Récits poignants de l’attentat du 11 septembre

LORS de son dernier appel à sa famille, le Britannique Geoff Campbell leur a dit qu’il était ravi de travailler à New York et qu’il attendait avec impatience un « déjeuner gratuit » au World Trade Center.

Quelques jours plus tard, l’homme de 31 ans de Northampton a été tué lorsqu’un avion a percuté la tour nord du Centre lors du premier des horribles attentats du 11 septembre qui a fait 2 996 morts, 6 000 blessés et dévasté des milliers d’autres.

Deux avions ont frappé les Twin Towers lors de l’attaque terroriste la plus meurtrière de l’histoireCrédit : Getty
Geoff Campbell, 31 ans, se trouvait dans le restaurant de la tour nord et a été tué lors de la première attaque

Geoff Campbell, 31 ans, se trouvait dans le restaurant de la tour nord et a été tué lors de la première attaqueCrédit : Collecter

Lors de l’attaque terroriste la plus meurtrière de l’histoire – le 11 septembre 2001 – deux avions détournés par des terroristes d’Al-Quada ont atterri dans les tours jumelles de New York, un autre dans le Pentagone et un quatrième a été abattu par des passagers courageux, qui ont vaincu les terroristes et empêché un frappé sur la colline du Capitole à Washington.

Maintenant, avant le 20e anniversaire de l’attaque, les survivants et les familles en deuil ont révélé leurs histoires émouvantes dans le documentaire de la BBC2, Surviving 9/11 – qui est diffusé lundi soir.

L’artiste britannique Vanessa Lawrence se souvient de son évasion dramatique du 91e étage et Lauren Manning, qui a miraculeusement survécu à 80% de brûlures, révèle comment elle a lutté pour retrouver la santé et l’effet dévastateur de ses blessures sur son fils Tyler.

Le pompier new-yorkais Bill Spade se souvient également du moment où il pensait qu’il ne s’en sortirait pas vivant et de son agonie d’avoir perdu des collègues proches lors de l’attaque – qui a coûté la vie à 340 pompiers et 72 policiers.

Geoff, qui travaillait pour l’agence de presse Reuters à New York, a été si gravement brûlé que les seuls restes rendus à la famille étaient un fragment de sa clavicule, du cuir chevelu, des cheveux et des parties de sa mâchoire.

« Le monde entier a vu Geoff se faire tuer », raconte son père Malcolm, qui grimpait à Snowdonia lorsqu’il a appris la mort de son fils.

«Il a peut-être été tué sur le coup, il a peut-être été grièvement blessé, mais tout le monde le voit et c’est à ce moment-là qu’il a été tué.

«Ça a été vingt années très étranges et difficiles.»

Quelques secondes après la mort lorsque le premier avion frappe

À 26 ans et tout droit sortie d’une école d’art, Vanessa Lawrence, née à Manchester, était ravie de se voir offrir un studio au sommet de l’un des monuments les plus célèbres de New York.

«J’ai adoré toute cette expérience d’être aussi haut», dit-elle.

« Je montais souvent au lever du soleil et à cause des lamelles des fenêtres, vous aviez ce grand éventail de rouge, de jaune et d’orange qui se déployait sur le sol, ce qui était incroyable. »

Le matin du 9 septembre 2001, Vanessa arrive au studio avant 6 heures du matin et, après trois heures de travail sur sa peinture au lever du soleil, décide de faire une pause.

Une décision qui lui a sauvé la vie en une fraction de seconde. Alors qu’elle sortait de l’ascenseur à son retour au 91e étage, le premier avion s’est enfoncé dans la tour nord, emportant les étages 93 à 99.

« À la seconde où je suis sortie de l’ascenseur, le bâtiment a tremblé et de la fumée et des débris ont jailli dans le couloir », dit-elle.

« L’ascenseur est devenu une boule de feu et est tombé.

« Si je n’étais pas descendu dans le hall, j’aurais vu l’avion venir vers moi parce que j’étais juste à côté de cette fenêtre, regardant dans quelle direction il venait.

Étourdie, Vanessa a descendu les 91 volées d’escaliers pour tenter de sortir du bâtiment.

«Je me souviens que les lumières étaient toutes éteintes, elles étaient donc très sombres», dit-elle.

« Les gicleurs étaient allumés. C’était vraiment petit, petit espace. Il y aurait certains points où la panique se déclencherait et vous vous rendriez soudain compte que vous ne savez pas ce qui se passe.

Vanessa a été accueillie par des pompiers héroïques qui l’ont calmement aidée, ainsi que beaucoup d’autres, à se mettre en sécurité.

