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Regarder « l’amitié » de mes lapins de compagnie me fait me sentir mieux

Cela commence après le petit-déjeuner. Il se couche, sa circonférence dépassant leur natte commune. Elle se blottit, puis atteint cet espace difficile à voir sous son oreille, celui qui démange toujours. Il lui rend ses baisers, puis ils s’attardent un peu, jusqu’à ce qu’elle ait fini.

Et voilà, cette romance platonique entre notre mix Holland Lop de trois ans, Kiki, et son nouveau meilleur ami, Bourriquet, un lapin de velours couleur miel qui nous est arrivé il y a cinq mois.

Nous avons adopté Kiki au début de la pandémie, lorsque tous les membres de ma famille étaient à la maison pour regarder le lapin apprendre à utiliser le bac à litière et à mâcher de nouveaux jouets. Mais ces jours-ci, je suis le seul ici toute la journée à regarder la relation naissante entre Kiki et Bourriquet, et c’est devenu une sorte de baume pour moi – ma propre comédie romantique en direct.

Mieux que ça, leur lien me fascine, m’émeut et me fait temporairement oublier que les lapins sont des fontaines de besoin désordonnées qui rongeront toutes vos cordes si vous les laissez faire.

Les mois qui ont précédé l’arrivée de Bourriquet ont été pour moi une période anxieuse et déprimante.

J’ai assisté à trois funérailles d’amis décédés subitement, bien trop jeunes. Une de nos filles a été hospitalisée pendant une semaine pour des maux d’estomac, et j’étais toujours aux prises avec les effets d’une hystérectomie d’urgence qui a déclenché une ménopause soudaine ainsi que des douleurs occasionnelles. L’Ukraine et Israël, deux pays où ma famille a des liens ancestraux, étaient tous deux en guerre. Et je suis un journaliste environnemental qui couvre un monde en feu, en train de fondre et en train de sombrer.

Alors peut-être que j’étais prêt à recevoir un coup de pouce quand J’ai reçu un texto de ma voisine Karen : « Je ne sais pas si vous avez entendu, mais j’ai sauvé un lapin et je cherche un foyer pour lui. »

En tant qu’ancien Société des lapins domestiques bénévole, Karen savait que de nombreux refuges ne sont pas conçus pour accueillir des lapins et que les lapins élevés pour devenir des animaux de compagnie n’ont pas les compétences nécessaires pour survivre en plein air.

Lorsqu’elle n’a pas pu trouver le propriétaire du lapin, Karen m’a demandé si je voulais l’adopter et m’a proposé de l’accueillir et de m’occuper de la castration du lapin sauvé jusqu’à ce que nous soyons prêts à l’accueillir.

À l’exception des poissons qui mouraient rapidement, nous n’avions pas d’animaux de compagnie jusqu’à il y a trois ans, lorsque nos enfants ont supplié pour quelque chose de poilu après que leurs cousins ​​aient eu un chiot pandémique. Nos enfants ont étudié les options et ont présenté un PowerPoint expliquant pourquoi nous avions besoin d’un lapin, et nous avons ramené Kiki à la maison quelques semaines plus tard.

Kiki était facile. Douce et gentille, elle a emménagé dans ce qui avait été la salle de jeux de nos enfants. J’ai déménagé mon bureau là-bas parce que j’avais lu que les lapins n’aiment pas être seuls. Nos enfants ont vite commencé à en demander une seconde. Les lapins ont besoin d’amisont-ils souligné, et Kiki était probablement seul.

Nous avons dit non. Nous avions l’harmonie dans la maison, ou autant d’harmonie que l’on peut avoir avec un préadolescent et un adolescent en période de pandémie. Les lapins aiment peut-être la compagnie, mais ils ne s’entendent pas automatiquement non plus. Et les personnes à la recherche d’un partenaire lapin sont censées emmener leur animal rencontrer d’autres lapins et voir s’ils créent des liens, disent les experts. Nous n’avions pas le temps pour ça.

De plus, malgré le tempérament facile de Kiki, les lapins ne sont pas les animaux de compagnie les plus simples : « Les lapins peuvent faire d’excellents animaux de compagnie, mais ils nécessitent un toucher doux, une bonne connaissance des soins appropriés et beaucoup d’attention. » selon la Humane Society des États-Unis. C’est l’une des raisons pour lesquelles tant de gens abandonnent les lapins de compagnie achetés comme cadeau fantaisiste de Pâques, les sociétés de secours disent.

Mais c’était une chose de chercher un deuxième lapin, une autre d’en faire tomber un sur nos genoux. Je pensais qu’on devrait au moins rencontrer le petit bonhomme. J’ai dit à mon mari que si nous adoptions le lapin, il pourrait choisir le nom. Il a dit que je ferais aussi bien d’enquêter.

Le « petit gars » s’est avéré être énorme, six livres contre trois pour Kiki. Il avait une queue en coton et de grandes oreilles tombantes – et je voulais le garder. Mon mari a demandé pourquoi. Les enfants ne mendiaient plus un lapin. Enfin, les choses étaient en quelque sorte… faciles.

J’ai réfléchi avant de répondre. Ce serait une bonne action, dis-je. Nous ne pouvions pas sauver le monde, mais nous pouvions sauver ce lapin. Je ne suis pas sûr d’avoir eu du sens, mais mon mari a dit d’accord et a nommé notre nouvel animal de compagnie Bourriquet pour le visage de chien battu et les oreilles tombantes du lapin.

Naviguer dans les premiers jours

Lors du premier rendez-vous de Kiki et Bourriquet, une cage les séparait. Elle était intéressée ; il ne l’était pas. Pour le deuxième rendez-vous, où les attouchements sont autorisés, les experts en lapins conseillent un nouvel espace neutre. Nous avons choisi notre baignoire. Elle a initié ; il accepta, quoique à contrecœur. Pour le troisième rendez-vous, nous les avons réunis pendant quelques heures.

Ils ont ensuite profité d’une lune de lapin dans le sous-sol de Karen. Ils mangeaient dans le même bol, buvaient la même eau, dormaient dans la même litière. Ils sont rentrés chez nous une semaine plus tard, un couple lié.

Bourriquet n’est pas facile. Son appétit nécessite parfois des courses de fin de soirée pour acheter du chou vert. Il a peur des bruits forts – il l’a perdu lorsque le Père Noël est passé dans le camion de pompiers, ne se calmant qu’après que Kiki l’ait apaisé. Il écarte Kiki du nez lorsque le sac de friandises s’ouvre et prend occasionnellement un biscuit de sa bouche.

Il se tortille également hors de mes bras lorsque j’essaie de le brosser, me griffant parfois avec ses pattes géantes. Lorsque nous avons voyagé hors de la ville et que nos voisins l’ont nourri, il était tellement affligé qu’il s’est enfui et a fait pipi partout dans la chambre de notre fille aînée.

Mais en regardant mes deux lapins, je commence à me demander si, en matière d’amour, la facilité n’est pas surfaite. Cela semble bien être le cas pour Kiki et Bourriquet. Peut-être pourrions-nous tous apprendre quelque chose d’eux.

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