour sa maîtrise à l’université – était un jeu.

«Ce que j’ai vraiment apprécié, c’est d’être un aigle essayant de traverser les anneaux», a-t-il déclaré, décrivant une expérience de réalité virtuelle. «D’un point de vue émotionnel, après une blessure où j’ai perdu la majorité de l’utilisation de mon corps, la réalité virtuelle a repoussé les limites de ce que je pensais possible.»

La réalité virtuelle, longtemps utilisée pour les jeux, s’est déplacée au cours des dernières années dans le domaine de la santé pour des choses telles que la gestion de la douleur et le soulagement du syndrome de stress post-traumatique.

Et maintenant, les chercheurs et les thérapeutes disent qu’il a montré de grandes promesses pour la physiothérapie et l’ergothérapie.

«Je suis passé par PT pour diverses blessures, et vous savez, parfois je rentre à la maison et je me dis, eh bien, j’oublie exactement ce que j’étais censé faire», a déclaré Brennan M. Spiegel, professeur de médecine et de santé publique et directeur de la recherche sur les services de santé au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles. «Comment suis-je censé préparer mon corps pour cela? Et aussi, ai-je la motivation de le faire maintenant? Et la réalité virtuelle peut les aider, à la fois en reproduisant précisément ce que ce mouvement physique est censé être et, espérons-le, en fournissant une motivation supplémentaire pour faire l’exercice.

L’utilisation de la réalité virtuelle pour la réadaptation se développait avant la pandémie de coronavirus pour diverses raisons, notamment les progrès rapides de la technologie matérielle et logicielle et une jeune génération de praticiens plus à l’aise avec cette technologie. Mais la plus grande acceptation de la télésanté pendant la pandémie a encore stimulé son utilisation.

D’une part, c’est tout simplement beaucoup plus amusant que les exercices de rééducation traditionnels. Et «la réalité virtuelle a cette étrange capacité de pousser le cerveau humain d’une manière que les autres médias audiovisuels ne peuvent pas», a déclaré le Dr Spiegel, qui est l’un des plus grands experts de l’utilisation de la réalité virtuelle dans le domaine de la santé. «En fin de compte, cela nous motive à faire des choses que nous ne pourrions peut-être pas faire.»

C’est ce que Pamela Pleasants, 59 ans, a découvert lorsqu’elle a commencé à faire de la thérapie par réalité virtuelle pour une épaule blessée. Doyenne associée dans une école indépendante à l’extérieur de Boston, elle a appris qu’elle était éligible à la thérapie physique virtuelle, ce qu’elle a fait par l’intermédiaire d’une entreprise, XRHealth.

Elle a fait une prise lors d’un appel vidéo avec un physiothérapeute fourni par la société, puis le casque VR est arrivé par la poste. Sur la base de l’admission, le thérapeute a décidé quelles applications – sur huit actuellement proposées par l’entreprise – que Mme Pleasants utiliserait, ainsi que pour combien de temps et à quelle fréquence, puis lui a appris à les utiliser.

Le thérapeute peut également ajuster tous les paramètres d’un programme. Par exemple, lorsque Mme Pleasants a constaté que l’amplitude des mouvements dans une application lui causait trop de douleur, le thérapeute l’a ajustée à la baisse. Le patient peut changer de programme en utilisant un contrôleur ou en regardant les yeux.

Elle adorait les différents programmes, en particulier Balloon Blast, a déclaré Mme Pleasants, qui consistait à faire éclater des ballons avec une épée virtuelle dans chaque main. «En arrière-plan, il y avait la hauteur de mon amplitude de mouvement.»

Mme Pleasants a également trouvé que les programmes visant à réduire le stress, comme une méditation guidée tout en marchant dans une forêt, étaient très utiles pour son épaule et sa santé mentale. Elle a continué à rencontrer son physiothérapeute sur des appels vidéo deux fois par semaine.

«Après quatre mois, mon épaule s’est sentie beaucoup mieux», a-t-elle déclaré.

XRHealth est l’une des rares entreprises à se consacrer à la prestation de physiothérapie et d’ergothérapie en RV à domicile; basé à Boston, il est couvert par de nombreux programmes d’assurance au Massachusetts et à l’échelle nationale par Medicare. La société s’efforce de faire en sorte que davantage de compagnies d’assurance couvrent ses services. Sans assurance, les gens peuvent payer 179 $ par mois pour les écouteurs et deux rendez-vous mensuels en physiothérapie ou en ergothérapie auprès d’un panel de thérapeutes fourni par l’entreprise.

La société a enregistré tous ses programmes auprès de la FDA, a déclaré Eran Orr, fondateur et directeur général.

Tous les programmes proposés pour la réadaptation en réalité virtuelle ne sont pas des jeux; certaines cliniques permettent à un patient de pratiquer virtuellement des compétences de la vie réelle qu’il peut avoir du mal à faire, comme faire l’épicerie ou faire la vaisselle.

Pour vraiment pousser l’utilisation de la réalité virtuelle pour la physiothérapie et l’ergothérapie, «nous devrons construire un corpus de preuves qui démontre son efficacité, comment nous payons pour cela et comment nous pouvons la développer d’une manière qui soit facile à utiliser». a déclaré Matthew Stoudt, directeur général et fondateur d’Applied VR, qui fournit la réalité virtuelle thérapeutique. «Nous devons être en mesure de démontrer que nous pouvons réduire le coût des soins, et pas seulement ajouter au paradigme des coûts.»

Alors que la recherche spécifiquement sur l’utilisation de la réalité virtuelle en physiothérapie et en ergothérapie en est à ses débuts, une analyse de 27 études, menée par Matt C.Howard, professeur adjoint de marketing et de méthodes quantitatives à l’Université de South Alabama, a révélé que la thérapie RV est , en général, plus efficaces que les programmes traditionnels.

«Cela signifie-t-il que la réalité virtuelle est meilleure pour tout? Bien sûr que non », a-t-il déclaré dans une interview. «Et il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur la réadaptation en réalité virtuelle.»

Une grande partie de la recherche utilise de petits échantillons avec différents degrés de rigueur, et il faut en étudier davantage sur la façon dont l’activité d’un patient dans le monde virtuel se traduit par une amélioration des performances dans le monde physique, a déclaré Danielle Levac, professeure adjointe au département de physiothérapie. , sciences du mouvement et de la réadaptation à la Northeastern University. Le professeur Levac étudie le rationnel de l’utilisation des systèmes de réalité virtuelle dans la réadaptation pédiatrique; beaucoup d’enfants avec lesquels elle travaille souffrent de paralysie cérébrale.

«Nous devons considérer l’inconvénient d’un manque de contact individuel avec les thérapeutes», a-t-elle déclaré. «Je considère la RV comme un outil qui a beaucoup de potentiel, mais nous devons garder à l’esprit qu’il devrait s’intégrer – et non remplacer – un programme global de soins.»

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