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Rapport Partygate: Boris Johnson “humilié”, veut passer à autre chose

LONDRES –

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et d’autres hauts responsables portent la responsabilité d’une culture de non-respect des règles qui a conduit plusieurs partis à enfreindre les règles de verrouillage du Royaume-Uni contre le COVID-19, a déclaré mercredi un rapport sur les événements.

Les révélations selon lesquelles Johnson et son équipe ont bafoué à plusieurs reprises les règles qu’ils ont imposées aux autres ont suscité l’indignation en Grande-Bretagne et conduit des opposants à appeler le Premier ministre à démissionner.

Johnson a déclaré qu’il assumait “l’entière responsabilité de tout ce qui s’était passé” mais qu’il ne démissionnerait pas.

Dans son rapport sur le scandale du “partygate”, la haute fonctionnaire Sue Gray a déclaré que “l’équipe de direction … doit assumer la responsabilité” d’une culture qui a permis la tenue d’événements qui “n’auraient pas dû se produire”.

Gray a enquêté sur 16 rassemblements auxquels Johnson et son personnel ont assisté en 2020 et 2021 alors que les gens au Royaume-Uni étaient interdits de socialisation, ou même de rendre visite à des parents malades et mourants, en raison des restrictions liées aux coronavirus.

Gray a déclaré qu’il y avait eu “des échecs de leadership et de jugement dans le numéro 10”, une référence à l’adresse du bureau du Premier ministre.

“Ceux qui occupent les postes les plus subalternes ont assisté à des rassemblements auxquels leurs supérieurs étaient présents, voire organisés”, a-t-elle déclaré.

Une enquête policière distincte a abouti à des amendes pour 83 personnes, dont Johnson, faisant de lui le premier Premier ministre britannique à avoir enfreint la loi pendant son mandat.

S’adressant aux législateurs après la publication du rapport, Johnson a déclaré qu’il était désolé, mais a de nouveau insisté sur le fait qu’il n’avait sciemment enfreint aucune règle.

Le Premier ministre a déclaré qu’il était “humilié” et qu’il avait “appris une leçon”, mais qu’il était maintenant temps de “passer à autre chose” et de se concentrer sur les priorités du gouvernement.

Des critiques, dont certains au sein du Parti conservateur de Johnson, ont déclaré que le Premier ministre avait menti au Parlement au sujet des événements. Les ministres qui trompent sciemment le Parlement sont censés démissionner.

Johnson a déclaré mercredi que lorsqu’il a déclaré au Parlement l’année dernière qu’aucune règle n’était enfreinte et qu’il n’y avait pas de partis, “c’était ce que je croyais être vrai”.

Les médias britanniques et les politiciens de l’opposition ont trouvé cela difficile à concilier avec les récits des membres du personnel sur les soirées “apportez votre propre alcool” et les “vendredis à l’heure du vin” réguliers dans le bureau du Premier ministre du 10 Downing St. au plus fort de la pandémie.

Keir Starmer, le chef du Parti travailliste d’opposition, a déclaré que le rapport de Gray était un “catalogue de criminalité”. Starmer a déclaré que le gouvernement de Johnson avait “traité les sacrifices du peuple britannique avec un mépris total”.

Une grande partie du rapport de 37 pages de Gray était consacrée à un compte rendu détaillé des événements, y compris une fête en mai 2020 dans le jardin de Downing Street à laquelle “le Premier ministre a apporté du fromage et du vin de son appartement” et une fête le mois suivant à laquelle ” un individu était malade » et « il y a eu une altercation mineure entre deux autres individus ».

Lors d’une autre fête – tenue la veille des funérailles du mari de la reine Elizabeth II, le prince Philip – des fêtards dans le jardin ont cassé une balançoire appartenant au fils de Johnson, Wilf, et ont fait la fête jusqu’à 4 heures du matin.

“Beaucoup seront consternés qu’un comportement de ce genre ait eu lieu à cette échelle au cœur du gouvernement”, a écrit Gray. “Le public a le droit de s’attendre aux normes de comportement les plus élevées dans de tels endroits et il est clair que ce qui s’est passé est bien en deçà de cela.”

Johnson s’est accroché au pouvoir jusqu’à présent, en partie parce que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a détourné l’attention publique et politique. Certains conservateurs qui envisageaient de demander un vote de défiance envers leur chef ont décidé qu’il serait imprudent de pousser Johnson au milieu de la guerre, qui déstabilise l’Europe et alimente une crise du coût de la vie.

Le Premier ministre a obtenu un sursis supplémentaire lorsque la police métropolitaine lui a annoncé la semaine dernière qu’il ne recevrait plus d’amendes même s’il avait assisté à plusieurs événements faisant l’objet d’une enquête.

Mais les conclusions de Gray pourraient relancer les appels des législateurs conservateurs à un vote de défiance envers le chef qui leur a valu une large majorité parlementaire il y a un peu plus de deux ans. Selon les règles du parti, un tel vote est déclenché si 15% des législateurs du parti – actuellement 54 personnes – écrivent des lettres en demandant un.

Si Johnson perdait un tel vote, il serait remplacé en tant que chef conservateur et premier ministre. On ne sait pas combien de lettres ont été soumises jusqu’à présent.

Le secrétaire à l’Environnement, George Eustice, a défendu le Premier ministre mercredi, mais a reconnu que “la frontière entre ce qui était acceptable et ce qui ne l’était pas s’est estompée, et c’était une erreur”.

“Le Premier ministre lui-même a accepté cela et reconnaît qu’il y a eu bien sûr des lacunes et qu’il doit donc y avoir des changements dans la façon dont l’endroit est géré”, a déclaré Eustice à Times Radio.