Rencontrez Franzi, un robot bavard qui a encouragé les patients et le personnel d’un hôpital allemand

Le robot de nettoyage Franzi s’assure que les sols sont impeccables à l’hôpital de Munich où elle travaille et a assumé un nouveau rôle pendant la pandémie: remonter le moral des patients et du personnel.

«Pouvez-vous vous éloigner, s’il vous plaît? J’ai besoin de nettoyer», dit le robot en allemand lorsque les gens bloquent son itinéraire de nettoyage préprogrammé.

« Vous devez bouger! Je veux vraiment nettoyer! » elle grince à ceux qui ne s’écartent toujours pas. Et si cela ne fonctionne pas, des larmes numériques commencent à couler de ses yeux à LED.

«Les visiteurs ne sont pas autorisés dans la pandémie, alors Franzi divertit un peu les patients», explique Constance Rettler du Dr Rettler, la société en charge du nettoyage de l’hôpital de Neuperlach qui a fourni le robot.

Trois fois par jour, Franzi s’affaire dans le hall d’entrée de la clinique, ses pieds nettoyant automatiquement les sols. Des patients amusés la prennent en photo et certains s’arrêtent même pour discuter avec le robot d’un mètre de haut.

«Ah, vous voilà mon ami», crie une vieille dame avec une goutte sur le bras en apercevant Franzi.

« Une de nos patientes récentes est venue trois fois par jour pour lui parler », sourit Tanja Zacherl, qui supervise l’entretien de l’hôpital.

– Employé supplémentaire –

Créé par une entreprise à Singapour, Franzi s’appelait à l’origine Ella et parlait anglais avant de venir à Munich au début de cette année.

Pourtant, son allemand est parfait car elle dit à ses intervieweurs qu’elle «ne veut jamais grandir» et que le nettoyage est sa passion.

Lorsqu’elle y est invitée, elle peut également chanter des chansons pop allemandes classiques et même du rap.

Rettler est catégorique sur le fait que le robot ne supprime pas les emplois des vrais êtres humains mais est plutôt censé « soutenir » ses collègues en chair et en os, qui sont devenus plus difficiles à trouver pendant la pandémie de coronavirus.

«Avec la pandémie, il y a beaucoup de travail de désinfection supplémentaire à faire dans les hôpitaux», dit Rettler.

« Pendant que Franzi nettoie les sols, nos employés peuvent se concentrer sur ce travail. »

Un robot a cependant ses limites. Il est toujours incapable d’entrer dans les virages serrés, et s’il rencontre un obstacle, il fond en larmes et reste coincé jusqu’à ce qu’il soit secouru par un humain.

Pourtant, Franzi a aussi une raison d’être joyeux. Après une phase de test de plusieurs semaines, elle semble s’être installée à l’hôpital de Neuperlach.

L’entreprise de Rettler a donc décidé de la garder en permanence sur place plutôt que de la déployer ailleurs.