« Je me souviens encore très bien de ce moment où j’ai tourné autour de la dernière cage d’escalier et vu un éclair de lumière arriver parce que vous l’aviez enfin compris », dit-elle.

Pris dans une boule de feu et laissé avec 80 pour cent de brûlures

Lauren Manning, responsable des données à la banque d’investissement Cantor Fitzgerald et maman du bébé Tyler, se trouvait dans le hall de l’immeuble.

Elle se souvient très bien avoir franchi la porte à tambour et avoir souri à deux femmes qui discutaient et riaient dans le hall, avant de se tourner vers les ascenseurs.

« Il y avait un son extraordinairement fort, perçant et sifflant », dit Lauren, maintenant âgée de 51 ans.

«L’explosion qui avait défoncé ces ascenseurs a soufflé et a enveloppé tout et tout le monde sur son passage. Et j’étais sur son chemin.

« J’ai regardé où se trouvaient les deux femmes et elles étaient allongées par terre, en feu. Comme eux, j’étais en feu.

Quelques minutes après que Lauren ait été prise dans l’explosion, elle a levé les yeux et a vu un deuxième avion frapper la tour sud.

«Je pouvais voir les flammes, mais surtout, je pouvais les sentir s’enfouir de plus en plus profondément à travers mes vêtements et à travers ma peau.

« J’ai commencé à sentir ma conscience s’évanouir et j’ai crié à mon fils, Tyler : ‘Je ne peux pas te quitter maintenant. Je ne te quitterai pas maintenant.

Je pouvais sentir les flammes creuser de plus en plus profondément à travers mes vêtements et à travers ma peau

Lauren Manning

Lauren s’est retrouvée avec des brûlures aux troisième et quatrième degrés sur 82,5% de son corps et a passé trois mois en soins intensifs, apprenant à bouger à nouveau avec des plaies ouvertes qui ont mis plus d’un an à guérir.

Des images troublantes de Lauren, avec la peau crue et les cheveux brûlés, sont regardées par son fils Tyler – maintenant âgé de 20 ans – qui est visiblement bouleversé.

Bien qu’il soit trop jeune pour se souvenir des attaques, il admet que les blessures subies par sa mère l’ont profondément affecté mentalement, le laissant avec un SSPT et des accès de colère.

Tragiquement, Lauren suggère que cela aurait été plus facile pour son fils si elle avait péri dans les flammes.

«Je suppose que ma présence est parfois un déclencheur», dit-elle. « Il y a de la colère à propos de« pourquoi étiez-vous là ? Comment ne pas comprendre ce qui se passait ? Pourquoi es-tu la mère qui ressemble à ça ? Pourquoi n’êtes-vous pas mort ce jour-là ? Vous auriez peut-être dû. Cela aurait été plus facile pour nous.

Mais Lauren dit qu’elle est « reconnaissante » d’être en vie et que des milliers de personnes n’ont pas eu cette chance.

Des parties du corps dans la rue et des travailleurs sautant vers la mort

Le programme entend Nancy Suhr, dont le mari Danny a été tué lorsqu’une femme est tombée de la tour sud en train de s’effondrer et a atterri sur lui, lui cassant le cou, et la mère de Leroy Homer, le pilote du quatrième avion de United Airlines, le vol 93, qui s’est écrasé en Pennsylvanie.

Le pompier Bill Spade lutte contre les larmes alors qu’il se souvient d’avoir conduit vers les Twin Towers après que l’alarme ait été déclenchée.

« Il y avait des morceaux de corps partout, juste jetés dans la rue », dit-il.

« Au début, j’ai essayé de les contourner et c’était tout simplement impossible et je me souviens avoir dit une prière, j’ai dit ‘S’il te plaît, pardonne-moi.’

Lorsqu’il s’est approché, il a déclaré : « Je ne pouvais pas croire ce que je voyais. Des corps tombaient juste devant nous. Une dame est descendue en criant, a heurté le sol et puis il n’y avait vraiment plus rien.

«Je me souviens d’un homme et d’une femme qui sautaient, se serraient dans les bras et ils avaient toujours leurs bras l’un autour de l’autre lorsqu’ils atterrissaient et c’est comme ça que c’est resté.

« La couleur de la peau de quelqu’un, la couleur de son corps leur a été retirée et ils étaient comme de la cendre et du bleu grisâtre. »

Alors que de nombreux civils sont morts dans les explosions causées par les deux avions dans les tours, ou sont morts en essayant de s’échapper du bâtiment, beaucoup d’autres, dont la majorité des pompiers, ont été tués par l’effondrement de la tour sud.

Bill, qui avait conduit des employés de bureau en lieu sûr, dit qu’il essayait d’ouvrir une porte bloquée lorsqu’il a entendu le « bruit le plus fort que vous ayez jamais entendu de votre vie… le béton s’est effondré.

