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En 2006, j'étais à ma première visite au Lesotho pour en savoir plus sur le travail de la nouvelle association caritative du prince Harry, Sentebale.

Assis à côté d'un champ poussiéreux sur lequel une nouvelle école pour les orphelins du sida était en cours de construction grâce à la charité, puisant frénétiquement mon histoire sur mon ordinateur portable, j'ai pris conscience que quelqu'un regardait par-dessus mon épaule.

C'était Harry.

"Je voulais juste voir ce que tu disais sur moi", dit-il avec un sourire effronté. "Je veux toujours savoir ce que les gens disent de moi."

Bien que je lui ai giflé la main et lui ai dit de ne pas être «si sanglante», il s'est recroquevillé à côté de moi, tous les deux épuisés après nos vols et couverts de saleté.

REBECCA ENGLISH révèle un aperçu touchant de la personnalité du prince Harry

En 2006, j'étais à ma première visite au Lesotho pour en savoir plus sur le travail de la nouvelle œuvre de bienfaisance du prince Harry, Sentebale (photographié ensemble)

Nous avons discuté pendant un moment de nous-mêmes, pourquoi il était si déterminé à utiliser sa renommée pour continuer le travail de sa mère pour briser la stigmatisation autour de la question du VIH et du sida – et combien, aucune infraction personnellement, a-t-il dit, il détestait les projecteurs.

Je ne briserai jamais les confidences que les membres de la famille royale ont parfois partagées avec moi, et je ne voudrais certainement pas exagérer le niveau d'interaction quotidienne entre les membres des médias, comme moi, avec eux.

Mais je pense que de tels incidents nous donnent un aperçu de la triste situation que nous avons connue ces derniers jours.

REBECCA ENGLISH révèle un aperçu touchant de la personnalité du prince Harry

Je ne briserai jamais les confidences que les membres de la famille royale ont parfois partagées avec moi

Harry n'a jamais porté facilement le manteau de la royauté. Il a toujours voulu être l'un des garçons (même s'il a juste des poches plus profondes et plus de maisons que la plupart).

Plusieurs fois au cours de nos voyages à travers le monde depuis cet intermède au Lesotho – Népal, New York, États-Unis et autres pays africains pour n'en nommer que quelques-uns -, il m'a parlé de la façon dont il aimerait simplement s'éloigner de tout.

Jusqu'à son installation avec Meghan, son plus grand souhait était de partir vivre en Afrique.

«J'adorerais simplement aller travailler comme guide touristique, vous savez? Allez dans la brousse et soyez moi », disait-il.

"N’aurions-nous pas tous," ripostais-je.

Mais il fallait quand même avoir de la sympathie pour lui.

Comment nous sentirions-nous avoir leur vie non seulement tracée devant eux, mais largement jouée sur une scène destinée à la consommation publique?

Cela ne peut pas être facile – et je lui dirais souvent que je n’échangerais pas ma vie ordinaire de Londres contre la sienne, ce qui provoquerait un sourire ironique.

Et pourtant, cela pourrait aussi être extrêmement irritant d'écouter un jeune homme bénéficiant de tous les privilèges de la vie, un jeune homme qui n'aurait jamais la pression de travailler pour gagner sa vie comme le reste d'entre nous, n'a jamais le souci de la sécurité d'emploi et d'une hypothèque suspendu au-dessus de nos têtes, parle de son sort de cette façon.

Il était clair que son idée de «vouloir simplement être normal» n’était pas du tout proche de la même normalité que le reste d’entre nous.

Il voulait vivre sa vie très privilégiée sans l'irritation du public et, en particulier, de la presse.

Sur la question de la presse, il a été intéressant de voir, ces derniers jours, une procession de soi-disant experts et experts défiler sur l'écran pontifiant sur un homme qu'ils n'ont jamais rencontré (contrairement à l'écurie d'écrivains royaux du Daily Mail, je devrait souligner).

Beaucoup ont déploré à quel point ils sont désolés de voir le dos du Harry facile à vivre qu'ils connaissent et aiment tous, se souvenant avec émotion de la façon dont il serait heureux d'accueillir des journalistes en voyage, de nous acheter des boissons et de partager quelques moments de bonhomie.

Tout cela était vrai, mais ne vous laissez pas berner pendant une seconde qu'il a apprécié – ou même voulu être là. À juste titre, ses conseillers en médias fictifs considéraient que tout cela faisait partie de sa «formation» en tant que royal senior, mais il était clair pour tous ceux qui étaient concernés que c'était une bataille difficile.

Trop souvent, il me disait ce que j'avais écrit, ou un autre membre des médias, à son sujet. Son honnêteté était bienvenue et rafraîchissante, entrelacée avec des extraits d'intelligence sur sa famille, ses petites amies, son amour pour l'armée – et tout le reste. Mais il parlait également des magazines de supermarché qu'il avait ramassés, dévorant avec voracité chaque article sur sa vie amoureuse, criblé de mensonges.

Ces dernières années, il s'était même mis à récurer les articles en ligne et les commentaires en dessous.

"Si on parle de moi, alors je veux le savoir", disait-il en faisant semblant de tenir un cahier et un stylo. "Un jour, j'aimerais vraiment avoir ma propre chronique dans un journal pour pouvoir écrire la vérité et dire aux gens ce que je pense."

Ce n'était pas une façon saine, à mon avis, d'aborder l'intérêt public, certes intense, pour lui. Et je le lui ai dit.

