Rencontrez certains des pionniers de la technologie de Porto Rico, 20 ans plus tard

Publié : 21 novembre 2023 à 8 h 06 HE

Lorsque le paysage technologique était stérile, et bien avant que l’ouragan Maria ne déplace l’axe économique fin 2017, Christian Gonzales, Carlos Menendez et Alberto Lugo III représentaient la scène technologique de Porto Rico.

« Un militaire américain bourru [named Phillip Mumford] a changé ma vie », a déclaré Lugo, président de la société de logiciels INVID, dans une interview. Au milieu des années 1990, « j’avais 15 ans dans un cours d’informatique au lycée. Il m’a initié à la programmation.

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Lorsque le paysage technologique était stérile, et bien avant que l’ouragan Maria ne déplace l’axe économique fin 2017, Christian Gonzales, Carlos Menendez et Alberto Lugo III représentaient la scène technologique de Porto Rico.

« Un militaire américain bourru [named Phillip Mumford] a changé ma vie », a déclaré Lugo, président de la société de logiciels INVID, dans une interview. Au milieu des années 1990, « j’avais 15 ans dans un cours d’informatique au lycée. Il m’a initié à la programmation.

Un tourbillon d’emplois, y compris en tant que Microsoft Corp.

MSFT

stagiaire et assistant technique travaillant pour une banque – a conduit au lancement d’INVID en 2003.

Après avoir exploité son entreprise depuis la maison de ses parents pendant deux ans, Lugo a transformé INVID en une entreprise de 80 personnes qui rapporte entre 5 et 10 millions de dollars par an – mais il y a eu des moments déchirants.

Le « traumatisme » de l’ouragan Maria, qui a dévasté Porto Rico, a conduit à cinq mois sans argent jusqu’à ce que Lugo, par « chance », rencontre quelqu’un qui l’a aidé à décrocher 1 million de dollars. Les choses se sont améliorées pendant la pandémie : « Ce que Maria a fait contre nous, le COVID nous a aidé », a-t-il déclaré.

« Il faut l’aimer. J’adore la lutte. J’adore le combat », a déclaré Lugo, qui anime un podcast sur les faillites d’entreprises et la peur de l’échec. « Avant, j’avais le syndrome de l’imposteur, mais je suis désormais en paix avec ce que j’ai accompli. »

Le prisme de l’évolution technologique du territoire américain est illustré par le parcours de Wovenware, qui a débuté comme cabinet de conseil en développement de logiciels en 2003 et s’est finalement transformé en branche IA/apprentissage automatique de la société de technologie spatiale Maxar Technologies Inc.

« Vingt ans de succès non organisé », a déclaré Christian Gonzalez, directeur général de tissé, résumant l’entreprise qu’il a co-fondée avec le directeur général Carlos Melendez. « Même si nous étions à l’ère de l’éclatement de la bulle technologique, nous étions très tôt dans le développement. »

Remarquablement, les deux utilisent toujours tisséware, qui a suivi presque toutes les tendances – du conseil au développeur de logiciels, en passant par la business intelligence et le big data, l’internet des objets, la blockchain et l’IA. – au cours de ses deux décennies d’Odyssée. L’entreprise, qui emploie 120 personnes, a réalisé un chiffre d’affaires de 17 millions de dollars l’an dernier.

« Soit on le ferme [the company] vers le bas, ou trouver une nouvelle voie. Melendez a déclaré en faisant pivoter et en adaptant Wovenware au fil des ans.

« Maxar est la continuation de notre histoire », a déclaré Gonzalez. « C’est notre prochain chapitre, pas la fin. »