Actualité politique | News 24

Rencontrez le cercle restreint des rebelles du Sénat, des responsables de Trump et des collaborateurs vétérans du président de la Chambre, Mike Johnson.

Mike Johnson a stupéfié Washington lorsqu’il a remporté le marteau du président cette année. Sorti d’une relative obscurité, il est désormais deuxième dans l’ordre de présidence, après avoir devancé des dirigeants républicains plus connus et plus expérimentés pour s’emparer de l’un des plus grands prix de la politique américaine.

En tant que l’un des orateurs les moins expérimentés de l’histoire récente, Johnson, 51 ans, s’appuie désormais sur un groupe d’alliés de confiance à la Chambre, de sénateurs, d’anciens responsables de Trump et de collaborateurs de la direction du Congrès pour l’aider à naviguer dans un paysage politique périlleux rendu plus compliqué par le rasoir du Parti républicain. -une faible majorité, un gouvernement divisé et de nouvelles menaces de fermeture.

Voici un aperçu du cercle restreint de Johnson à Capitol Hill.

Le chef de la majorité Steve Scalise et le président du comité judiciaire Jim Jordan.Actualités NBC / Getty Images

Johnson a eu deux mentors principaux au cours de ses sept années au Congrès : le chef de la majorité Steve Scalise et le président du comité judiciaire Jim Jordan. Tous deux se sont présentés à la présidence et n’ont pas réussi au cours des trois semaines de lutte pour le leadership du GOP, ouvrant la voie à leur ancien mentoré pour accéder au poste le plus élevé. Même si la dynamique peut être politiquement délicate, il n’y a aucune amertume personnelle entre Johnson et les hommes.

Scalise, un compatriote républicain de Louisiane, connaît Johnson depuis plus de deux décennies. Sept ans plus jeune que Scalise, Johnson a suivi de près les traces de son mentor. Tous deux ont fréquenté la Louisiana State University et ont servi au Statehouse de Baton Rouge ; tous deux ont remporté des sièges à la Chambre des représentants des États-Unis, puis ont remporté une course compétitive pour diriger le comité d’étude républicain conservateur, que les deux hommes ont utilisé comme tremplin vers la direction du GOP. Homme d’État de haut rang, Scalise a assumé le rôle de lieutenant supérieur et de conseiller de confiance de Johnson – un contraste frappant avec la relation froide de Scalise avec son ancien rival, l’ancien président Kevin McCarthy, R-Calif.

« Mike est un conservateur passionné. Il est venu ici pour travailler », a déclaré Scalise dans une brève interview. “En fin de compte, en tant que conférencier, il s’est vraiment concentré sur l’unification de tout le monde et la remise sur les rails de notre programme.”

Son autre mentor est Jordan, R-Ohio, un autre ancien président du comité d’étude républicain qui a également été le président fondateur du House Freedom Caucus, le groupe d’extrême droite dont Johnson a été brièvement membre. Plus tôt cette année, la Jordanie avait nommé Johnson, un avocat constitutionnel, président de la sous-commission judiciaire sur la Constitution et le gouvernement limité. Et alors que la Chambre commence à accélérer son enquête de destitution, Johnson et Jordan devront rester en contact étroit.

Dans une interview, Jordan a qualifié Johnson d’ami et de « chrétien solide ». Il a rappelé un voyage que lui et l’actuel président du Parlement ont effectué avec leurs épouses en Israël en février 2020. Lors d’un petit-déjeuner, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré aux législateurs que la nouvelle situation du Covid-19 allait vraiment se détériorer. Ils étaient incrédules, mais lorsque Netanyahu a donné l’avertissement, il toussait, éternuait et se mouchait, a déclaré Jordan.

“C’est juste une de ces choses amusantes”, a déclaré Jordan en riant en se rappelant l’histoire. « Nous sommes donc amis aussi. C’est un gars formidable, il va faire un excellent travail.