Eh bien, les médias sociaux ont offert à Harry la chance d'avoir sa «propre colonne» maintenant, bien que celle-ci offre en grande partie une «propagande» aseptisée avec peu d'informations indépendantes sur qui il (et maintenant Meghan) est et ce qui les motive.

REBECCA ENGLISH révèle un aperçu touchant de la personnalité du prince Harry

Son honnêteté était bienvenue et rafraîchissante, entrelacée avec des extraits d'intelligence sur sa famille, ses petites amies, son amour pour l'armée – et tout le reste

Harry n'a jamais été doté d'une intelligence intellectuelle – et je veux dire de la manière la plus agréable possible – mais il a une intelligence émotionnelle que peu de membres de la famille royale peuvent égaler.

Travaillant avec lui de première main, je n'ai jamais cessé de m'émerveiller de sa capacité instinctive à se connecter avec les gens, un phare pour ceux – comme lui, j'oserais – qui avaient un morceau manquant ou qui avaient juste besoin d'un câlin.

Au Népal, en 2016, nous avons visité un hôpital pour enfants souffrant de brûlures horribles, la plupart à la suite de chutes de feu dans les camps de personnes déplacées par un récent tremblement de terre dévastateur. Je suis fier d'être un professionnel, mais je mets au défi quiconque de voir, comme nous l'avons fait, une petite fille hurlant de douleur, enveloppée de bandages après avoir subi des brûlures à 80% sur son petit corps et ne pas être affectée.

Je l'ai trouvé particulièrement difficile car, à l'insu de Harry – ou du moins je le pensais -, j'avais passé les 12 derniers mois à l'hôpital et à l'extérieur avec mon propre fils qui souffrait d'une maladie inconnue.

Je ne mentirai pas, des larmes ont commencé à couler sur mon visage.

Néanmoins, j'ai continué à observer l'empathie intuitive de Harry, à savoir exactement quoi faire et quoi dire, et à interviewer le personnel infirmier brillant, passionné et dévoué par la suite.

Plus tard dans la nuit, mon téléphone a sonné alors que j'allais quitter mon hôtel pour l'aéroport.

"Salut, c'est moi", dit la voix au bout du téléphone.

"Qui?" Répondis-je distraitement, jetant mes vêtements dans la valise. "Hum, Harry."

"Désolé, qui?"

Oh, celui-là.

Il m'a dit qu'il m'avait regardé cet après-midi, clairement bouleversé, mais qu'il continuait mon travail.

«Tu étais tellement incroyablement professionnelle, je ne sais pas comment tu fais ça en tant que mère. Je trouve cela assez difficile, et encore moins en tant que parent », a-t-il déclaré.

Puis il m'a dit qu'un de ses agents de protection, avec qui j'avais parlé plus tôt de nos familles respectives, lui avait parlé de mon petit garçon et de la façon dont je quittais le voyage un jour plus tôt pour revenir à temps pour un autre rendez-vous à l'hôpital. .

"Je dois aller à une réception, mais je voulais juste dire à quel point je pensais que vous étiez étonné aujourd'hui étant donné tout ce que vous vivez et dire que je pense à vous", a-t-il déclaré.

Inutile de dire que j'ai été profondément touché.

Quatre mois plus tard, il a rencontré sa future épouse. Et la vérité est que nous avons à peine échangé un mot depuis.

Les deux événements sont-ils liés? Qui sait, mais, bien sûr, je pense que oui.

Quand je l'ai félicité pour la bonne nouvelle que lui et Meghan attendaient leur premier bébé lors de la tournée en Australie en 2018, il a juste froncé les sourcils.

Mais je crois fermement que même si Meghan est le catalyseur des événements récents, Harry était parfaitement capable de s'éloigner de la famille royale par lui-même. Ce que nous aimons tous chez Harry, c'est son honnêteté, sa nature mercurielle, son «Peter Pan-ness».

Il porte son cœur sur sa manche et en tant que journaliste, je l'apprécie vraiment, même si j'ai été plus d'une fois sur le côté récepteur de sa langue pointue.

En 15 ans sur le rythme royal, je l'ai vu passer d'un garçon à un homme. J'ai aussi grandi avec lui. Nous sommes tous les deux devenus parents et nous nous sommes retrouvés aux prises avec les émotions primordiales qui changent la vie et parfois stimulantes.

Je n’échangerais toujours pas ma vie de banlieue contre la sienne. Et je comprends son désir de protéger sa femme et son jeune fils plus qu'il ne peut l'imaginer.

Mais comprenez, Harry, que parfois vos meilleurs amis dans la vie sont ceux qui sont prêts à vous dire quand vous vous trompez.

Quelles que soient les conséquences.

Les familles sont compliquées. Qui suis-je pour donner des conseils? Mais les événements récents me font penser à une rencontre fortuite il y a plus de dix ans dans une boîte de nuit lorsque votre frère vous a dit de manière protectrice: "Donnez-lui une pause, il est juste un jeune homme amoureux." C'est probablement tout aussi pertinent aujourd'hui.

William vous cherchait alors. Les choses peuvent-elles être si différentes maintenant? Est-il vraiment sage de vous séparer si acrimoniquement de la seule famille qui comprendra vraiment les pressions que vous subissez?

Si vous pensez honnêtement qu'il vaut mieux pour vous et votre famille de prendre du recul, alors faites-le – mais ne vous coupez pas complètement.

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