Recréer une découverte archéologique de fond en comble

GODALMING, Angleterre – Entièrement couvert de terre, seul son visage visible, Ralph Fiennes gisait patiemment dans le sol. Simon Stone, le directeur de le nouveau drame Netflix, « The Dig», Regarda un moniteur, puis acquiesça. «Allons-y», dit-il. Fiennes ferma les yeux et une équipe d’attente lui versa de la terre sur la tête, l’enterrant complètement. Carey Mulligan se précipita en avant, affolé, et commença à fouiller frénétiquement au sol.

«Je n’agissais pas vraiment; c’était effrayant », dit-elle avec un rire tremblant quand la scène était terminée et que Fiennes, l’air indifférent, était en train d’être dépoussiérée et se préparait à tout recommencer.

C’est l’une des rares scènes ouvertement dramatiques de «The Dig», l’histoire vraie de l’une des découvertes archéologiques les plus importantes du siècle dernier: la découverte, en 1939, de un navire funéraire anglo-saxon du sixième siècle à Sutton Hoo, une petite zone le long d’une rivière dans le Suffolk, sur la côte est de la Grande-Bretagne.

Le terrain appartenait à Edith Pretty (Mulligan), une veuve riche mais malade avec un vif intérêt pour l’archéologie, qui avait longtemps été curieuse des monticules surélevés dans ses champs. Le film commence alors qu’elle engage un homme laconique local, Basil Brown (Fiennes), un excavateur autodidacte, pour enquêter alors que la Seconde Guerre mondiale se profile.

Pretty et Brown étaient convaincus qu’il y avait quelque chose à découvrir; ni l’un ni l’autre n’imaginaient que ce serait une découverte archéologique qui changerait les notions de l’histoire européenne ancienne. Le navire, qui avait été tiré de la rivière voisine, était en fait une chambre funéraire, avec son illustre occupant paré de parures et pourvu d’argent, de nourriture, d’articles ménagers et d’art pour son voyage dans un autre monde. (Pretty a tout donné au British Museum.)

«Cela change tout!» exulte Charles Phillips (Ken Stott), l’universitaire de Cambridge chargé de reprendre la fouille lorsque la nouvelle de la découverte éclate. «Ces gens n’étaient pas seulement des marchands en maraude. Ils avaient la culture! Ils avaient de l’art! Ils avaient de l’argent!

«The Dig», sorti le 29 janvier, a été adapté par Moira Buffini («Harlots») du roman du même nom de John Preston en 2007. Preston a découvert que sa tante, Peggy Piggott (jouée dans le film par Lily James), avait été impliquée dans les fouilles. et ses recherches ultérieures, il dit dans une interview, a révélé «une histoire au trésor pour les adultes». C’est l’histoire d’une parenté improbable entre Brown et Pretty à travers les barrières de classe et de sexe, et de la découverte d’une magnifique civilisation ancienne au moment où le monde se dirigeait vers la dévastation de la guerre.

Stone, bien connu en Europe en tant que metteur en scène de théâtre et d’opéra qui a radicalement repensé des œuvres canoniques comme «Yerma» et «La Traviata», a passé ses premières années en Grande-Bretagne, mais est retourné avec sa famille dans leur Australie natale à 12 ans. Dig »est son deuxième film (après« The Daughter »), et sa douceur d’époque, son enracinement dans le temps et le lieu et la lenteur du rythme sont un changement significatif par rapport à une grande partie de ses travaux précédents.

Mais Gabrielle Tana, qui a produit le film, a déclaré que dès qu’elle avait rencontré Stone, elle savait qu’il était le bon réalisateur. «Divers directeurs avaient été associés au projet et, pour une raison ou une autre, n’avaient pas fonctionné», a-t-elle déclaré. Stone «a expliqué à quel point il est essentiel de conserver les reliques et les artefacts de notre civilisation afin de ne pas oublier notre passé. J’ai dû le traquer; il voulait le faire, mais il a toujours cinq opéras et six pièces de théâtre en déplacement.

Elle a réussi, et les critiques ont applaudi sa vision de l’histoire. «Stone s’avère être un match idéal pour le matériau – comme Peter Weir et Warwick Thornton, il a une sensation typiquement australienne pour le mystère et l’étrangeté d’un paysage et les scènes qui auraient facilement pu être jolies cartes postales ont une texture légèrement onirique qui vous surprend au dépourvu, »Robbie Collin écrit dans The Telegraph.