Rare mosaïque romaine, Villa in Farmer’s Field est la découverte «la plus importante» du Royaume-Uni depuis 100 ans

Jim Irvine est tombé pour la première fois sur la « poterie inhabituelle » au milieu du verrouillage de la pandémie en 2020. Crédits: image représentative

Le champ d’un fermier à Rutland a mis au jour une mosaïque et une villa romaines rares, considérées comme la découverte la plus importante du genre au siècle dernier.

  • News18.com
  • Dernière mise à jour:26 novembre 2021, 10:21 IST
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Une mosaïque romaine rare, la première du genre, et un complexe de villas ont été découverts dans le champ d’un agriculteur au Royaume-Uni. La mosaïque illustre des scènes de « L’Iliade » d’Homère et du héros grec Achille. Il a été trouvé sous des champs labourés à Rutland. Le site est désormais protégé en tant que monument classé par le ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) sur les conseils de Historic England. On pense que la villa aurait pu appartenir à un riche individu de l’époque romaine. Selon un rapport de la BBC, Jim Irvine, fils du propriétaire terrien Brian Naylor, est tombé pour la première fois sur le modèle de « poterie inhabituelle » au milieu du verrouillage de la pandémie en 2020. Il a contacté l’équipe archéologique du Leicestershire County Council. Historic England a autorisé un financement urgent pour enquête par les archéologues de l’Université de Leicester. « Ma famille cultive cette terre depuis 50 ou 60 ans. Voir quelque chose qui n’a pas été perturbé depuis environ 1700 ans a été incroyable », a déclaré la BBC en citant Irvine dans un communiqué.

L’Angleterre historique a qualifié la découverte de l’une des plus « remarquables et significatives… » jamais réalisées en Grande-Bretagne. On pense que la mosaïque a été le sol d’une salle à manger ou d’un espace de divertissement du complexe. Il y avait aussi des granges, des structures circulaires et un probable bain public autour de la villa. Les mosaïques mythologiques étaient une caractéristique régulière des bâtiments de l’Empire romain, mais cette découverte particulière est considérée comme unique car elle représente Achille et la bataille avec Hector vers la fin de la guerre de Troie. La villa aurait probablement pu appartenir à une personne ayant un intérêt pour la littérature classique entre le 3ème et le 4ème siècle après JC et l’argent pour exécuter en incorporant les détails les plus fins. Pour l’instant, seule une petite partie de l’immense site a été fouillée, et d’autres fouilles sont prévues pour 2022.

Selon la BBC, John Thomas, directeur adjoint des services archéologiques de l’Université de Leicester et chef de projet sur les fouilles, l’a qualifiée de « découverte de mosaïque romaine la plus excitante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier ». Il a également ajouté que la découverte impliquait de nouvelles perspectives sur les personnes qui vivaient il y a 1500 ans, leurs attitudes et leurs liens avec la littérature.

Bien que le site ne soit pas ouvert au public, Historic England a déclaré qu’il existe des plans provisoires avec le conseil du comté de Rutland pour une exposition hors site des découvertes. Irvine a ajouté que le champ agricole serait préservé et ne serait plus utilisé à des fins agricoles.

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