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Rencontrez le milliardaire reclus du logiciel qui attaque Elon Musk

“Schéma de Ponzi à 1 000 milliards de dollars.”

“Défauts profonds.”

“Peu sûr.”

Les publicités télévisées pour Dan O’Dowd, un milliardaire du logiciel qui se présente comme démocrate au Sénat de Californie, ne sont pas vos spots de campagne typiques. À un degré extraordinaire, ils visent tous un seul sujet : le logiciel de conduite automatisée de Tesla. Pas à son adversaire putatif, le sénateur Alex Padilla, le démocrate sortant.

Le slogan de la campagne d’O’Dowd est « Rendre les ordinateurs sûrs pour l’humanité ». Les ordinateurs de Tesla, affirme-t-il, ne le sont pas.

“Le problème des cinq ou dix dernières années, c’est que nous avons pris tout ce dont nos vies dépendent et que nous en avons chargé les ordinateurs”, a déclaré O’Dowd dans une interview. “Alors maintenant, notre réseau électrique, nos voitures, ou nos barrages, ou ponts, hôpitaux – tout a été mis dans des ordinateurs qui ont été chargés de tout.”

Il a ajouté : “Et beaucoup de logiciels qui ont été utilisés pour faire cela sont de très mauvaise qualité.”

L’objectif initial d’O’Dowd, a-t-il dit, est le logiciel d’auto-conduite complet de Tesla, qui, selon lui, n’aurait jamais dû être autorisé sur la route.

“Le logiciel qui pilote les voitures dont dépendront des millions de personnes devrait être notre meilleur logiciel, le logiciel le plus soigneusement conçu et testé”, a-t-il déclaré. “Au lieu de cela, nous utilisons littéralement le pire logiciel.”

O’Dowd a également publié une annonce payante dans une édition imprimée du New York Times, intitulée “Ne soyez pas un mannequin de test de collision Tesla”. L’annonce fait la promotion de The Dawn Project, le site Web d’O’Dowd mettant en évidence son expertise en tant qu’ingénieur logiciel pour des projets tels que le Boeing 787 et l’avion de chasse Lockheed Martin F-35.

Certains des critiques d’O’Dowd ont remis en question les motifs de sa campagne anti-Tesla. Les constructeurs automobiles utilisent les logiciels de son entreprise dans divers composants et systèmes, y compris les systèmes de conduite automatisés.

Pour les démocrates, Elon Musk, le fondateur de Tesla, constitue une carrière politique invitante.

Au cours des dernières semaines, Musk a partagé ses réflexions non sollicitées sur la politique, la liberté d’expression, la “culture d’annulation”, son “département de contentieux hardcore” et tout ce qui semble lui traverser l’esprit sur Twitter. Il a dénoncé le Parti démocrate comme le parti de “la division et de la haine” et a déclaré qu’il allait désormais “voter républicain”.

L’engagement de Musk dans le débat public lui a coûté cher. Le prix des actions de Tesla a chuté de près de 400 dollars depuis que la nouvelle est apparue début avril selon laquelle il avait pris une participation dans Twitter, qu’il a depuis accepté d’acheter.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cet article. Sur son site Web, la société indique que son système de conduite entièrement autonome nécessite une “supervision active du conducteur” et ne “rend pas le véhicule autonome”.

Mais Musk a parfois laissé entendre le contraire. “Je suis très confiant que la voiture se conduira d’elle-même pour une fiabilité supérieure à celle d’un humain cette année”, a-t-il déclaré en janvier 2021. “C’est un très gros problème.”

Quand j’ai demandé à O’Dowd pourquoi il avait choisi la voie peu orthodoxe de se présenter aux élections, plutôt que de créer une organisation à but non lucratif et de simplement soulever la question dans l’arène publique, il a répondu qu’il avait déjà adopté cette approche.

« J’ai presque tout essayé, dit-il. “J’ai essayé d’aller au gouvernement, aux régulateurs, aux politiciens, aux entreprises elles-mêmes.”

« Je prononce des discours depuis sept ans, me sentant plutôt seul », a-t-il déclaré. Mais maintenant que sa croisade contre Tesla a fait l’objet d’une large couverture médiatique, il a ajouté : “Je ne me suis pas senti si seul.”

Si l’État de Californie ou une autre autorité légale décrète que le logiciel de conduite autonome de Tesla n’est pas prêt pour un usage public, il « se tarira », a-t-il déclaré.

Mais pour l’instant, O’Dowd est prêt à dépenser “tout ce qu’il faut” pour atteindre son objectif de le retirer du marché, a-t-il déclaré. “Toute une série d’autres publicités” sont en préparation.

« Je n’ai pas de budget », dit-il d’un ton neutre.

O’Dowd autofinance entièrement sa campagne. Il a déjà dépensé près de 3,5 millions de dollars en publicités, bien plus que tout autre candidat dans la course. Son directeur de campagne est Jon Blair, un stratège démocrate chevronné qui a déjà aidé à élire Gina Raimondo, l’ancienne gouverneure de Rhode Island.

Il a également embauché Mark Putnam, un créateur de publicité démocrate dont l’entreprise est devenue bien connue pour avoir réalisé des vidéos biographiques vaporeuses pour les candidats, y compris des spots pour Amy McGrath et MJ Hegar qui ont contribué à les propulser sous les projecteurs nationaux.