Représentantes Elise Stefanik et Cathy McMorris Rodgers.Actualités NBC / Getty Images

Les Sherpas

Johnson était vice-président de la conférence GOP lorsque les républicains de la Chambre ont largué la présidente Liz Cheney, R-Wyo., et l’ont remplacée par la représentante Elise Stefanik, RN.Y. Johnson a rapidement offert son soutien au nouveau président et les deux hommes ont discuté de la manière dont ils pourraient s’associer pour diriger la conférence, a déclaré un assistant du GOP.

Lorsque Johnson a remporté le marteau de l’orateur, Stefanik lui a rendu la pareille. Au cours de ces premiers jours, elle a envoyé une partie de son équipe de communication à Johnson pour aider à « trier » une situation chaotique et à remettre le bureau en marche, a indiqué la source.

Le week-end dernier, Stefanik a joué le rôle de « Sherpa », a déclaré l’assistant. Elle a présenté Johnson dans son territoire natal, à New York, alors que les deux hommes effectuaient des levées de fonds et collectaient des fonds pour la poignée de républicains vulnérables de l’Empire State qui sont essentiels pour détenir la majorité. Le duo a récolté plus de 1,5 million de dollars, a déclaré Stefanik.

“Il sait que New York est incroyablement important”, a déclaré Stefanik dans une interview. « Nous avons eu de nombreuses présentations à des donateurs qui nous soutiennent moi-même et les Républicains de la Chambre depuis des années. Ils aiment faire connaissance avec l’orateur, et je pense que cela va être le début d’un grand investissement à long terme dans nos efforts pour sauver le pays.

Plus tard, les deux hommes se sont assis sur un canapé l’un à côté de l’autre dans l’émission « Fox & Friends », répondant à des questions sur tout, depuis le représentant évincé George Santos et le financement de l’Ukraine jusqu’à l’enquête de destitution.

Johnson est également proche de la présidente de l’influent comité de l’énergie et du commerce, la représentante Cathy McMorris Rodgers, R-Wash. À sa demande, McMorris Rodgers a prononcé le discours pour le nommer président d’une réunion à huis clos des républicains de la Chambre.

Ils sont devenus amis peu de temps après l’arrivée de Johnson en 2017, lorsque McMorris Rodgers était président de la conférence GOP. Lorsque Johnson a remporté le poste de vice-président trois ans plus tard, McMorris Rodgers a conseillé le futur orateur sur de nombreuses questions.

Les deux hommes discutent fréquemment de l’énergie, une industrie leader dans l’État d’origine de Johnson, la Louisiane. Et ils se sont liés d’amitié grâce à leur foi chrétienne conservatrice – ils sont tous deux membres d’un groupe de prière du Congrès – et à leurs enfants, ont déclaré leurs collaborateurs. Johnson a quatre enfants, tandis que McMorris Rodgers en a trois, dont un ayant des besoins spéciaux dont elle parle fréquemment.

Les sénateurs Ron Johnson, Rick Scott et Mike Lee.Actualités NBC / Getty Images

Les liaisons du Sénat

Sénateur Mike Lee, R-Utah ; Rick Scott, R-Fla.; et Ron Johnson, R-Wis.; ont acquis la réputation de s’opposer à la direction de leur parti et de causer des maux de tête au chef de la minorité Mitch McConnell, R-Ky. Le trio fait partie d’un petit groupe d’agitateurs du Sénat connu sous le nom de « Breakfast Club », qui se réunit régulièrement pour dîner le mercredi soir.

Jusqu’à récemment, le groupe n’était guère plus qu’une épine dans le pied de McConnell et de ses alliés. Mais avec l’accession de Johnson au poste de président, les trois sénateurs conservateurs ont assumé un nouveau rôle, plus important : celui d’assurer la liaison entre le nouveau président et la conférence sénatoriale républicaine.

Les vents ont changé au Sénat cette année ; Alors que le président McCarthy de l’époque faisait face aux demandes effrénées des partisans de la ligne dure à la Chambre, le flanc conservateur de l’autre côté du Capitole s’est à son tour enhardi.