« J’ai été soufflé d’environ 40 pieds. Mais je me suis glissé dans une fenêtre et suis allé sous un bureau. Je suis entré dans un bal, je me sentais tellement vulnérable alors que je me faisais enterrer.

« L’image de mes fils – sept et deux mois – a flashé devant moi. Et quand l’image de mon plus jeune fils est apparue devant moi, j’ai dit ‘Mec, tu ne connaîtras jamais ton père’. Maintenant, j’étais sûr que je n’allais plus jamais le revoir.

Bill Spade (au centre) est emmené après avoir été piégé dans les décombres

Bill Spade (au centre) est emmené après avoir été piégé dans les décombresCrédit : C4
De nombreux pompiers ont perdu la vie dans la catastrophe

De nombreux pompiers ont perdu la vie dans la catastropheCrédit : Getty

Funérailles tous les jours

Bill a miraculeusement survécu, mais le policier avec qui il discutait quelques minutes auparavant – qui avait également deux jeunes fils – a été tué, ainsi que toute son équipe de pompiers.

«Nous étions douze à travailler ce jour-là, et j’étais le seul à vivre, le seul à rentrer à la maison», dit-il.

Bill dit qu’il a fini par assister à tant d’enterrements au cours des onze semaines suivantes, cela a ajouté à son traumatisme.

« Il y avait tellement de gars », dit-il. « J’ai réalisé que ce n’était pas sain pour moi, alors j’allais juste en faire un par jour. »

Bill s’est retrouvé avec de graves difficultés respiratoires causées par l’inhalation de fumée et de poussière, et il était convaincu qu’il mourrait dans les deux ans.

« Chaque jour qui passe maintenant est bon », dit-il. « Mes deux garçons vont très bien. Je suis content d’avoir vécu ces vingt dernières années. Et si je me réveille demain, tout ira bien à nouveau.

Vanessa a réussi à s’échapper avec des blessures mineures mais dans les jours qui ont suivi, sa santé mentale s’est détériorée et elle a décidé de quitter New York.

« Je voulais plus que jamais y rester, dit-elle. « Mais je suis arrivé à un point où je ne pouvais plus gérer ce que je ressentais et la peur que j’avais, les paniques, les bruits, les sons et les odeurs. »

Deux décennies plus tard, affirme que le traumatisme de ces terribles événements a laissé de profondes cicatrices psychologiques.

« C’est presque devenu pire, je pense », dit l’homme de 46 ans, qui vit maintenant dans l’Ayrshire, en Écosse.

« Je passe dans un mode de pensée complètement irrationnel. Cette peur et cette panique m’envahissent, sachant que juste comme ça, quelque chose peut arriver.

« Il y a toujours cette question de ‘pourquoi ai-je réussi à m’en sortir ? Pourquoi me suis-je échappé ? C’est devenu une grande partie de qui je suis.

Malcolm était au sommet de la montagne Rhinog Fawr lorsqu’il a entendu la nouvelle de l’attaque.

Depuis, il revisite le spot chaque année pour marquer l’anniversaire de la mort de Geoff.

« Lorsque le premier anniversaire est arrivé en 2002, il m’a semblé tout à fait naturel de retourner chez les Rhinogs où j’étais lorsque l’attaque s’est produite », dit-il.

« C’est une belle région et j’y suis retourné chaque année depuis car c’est absolument isolé et je ne vois personne du tout. J’aime juste me souvenir de ce qui s’est passé et me souvenir de Geoff tranquillement tout seul.

« Il y a un fossé dans la famille. Chaque jour, il y a un écart. Cela ne fonctionne plus aussi bien qu’avant. Geoff était le pivot de la famille, le milieu de trois garçons, et l’effet sur la famille a été désastreux.

Surviving 9/11 diffusé à 21h le lundi sur BBC2

Malcolm a perdu son fils, Geoff, dans les attentats

Malcolm a perdu son fils, Geoff, dans les attentatsCrédit : BBC
Vanessa Lawrence s'est échappée du 91e étage

Vanessa Lawrence s’est échappée du 91e étageCrédit : BBC
Vanessa est toujours en train de recréer le tableau qu'elle a perdu ce jour-là

Vanessa est toujours en train de recréer le tableau qu’elle a perdu ce jour-làCrédit : BBC
Lauren a subi des brûlures à 80%

Lauren a subi des brûlures à 80%Crédit : BBC
Le Pentagone a été touché par le troisième avion

Le Pentagone a été touché par le troisième avionCrédit : Photo de l’Armée de l’Air/Tech. Sgt. Cédric H. Rudisil

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.