Les publicités de Putnam pour O’Dowd présentent de nombreux traits qui ont fait de lui l’un des esprits créatifs les plus recherchés dans son domaine : urgence émotionnelle, témoignages à la première personne et images convaincantes. Pour un sujet de campagne non traditionnel, ils sont assez saisissants.

La publicité la plus récente de Putnam, celle qui accuse Musk de diriger un « système de Ponzi », dure près de deux minutes – une indulgence extraordinaire pour la plupart des campagnes.

Mais l’opération d’O’Dowd n’est pas comme la plupart des campagnes. Il n’emploie pas de sondeur officiel, bien qu’il ait commandé des sondages. Il n’organise pas de rassemblements électoraux ni de cordes à pied, bien qu’il ait tenu des réunions avec de petits groupes d’électeurs, des groupes d’intérêt et des élus pour exprimer ses préoccupations.

O’Dowd bénéficie de réglementations fédérales qui obligent les radiodiffuseurs à offrir des rabais importants aux candidats qualifiés pour une fonction publique. S’il avait mis en place un super PAC ou un autre véhicule pour garantir ses publicités, les radiodiffuseurs auraient eu plus de latitude pour les refuser ou pour facturer des tarifs élevés.

Mais il n’y a rien de fâcheux dans ce qu’il fait, ont déclaré des experts en droit de la campagne.

“Ce n’est pas juridiquement nouveau de mener une campagne sur un seul problème, même lorsque ce problème est hyper-concentré”, a déclaré Adav Noti, vice-président et directeur juridique du Campaign Legal Center. “La loi est assez agnostique quant à ce sur quoi les candidats choisissent de se concentrer.”

La primaire aura lieu le 7 juin. En raison des lois électorales uniques de la Californie, en vertu desquelles les deux premiers se qualifient pour les élections générales, O’Dowd pourrait être en tête-à-tête avec Padilla à l’automne.

O’Dowd ne le dit pas explicitement, mais il n’essaie pas de gagner, exactement.

“Je vais me limiter à ces questions très attentivement”, a-t-il déclaré. “Et je vais dire aux gens, vous devriez voter pour moi si vous pensez que c’est le plus gros problème.”

O’Dowd a insisté sur le fait que sa société, Green Hills Software, n’est pas un concurrent de Tesla.

“Nous ne fabriquons pas de voitures autonomes”, a-t-il déclaré, ajoutant que certains constructeurs automobiles utilisaient son logiciel dans certains composants de bas niveau. “Ce n’est pas notre affaire.”

Green Hills met en avant son expertise dans la fabrication de logiciels spécialisés utilisés dans les systèmes de conduite automatisée. Son site Web indique que son code est utilisé dans “des centaines de millions de véhicules”.

Le New York Times a abondamment rendu compte des lacunes de la poussée de Musk pour des voitures entièrement autonomes, y compris dans un récent film documentaire.

En février, Tesla a rappelé 54 000 de ses voitures pour désactiver une fonctionnalité de son logiciel qui permettait aux véhicules de faire des arrêts roulants dans certains cas. Il existe des sites Web entiers consacrés à la documentation des décès impliquant des Teslas, y compris ceux où il a été prouvé que des fonctionnalités d’assistance à la conduite étaient impliquées.

Lorsque nous avons parlé fin avril, O’Dowd a déclaré qu’il n’avait pas parlé à Musk de ses préoccupations – mais pas faute d’avoir essayé. “J’ai fait trois ou quatre efforts pour le faire par le biais d’amis communs”, a déclaré O’Dowd. « Faites-moi confiance, il sait qui je suis. Il sait ce que je fais. Et il n’est pas intéressé.


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viseur

On Politics présente régulièrement des travaux de photographes du Times. Voici ce que Doug Mills nous a dit à propos de la capture de l’image ci-dessus :

La photo a été prise lors d’une conférence de presse à Tokyo avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida, juste après que le président Biden a déclaré qu’il était prêt à défendre Taiwan avec la force militaire, si nécessaire. À ce moment, le président réfléchissait à une autre question, mais les journalistes dans la salle bourdonnaient – ​​tout le monde savait qu’il venait de faire l’actualité du jour.

Et voici ce qu’Erin Schaff avait à dire sur cette magnifique église en Équateur :

J’étais le seul photographe de piscine pour la visite de six jours de la première dame en Amérique latine. Elle s’est rendue en Équateur, au Panama et au Costa Rica, en mission pour réaffirmer l’engagement américain dans la région avant le Sommet des Amériques, qui se tiendra en juin à Los Angeles.

Il y a un peu plus de liberté pour la première dame d’une manière qu’il n’y a pas pour le président. Du point de vue de la photographie, c’était amusant de la voir interagir avec des enfants et rencontrer diverses autres premières dames et voir un peu de sa personnalité.

Cette église jésuite que nous avons visitée sur la place principale de Quito, en Équateur, est un exemple célèbre de l’architecture baroque de l’époque coloniale. Les habitants l’appellent simplement “La Compañía”. Quand nous sommes entrés, il y avait un pianiste qui jouait “Ave Maria”. Il faisait très sombre à l’intérieur, j’ai donc dû utiliser une vitesse d’obturation plus lente pour capturer la lueur dorée qui se dégageait des murs. C’était un très beau moment.

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