Fin septembre, McConnell – qui est rarement rejeté par ses membres de base – a été contraint d’abandonner sa position inébranlable sur l’inclusion de l’aide à l’Ukraine dans le cadre d’un accord visant à éviter une fermeture du gouvernement.

Aujourd’hui, avec le néoconservateur Johnson brandissant le marteau, le trio sénatorial se sent plus habilité que jamais à protester contre les opinions des dirigeants et à promouvoir des politiques budgétaires de resserrement de la ceinture jugées intenables par le Sénat dirigé par les démocrates.

Ancien membre de la direction de bas niveau, Johnson n’est pas proche de McConnell ni de nombreux sénateurs. Il s’est donc appuyé sur le trio pour l’aider à le présenter aux sénateurs lors de ses apparitions lors des déjeuners du Sénat et pour tester comment les propositions conservatrices, comme le projet de loi de financement provisoire « échelonné » qu’il a utilisé pour financer temporairement le gouvernement, joueraient à la Chambre haute.

« C’est utile qu’il s’engage avec nous. Je peux donc légitimement dire cela lorsque je suis à nos déjeuners et dire… « Nous nous sommes assis avec l’orateur et voici ses objectifs. Et c’est ce qu’il aimerait accomplir », a déclaré Scott dans une interview. « Et je pense que c’est ce que nous aimerions accomplir. Voyons tous comment nous pouvons y parvenir ensemble.

Représentants Jodey Arrington et Drew Ferguson.Actualités NBC / Getty Images

Les camarades de classe

En 2016, l’élection de Johnson à la Chambre des représentants a été éclipsée par l’élection d’un autre républicain : Donald Trump. Le futur président a dû naviguer dans un environnement politique difficile avec un nouveau président imprévisible dont les tweets matinaux dictaient souvent la journée au Capitole. Johnson l’a fait aux côtés de ses camarades de la promotion de 2016, et il s’est rapproché de plusieurs, dont les représentants Drew Ferguson, R-Ga., Jodey Arrington, R-Texas et Lloyd Smucker, R-Pa.

“Lorsque vous venez ensemble, votre classe est constituée des amis les plus proches que vous aurez la plupart du temps, car vous apprenez en même temps et au même rythme”, a déclaré Ferguson dans une interview. « Et cet endroit est plein de mines politiques, et votre classe est le seul groupe à marcher dessus ensemble. Tout le monde est heureux de vous laisser faire. Il faut apprendre à se faire confiance pour obtenir de bons conseils.

Ferguson, qui a auparavant occupé le poste de whip adjoint en chef de Scalise, a reconnu que Johnson avait eu « la main dure » avec une minuscule majorité et une liste de choses à faire de plus en plus longue. Mais il a ajouté que l’orateur est considéré par ses collègues comme « intelligent », « talentueux » et comme un « courtier honnête et transparent ».

Arrington est un autre membre de la promotion GOP de 27 membres de 2016. En tant que président du comité du budget, Arrington avait un brouille très médiatisée avec McCarthy, alors Président. Mais avec son ami et camarade de classe désormais au poste le plus élevé, le législateur de l’ouest du Texas est soudainement de retour dans le mix.

«Mike et moi partageons la même foi. Nous avons tous les deux une jeune famille à la maison. La partie occidentale de la Louisiane qu’il représente – la politique, la culture, les valeurs, est presque identique à l’ouest du Texas », a déclaré Arrington.

Au cours de l’impasse désordonnée d’octobre, Arrington avait également envisagé de faire une offre pour le poste de président. Lors d’un appel téléphonique privé, les deux hommes ont partagé leurs réflexions sur la course. Ensuite, ils ont prié ensemble.

« Je savais qu’il ressentait ce que nous disons dans la communauté évangélique : il se sentait « appelé ». Et je lui ai dit que j’étais intéressé aussi, mais j’ai dit que je ne ressentais pas l’appel comme je vous entends le ressentir », a raconté Arrington. « Il était clair que Dieu venait de lui tracer un chemin. Il fallait que le timing soit parfait. Il fallait être passé par les autres candidats. Et on pouvait juste voir…