Rencontrez Lazarus, le musicien malawien qui détruit les mythes sur l'albinisme

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Lazare

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Lazare dit qu'il continuera à faire de la musique jusqu'à ce que les gens abandonnent leurs superstitions sur l'albinisme

Dans les rues animées de Lilongwe, un musicien de rue nommé Lazarus Chigwandali s'est levé pour défier les mythes et les superstitions des personnes atteintes d'albinisme.

Au Malawi, on estime à 10 000 le nombre d'albinos, une condition qui affecte la production du pigment qui donne la couleur à la peau, aux cheveux et aux yeux.

Mais la conviction répandue que leurs parties du corps peuvent apporter richesse et bonheur signifie que les personnes atteintes d'albinisme en Afrique de l'Est sont souvent enlevées, assassinées ou mutilées. D'autres sont violées pour le mythe selon lequel avoir des relations sexuelles avec un albinos peut guérir le VIH.

Elevé dans le village de Nankumba, à 80 kilomètres au sud de la capitale du Malawi, Lazarus est devenu violent et marginalisé.

"Les gens viendraient me battre sans raison", a-t-il déclaré à la BBC. "Même quand je me promenais dans le village, les gens me lançaient des pierres.

"Si j'assistais à un match de football, les gens cesseraient de jouer et quitteraient le terrain car ils ne voulaient pas communiquer avec moi."

La vie était dure, mais la musique et l'église – surtout les chansons qu'il a écrites et jouées avec son jeune frère Peter sur une guitare improvisée, ont apporté un réconfort.

"Nous nous sommes assis et avons écrit des chansons sur la vie dans le village", se souvient-il.

"L’un d’eux traitait avec les parents qui laissaient leurs enfants faire ce qu’ils voulaient, comme voler et jouer, alors nous avons écrit une chanson pour que les parents sachent que ce n’était pas la bonne façon de faire, et que vous devez enseigner à vos enfants dire qu'ils ne devraient pas faire cela alors agissez.

"Et toutes les femmes du village, quand elles vont à l'eau, elles disent:" Ces deux gars sont incroyables, ils chantent cette chanson, ils nous apprennent comment donner naissance à nos enfants. " ; "

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Les fils des chanteurs ont aussi l'albinisme

Les frères se retrouvèrent soudainement dans l'étrange position d'être embrassés par les mêmes personnes qu'ils avaient autrefois évitées. Ils ont été invités à des mariages et des baptêmes, où ils ont inventé des chansons sur les festivités sur place.

"Les gens ont adoré ça", dit-il. Cependant, sa carrière a pris fin tragiquement lorsque Peter a souffert d'un cancer de la peau, une maladie courante mais dévastatrice chez les personnes atteintes d'albinisme.

Quand Peter est mort, Lazarus a quitté le village pour Lilongwe, où il était dans la rue pour se changer. Ce n'était pas une vie facile.

"Nous avons dormi sur des haillons et nous avons eu du mal à nous procurer suffisamment de nourriture", dit-il. "Ma femme me disait:" Ce n'est pas une bonne famille que nous avons ici. "

la découverte des opportunités

Mais il est resté optimiste. Une des chansons qu'il jouerait dans la rue s'appelait Stomp on the Devil – un message à Satan selon lequel "peu importe la misère que vous essayez de me faire, je survivrai".

C'est cette chanson qui a retenu l'attention d'une touriste anglaise qui a sorti son téléphone portable et a filmé Lazarus alors qu'elle se produisait dans un centre commercial.

Sa vidéo a finalement trouvé sa place dans Johan Hugo, un musicien londonien né en Suède qui a travaillé avec Lana Del Rey, MIA, Baaba Maal et Mumford & Sons.

"Il a joué ce genre de version punk rock de la musique traditionnelle sur son banjo, ce que j'ai vraiment aimé", se souvient le producteur.

"J'ai tout de suite pensé que j'aimerais produire un disque pour lui."

Pop sensibilité

Hugo a appelé le chanteur malawien Esau Mwamwaya, avec qui il avait réalisé plusieurs albums sous le nom de The Very Best, et ils sont partis à la recherche de Lazarus.

