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Reconnaître et prévenir les allergies au soleil

Personne n’est vraiment allergique au soleil, mais certaines personnes sont assez sensibles à différents types de rayons solaires et peuvent développer des réactions légères à graves après avoir passé du temps au soleil.

Il existe plusieurs types d'”allergies solaires”, mais la lucite polymorphe (PMLE), une maladie auto-immune de la peau qui survient après une exposition au soleil, est l’une des plus courantes. D’autres conditions considérées comme des allergies au soleil sont l’urticaire solaire (urticaire et plaques rougeâtres qui commencent généralement 30 minutes à deux heures après l’exposition au soleil), le prurigo actinique (papules et nodules qui démangent intensément sur les zones cutanées exposées au soleil) et la réaction photoallergique ( lorsque les rayons UV du soleil modifient la structure chimique des médicaments ou des produits appliqués sur la peau et qu’une personne développe une allergie à la substance nouvellement modifiée).

Qu’est-ce qui cause le PMLE ?

Les personnes atteintes de PMLE ont des cellules immunitaires qui sont déclenchées par les rayons du soleil, qui attaquent leur peau, et elles développent une réaction cutanée aux rayons ultraviolets (UV) du soleil.

PMLE représente 70% de toutes les éruptions cutanées induites par le soleil. Elle peut affecter les deux sexes et tous les types de peau, et elle commence généralement quand quelqu’un est un adolescent ou un jeune adulte. PMLE peut être une condition héréditaire. Être une femme, avoir la peau claire et vivre dans le nord sont d’autres facteurs de risque.

PMLE est plus fréquent chez les jeunes femmes qui vivent dans des climats tempérés. Les gens qui vivent dans des climats tempérés passent tout l’hiver à l’abri du soleil, donc quand il fait plus chaud, l’exposition au soleil est intense. Les personnes qui vivent dans des climats plus chauds sont désensibilisées car elles sont plus exposées au soleil toute l’année.

À quoi ressemble PMLE ?

PMLE peut apparaître plusieurs heures ou jours après la première grande exposition au soleil de la saison, généralement au printemps ou au début de l’été. Les zones du corps généralement les plus touchées sont celles qui sont couvertes en hiver, mais pas en été : le cou, la poitrine et les parties extérieures des bras.

Après une exposition au soleil, les personnes atteintes de PMLE remarquent généralement des plaques rougeâtres sur leur peau. Ces taches peuvent démanger, brûler ou piquer, mais elles ne laissent généralement pas de cicatrice. Dans les cas plus graves, les patchs couvrent la majeure partie du corps et peuvent également être associés à des maux de tête, de la fièvre, de la fatigue et une pression artérielle basse. (Si vous ressentez ces symptômes, consultez un fournisseur de soins d’urgence pour une évaluation.) Si vous pensez que vous souffrez de PMLE ou d’une autre allergie au soleil, un dermatologue est le meilleur médecin pour évaluer et traiter votre affection cutanée.

Le PMLE s’améliore-t-il ?

Les lésions PMLE s’améliorent souvent en 10 jours environ, et il est important d’éviter l’exposition au soleil jusqu’à ce que vous soyez guéri. Les personnes qui développent PMLE peuvent éprouver un inconfort important et avoir un impact négatif sur leur vie pendant les mois de printemps et d’été. Cependant, une exposition répétée au soleil peut réduire le risque de PMLE. L’effet durcissant, comme on l’appelle, signifie que les lésions cutanées qui apparaissent après le premier épisode sont moins sévères et qu’elles peuvent être mieux tolérées lors des épisodes suivants.

Quels sont les traitements actuels pour toute allergie au soleil, y compris PMLE ?

Le meilleur traitement consiste à éviter l’exposition au soleil. Évitez la lumière du soleil lorsqu’elle est la plus intense (de 10 h à 16 h) et utilisez des vêtements anti-UV ou des vêtements faits de tissus plus foncés et plus épais, car ils empêcheront les rayons UV provenant du soleil d’atteindre votre peau. Les chapeaux à larges bords protègent votre cuir chevelu, votre visage et (partiellement) votre cou.

Écrans solaires à large spectre qui protègent votre peau des rayons UVA et UVB doivent être utilisés quotidiennement, même par temps nuageux. Appliquez un écran solaire sur votre visage et sur toute partie de votre peau qui n’est pas couverte par un chapeau ou des vêtements. Appliquez de nouveau de la crème solaire toutes les deux heures, et si vous allez nager ou si vous transpirez, réappliquez-en plus fréquemment (la crème solaire résistante à l’eau doit également être réappliquée).

Si vous développez PMLE, les zones de peau touchées peut être traité avec des crèmes stéroïdes. Dans les cas graves, votre médecin peut recommander une courte cure de pilules de stéroïdes. Les médicaments qui réduisent la réponse immunitaire, comme l’azathioprine, sont des options pour traiter le PMLE, puisqu’il s’agit d’une maladie auto-immune (le corps attaque ses propres cellules saines).

Les antihistaminiques sont des médicaments généralement utilisés pour les allergies qui peuvent aider à raccourcir la durée des plaques rougeâtres qui démangent ou brûlent, et ils réduisent également l’inflammation.

L’hydroxychloroquine (un médicament également utilisé pour traiter le paludisme) peut être utilisée en cas de poussées, ou comme méthode de prévention lorsque les gens voyagent vers des endroits ensoleillés pendant les vacances d’hiver.

Oral Polypodium leucotomos L’extrait, une substance naturelle dérivée des feuilles de fougère tropicale, peut agir comme un puissant antioxydant et possède des propriétés anti-inflammatoires bénéfiques dans la prévention du PMLE. D’autres suppléments nutritionnels contenant du lycopène et du bêta-carotène (dérivés de la vitamine A) ont un effet similaire. Un dermatologue vous guidera sur la meilleure façon d’utiliser ces médicaments.

La ligne du bas

Les allergies au soleil sont courantes dans les climats tempérés, mais avec les conseils d’un dermatologue, une prévention solaire vigilante et des médicaments, elles peuvent être gérées tout au long des mois ensoleillés de l’année.