REGARDER |  La France libère le suspect de Khashoggi et admet une erreur d’identité

  • L’homme, qui portait le même nom que le meurtrier présumé de Jamal Kashoggi, a été arrêté par la police des frontières française.
  • Kashoggi, qui s’était auto-exilé aux États-Unis, a été assassiné au consulat saoudien à Istanbul en 2018.
  • Sa veuve a accusé les États-Unis de ne pas avoir tenu l’Arabie saoudite pour responsable.

Les autorités françaises ont annoncé mercredi avoir libéré un homme soupçonné d’avoir joué un rôle dans le meurtre à Istanbul en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, après avoir réalisé qu’il n’était pas la même personne sur un mandat d’arrêt émis par la Turquie.

L’homme, muni d’un passeport au nom de Khalid al-Otaibi, a été arrêté mardi par la police des frontières française à l’aéroport principal de Paris alors qu’il s’apprêtait à embarquer sur un vol pour Riyad, ont indiqué des sources policières et judiciaires.

Un homme du nom de Khalid al-Otaibi est l’un des 26 jugés par contumace en Turquie pour avoir fait partie de l’escouade qui a commis le meurtre de Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul. Il a également été sanctionné par le Trésor américain pour son rôle dans le meurtre.

« Des vérifications approfondies pour déterminer l’identité de cette personne nous ont permis d’établir que le mandat ne lui était pas applicable », a déclaré le procureur général de Paris dans un communiqué, confirmant que l’homme avait été interpellé sur la base d’une interpellation turque. mandat délivré en novembre 2018.

« Il a été libéré », a ajouté le procureur.

Alors que les autorités françaises vérifiaient son identité, l’ambassade saoudienne à Paris a publié mardi soir un communiqué affirmant que l’homme arrêté « n’a rien à voir avec l’affaire en question » et exigeant sa libération immédiate.

Une source de sécurité en Arabie saoudite a ajouté que « Khalid al-Otaibi » était un nom très courant dans le royaume, et que les al-Otaibi que les Français pensaient détenir purgeaient en fait une peine de prison en Arabie saoudite avec « tous les accusés dans le cas ».

Aucun responsable saoudien n’a jamais été traduit en justice en personne en Turquie pour ce meurtre, tous les suspects ayant été jugés par contumace.

Le meurtre a déclenché une indignation internationale qui continue de se répercuter, les agences de renseignement occidentales accusant le prince de facto du royaume, le prince Mohammed bin Salman, d’avoir autorisé le meurtre.

« Tout au service »

L’organisme de défense des droits des médias Reporters sans frontières (RSF) avait qualifié l’arrestation de mardi d' »excellente nouvelle » et avait déclaré avoir précédemment déposé une plainte auprès du parquet de Paris contre le suspect al-Otaibi pour meurtre, torture et disparition forcée en octobre 2019.

RSF a déclaré avoir maintenu une « totale confidentialité » sur la plainte afin d’améliorer les chances de son arrestation lors de toute visite en France.

L’Arabie saoudite a toujours insisté sur le fait que le processus juridique qu’elle a mené pour le meurtre de Khashoggi était terminé et qu’il n’était plus nécessaire de procéder à d’autres arrestations.

« La justice saoudienne a rendu des verdicts contre tous ceux qui ont participé au meurtre odieux de Jamal Khashoggi, tous purgent actuellement leur peine », a déclaré l’ambassade à Paris.

En septembre 2020, un tribunal saoudien a annulé cinq condamnations à mort prononcées à l’issue d’un procès à huis clos en Arabie saoudite, condamnant plutôt l’accusé à 20 ans de prison.

Khashoggi – un éminent Saoudien qui a vécu en exil aux États-Unis et a écrit pour le Washington Post – est entré au consulat saoudien à Istanbul le 2 octobre 2018 pour déposer des documents pour épouser sa fiancée turque.

Selon des responsables américains et turcs, une escouade saoudienne en attente l’a étranglé et démembré son corps, qui n’a jamais été retrouvé.

L’arrestation de mardi est intervenue quelques jours seulement après que le président français Emmanuel Macron a défendu sa décision d’inclure l’Arabie saoudite dans une tournée des États du Golfe, affirmant que cette visite ne signifiait pas qu’il avait « oublié » l’affaire Khashoggi.

À l’occasion du troisième anniversaire du meurtre, la veuve de Khashoggi, Hatice Cengiz, qui attendait devant le consulat pendant le meurtre, a accusé les États-Unis de ne pas avoir demandé de comptes à l’Arabie saoudite.


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