Un ami commun, Spiwe Zulu, avait le numéro du musicien et ils ont convenu d'enregistrer un album – mais quelques jours avant leur lancement, Lazarus était porté disparu.

"Nous avons complètement perdu contact", se souvient Hugo. "Et c'est la femme d'Esaü qui a dit:" Peut-être at-il peur et pense-t-il qu'il s'agit d'une tentative d'enlèvement très coûteuse.

"Nous n'y avons même pas pensé, parce que nous étions aussi naïfs que nous, mais c'est exactement ce que c'était: il avait emmené sa famille et est allé dans son village natal parce qu'il pensait que quelque chose se passait."

Après que Spiwe ait assuré au musicien que Hugo et Mwamwaya étaient dignes de confiance, un studio d'enregistrement de fortune a été installé dans un complexe AirB & B à Lilongwe. D'autres enregistrements ont eu lieu dans les rues où Lazarus a appris à jouer.

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La plupart de l'album a été enregistré à l'extérieur

"Nous l'avons fait devant sa maison", se souvient Hugo. "Il y avait 100 enfants et personnes qui chantaient, applaudissaient et faisaient la lessive et la cuisine – c'est donc comme si la chanson était pimentée par l'environnement."

Lazare a déclaré: "Pour ma famille, ce fut l'un des plus grands moments de notre vie. Les gens ne pouvaient pas croire comment ils me voyaient alors que je marchais dans les rues en pédalant. Maintenant, des producteurs et des cinéastes ont enregistré ces chansons avec moi. C'était le sentiment le plus incroyable. "

Le premier single des sessions a été publié plus tôt cette année. Ndife Alendo (Nous sommes des étrangers) déclare que nous sommes tous des visiteurs de la terre qui retourneront un jour au paradis. Mais c'est aussi une métaphore de la situation critique des personnes atteintes d'albinisme.

"Nous sommes traités comme si nous étions des visiteurs dans leur propre pays", explique le chanteur. "Je dis donc aux gens:" Nous sommes humains, tout comme vous. & # 39;

Ndife Alendo est devenu un succès radiophonique non seulement au Malawi, mais également au Royaume-Uni, où Jo Whiley et Lauren Laverne ont rejoint Lazarus sur BBC Radio 2 and 6 Music.

"Lazarus est un grand compositeur de chansons pop", remarque Hugo. "Sa mélodie, sa façon de chanter, ses crochets, tout est très coquelicot – mais en même temps, il est si traditionnel, brut et énergique et il combine tout d'une manière que je n'ai jamais entendue auparavant."

Lazarus dit que le succès de sa musique a changé sa vie.

"Avant, je voulais sauter sur l'autoroute et me briser avec une voiture et me faire tuer", a déclaré le joueur âgé de 37 ans.

"Mais maintenant, je suis heureux que le monde entier – et en particulier les Malawiens – entende ce que je dis dans la musique."

Hugo dit que le musicien est dans une "position unique" pour démanteler les stéréotypes culturels sur l'albinisme.

"Et ça se passe déjà … Il va vraiment être une star, il a fait toutes les séries télévisées, il a été invité à l'ambassade américaine, il va y avoir une tournée.

"Ainsi, vous pouvez voir les gens se rassembler derrière lui et la cause des personnes atteintes d'albinisme."

Le message se répandra encore plus lorsqu’un documentaire sur la vie de Lazarus sera présenté en première au week-end au Tribeca Film Festival à New York.

Il a été produit par Madonna, qui a défendu le musicien dans son pays et l’a invité à une scène lors d’un concert en plein air l’année dernière.

"J'étais tellement surpris que Madonna, qui est une personnalité bien connue dans le monde entier, était une telle personne", a-t-il déclaré. "Après les avoir rencontrés, il m'a fallu un certain temps pour m'endormir parce que je ne pouvais pas y croire!"

La rencontre lui a également ouvert les yeux sur le potentiel de sa musique pour atteindre un public mondial.

"J'aimerais que mes chansons deviennent aussi populaires que Madones", dit-il en riant.

"Si cela se produit, je passerai une journée entière chez moi et je danserai!"

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