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Rapport: Tenn a enfreint ses règles d’injection létale depuis 18

NASHVILLE, Tennessee (AP) – Le Tennessee n’a pas respecté son propre processus d’injection létale depuis sa révision en 2018, ce qui a entraîné plusieurs exécutions sans test approprié des drogues utilisées, selon une étude indépendante publiée mercredi.

Le rapport a été demandé par le gouverneur républicain Bill Lee, qui a suspendu toutes les exécutions en mai après avoir reconnu que l’État n’avait pas veillé à ce que ses drogues injectables létales soient correctement testées. L’oubli a forcé Lee en avril à interrompre brusquement l’exécution d’Oscar Smith une heure avant qu’il ne soit mis à mort.

L’administration de Lee examine le rapport depuis plus d’une semaine, refusant de le publier jusqu’à ce que le gouverneur et ses collaborateurs examinent les centaines de pages détaillant le processus du couloir de la mort de l’État. Lee a soutenu qu’il n’essayait pas d’enterrer les conclusions du rapport pendant les vacances.

Le Tennessee a mis à mort sept détenus depuis la fin d’une pause dans les exécutions en 2018 – deux par injection et cinq sur la chaise électrique. Dans aucun de ceux-ci, ni dans l’exécution prévue de Smith, la pharmacie n’a effectué un test requis pour les endotoxines, indique le rapport. Dans une injection létale qui a été effectuée, le médicament midazolam n’a pas non plus été testé pour sa puissance.

De plus, l’examen indépendant n’a trouvé aucune preuve que l’État ait fourni à la pharmacie chargée de tester les médicaments une copie de son protocole d’injection létale. Il n’y avait pas non plus de preuve que l’État ait jamais dit à la pharmacie qu’il devait tester les endotoxines sur tous les produits chimiques d’injection jusqu’à la nuit précédant l’exécution prévue de Smith, indique le rapport.

Lee a nommé l’ancien procureur américain Ed Stanton pour examiner les circonstances qui ont conduit à l’échec et faire rapport. Stanton a également examiné le manuel d’injection létale du Tennessee et la dotation en personnel du Département de correction.

Le rapport de Stanton a réprimandé les principaux dirigeants de la correction pour avoir vu le «processus d’injection létale à travers une vision tunnel et une lentille axée sur les résultats» et a affirmé que l’agence n’avait pas fourni au personnel «les conseils et les conseils nécessaires pour s’assurer que le protocole d’injection létale du Tennessee était complet. , cohérent et suivi.

Le Département de la correction n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaires sur le rapport.

Lee a déclaré mercredi qu’il prévoyait des changements de direction dans le département et embaucherait un commissaire permanent en janvier pour remplacer l’intérimaire. Les nouveaux dirigeants, a-t-il dit, modifieront le protocole d’injection létale en coopération avec les bureaux du gouverneur et du procureur général et examineront et réviseront la formation départementale.

“J’ai soigneusement examiné les conclusions du rapport de l’enquêteur indépendant et je dirige plusieurs actions pour garantir que le département correctionnel du Tennessee adhère au protocole approprié”, a déclaré Lee dans un communiqué. Un porte-parole a déclaré plus tard que “deux personnes ont vu leur service expiré” à cause du rapport.

Le défenseur public fédéral Kelley Henry a déclaré que l’examen avait révélé des “découvertes troublantes”, y compris la nouvelle “choquante” selon laquelle le département n’avait jamais donné une copie du protocole d’injection létale au pharmacien qui avait fabriqué et testé les médicaments. Henry était parmi les témoins devant l’équipe de Stanton.

“L’État doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour éviter les bâillons d’exécution que nous avons vus dans d’autres États et au Tennessee dans un passé récent”, a déclaré Henry dans un communiqué. “Ce que nous avons appris aujourd’hui, c’est que le secret dans le processus d’exécution de notre État engendre un manque de responsabilité, de la négligence et un risque élevé d’erreurs horribles.”

Depuis 2018, le Tennessee a utilisé une série de trois médicaments pour mettre à mort des détenus : le midazolam sédatif pour rendre le détenu inconscient ; bromure de vécuronium pour paralyser le détenu; et du chlorure de potassium pour arrêter le cœur.

L’État a soutenu à plusieurs reprises que le midazolam rend un détenu inconscient et incapable de ressentir la douleur. Mais le rapport a montré qu’en 2017, les responsables des services correctionnels de l’État ont été avertis par un pharmacien que le midazolam “” ne provoque pas d’effets analgésiques puissants “, ce qui signifie que” les sujets peuvent ressentir de la douleur suite à l’administration des deuxième et troisième médicaments “.

Cet avertissement correspond à ce que les témoins experts des détenus ont déclaré pendant des années que les drogues peuvent provoquer des sensations de noyade, d’étouffement et de brûlure chimique tout en laissant le condamné incapable de bouger ou d’appeler.

L’évaluation a également conduit davantage de détenus à choisir la chaise électrique plutôt que l’injection létale, une option pour certains dans le Tennessee.

Alors que Lee a rendu public le rapport complet mercredi, de nombreux e-mails et SMS ont été expurgés pour protéger l’identité des principaux responsables impliqués dans le processus d’exécution, comme le permet la loi sur les archives publiques du Tennessee.

Le reportage a également déclaré:

__ Le bourreau du Tennessee n’a aucune formation formelle en soins de santé et a appris le rôle principalement grâce à une expérience sur le terrain. Le bourreau non identifié a supervisé 13 exécutions dans le Tennessee. L’équipe de Stanton a déclaré que toute personne ayant une formation en soins de santé refuserait probablement le rôle en raison du serment d’Hippocrate.

__ Le système de l’État consistant à confier l’entière responsabilité de l’approvisionnement en produits chimiques d’injection létale et de la vérification de leur adéquation aux exécutions était « une tâche énorme à confier à un seul individu », en particulier une personne ayant d’autres exigences professionnelles. Le rapport indique qu’un tel système “semble être une abdication de responsabilité de la part de la direction du TDOC” et également la raison des manquements à la conformité.

Jonathan Mattise et Kimberlee Kruesi, Associated Press


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