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Images SOPA / Getty Images

La fuite et la distribution de UK-U.S classés. Les documents commerciaux en ligne sont liés à une précédente campagne de désinformation russe, a déclaré vendredi le site de médias sociaux Reddit, alimentant les craintes que Moscou cherche à interférer dans les prochaines élections britanniques.

Le Parti travailliste de l'opposition britannique a saisi les documents divulgués le 27 novembre, affirmant qu'ils montraient que les conservateurs au pouvoir complotaient pour offrir le National Health Service (NHS) géré par l'État en vente dans les négociations commerciales avec Washington.

Le NHS est très apprécié des Britanniques et est devenu un enjeu important dans la campagne électorale du pays, dans laquelle le parti travailliste suit les conservateurs malgré la réduction de son avance dans certains sondages.

Mais les chercheurs ont déclaré à Reuters lundi que la façon dont les documents ont été partagés pour la première fois sur Reddit, puis promus en ligne, ressemblait étroitement à une campagne de désinformation découverte plus tôt cette année.

Cette opération – connue sous le nom de Secondary Infektion – a tenté de diffuser de faux récits sur au moins 30 plates-formes en ligne, et provenait d'un réseau de comptes de réseaux sociaux qui, selon Facebook, "provenaient de Russie".

"Nous avons récemment été informés d'un message sur Reddit qui comprenait des documents divulgués du Royaume-Uni", a déclaré Reddit dans un communiqué. "Nous avons enquêté sur ce compte et les comptes qui y sont liés, et nous pensons aujourd'hui que cela faisait partie d'une campagne qui aurait été originaire de Russie."

La société a déclaré avoir identifié et suspendu 61 comptes qui tentaient de promouvoir davantage les documents divulgués.

"Tous ces comptes ont le même schéma partagé que celui détecté par le groupe d'origine de l'Infektion secondaire, ce qui nous fait croire que cela était effectivement lié au groupe d'origine", a-t-il déclaré.

Un porte-parole du parti travailliste a refusé de commenter comment le parti a obtenu les documents divulgués ou les liens avec la campagne russe.

"Ces documents révèlent le complot contre notre NHS. Et bien sûr, ni le Royaume-Uni ni le gouvernement américain n'ont nié leur authenticité", a-t-il déclaré. "Notre publication aux journalistes était clairement dans l'intérêt public."

Le gouvernement britannique a déclaré dans un communiqué qu'il "examinait déjà la question" avec le soutien du National Cyber ​​Security Center, qui fait partie de l'agence de renseignement sur les signaux du GCHQ.

"Les plates-formes en ligne devraient assumer la responsabilité du contenu affiché sur elles, et nous nous félicitons de l'action entreprise par Reddit aujourd'hui", a-t-il déclaré.

La Grande-Bretagne se rendra aux urnes la semaine prochaine lors d'une élection déclenchée par le Premier ministre Boris Johnson pour tenter de sortir de l'impasse du Brexit au Parlement plus de trois ans depuis que le pays a voté pour quitter l'Union européenne.

Les agences de sécurité du pays ont averti que la Russie et d'autres pays pourraient tenter de perturber le vote avec des cyberattaques ou des messages politiques de division sur les médias sociaux.

Le Kremlin a nié à plusieurs reprises les allégations d'ingérence électorale. Vendredi, les autorités de Moscou n'étaient pas disponibles pour commenter.