Rapport de match – Harlequins 52 – 24 Bristol

Marcus Smith en superbe pour Quins

Marcus Smith a quitté le banc pour inspirer les Harlequins à une autre victoire de retour remarquable sur Bristol alors que les champions de Gallagher Premiership ont triomphé 52-24.

Reflétant la demi-finale captivante de la saison dernière lorsqu’ils ont renversé un déficit de 28-0 pour envoyer les Bears à Ashton Gate.

Même pour une équipe qui s’est fait une spécialité de grimper sur la toile pour terminer l’improbable, cela semblait un défi de taille, alors que Bristol électrifiait une foule bruyante à Twickenham Stoop.

Henry Purdy marque pour Bristol

Henry Purdy marque pour Bristol

Mais ils ont riposté en seconde période, avec Smith au cœur d’une poussée qui a produit une victoire avec des points de bonus pour les hisser en haut du tableau avec une fiche parfaite.

Smith a remplacé Tommy Allan blessé à la 26e minute pour faire ses débuts dans la saison après avoir terminé sa période de repos obligatoire après les Lions, et l’attaque de Quins a décollé avec leurs opérations de directeur de ring de 22 ans.

Les essais ont suivi pour Louis Lynagh, qui a croisé deux fois, Andre Esterhuizen, Luke Northmore, Will Collier, Tyrone Green et l’homme du match Alex Dombrandt.

Alex Dombrandt a produit le bon pour Quins au n ° 8

Alex Dombrandt a produit le bon pour Quins au n ° 8

Smith a également conçu et terminé un touché pour lui-même alors que Bristol s’est fendu au niveau des coutures, incapable de se réconcilier avec un autre effondrement d’une position apparemment inattaquable.

Cela continue un début de saison inquiétant pour les Bears, qui n’ont remporté qu’un seul de leurs quatre matchs et doivent s’améliorer rapidement s’ils veulent se battre pour le titre.

Quins a lancé son nouveau système d’éclairage pour accueillir les joueurs sur le terrain, mais une fois que les feux d’artifice se sont calmés, c’est Bristol qui a frappé en premier lorsque Joe Joyce s’est enfoui à bout portant après que Joe Marchant ait produit un tacle d’essai sur la ligne.

Les Bears ont continué à attaquer avec rythme et largeur et lorsqu’un jeu à l’arrière a créé un chevauchement, Henry Purdy a plutôt utilisé son jeu de jambes pour danser à travers la défense locale.

Louis Lynagh marque pour Quins

Louis Lynagh marque pour Quins

Et dans une répétition de la demi-finale de la saison dernière, Bristol semblait imparable alors qu’ils se précipitaient dans les trous et remportaient des collisions jusqu’à ce que Quins craque pour la troisième fois avec Charles Piutau portant le coup final.

Smith est venu pour Allan et son premier acte significatif a été d’envoyer Esterhuizen dans l’espace, mais alors que le centre sud-africain a été arrêté juste un court instant, une phase plus tard, Lynagh a montré de bonnes mains pour garder le ballon et toucher le sol.

Callum Sheedy avait réussi les trois conversions de Bristol et il a terminé la première mi-temps en ajoutant un penalty pour porter l’avance à 24-7, mais sept minutes après l’intervalle, Quins a bondi.

Smith a utilisé son jeu de jambes pour creuser un demi-écart encore plus grand, libérant Lynagh, qui a travaillé la ligne de touche avec Esterhuizen avant de prendre la passe de retour pour toucher le sol.

Le retour était en marche et Quins était maintenant à plein régime alors qu’une course verte qui semblait n’aller nulle part a reçu de nouvelles jambes par des ciseaux avec Lynagh, et le mouvement s’est terminé avec Dombrandt envoyant Esterhuizen.

Chris Vui de Bristol Bears est abordé par Jack Kenningham

Chris Vui de Bristol Bears est abordé par Jack Kenningham

Bristol était sous le choc lorsque Smith a fait irruption dans l’espace et sans plus de calme au moment clé, ils auraient été à nouveau terminés, mais à la 56e minute, l’avance a changé de main.

Une mêlée a causé les dégâts initiaux, mais Danny Care a appuyé sur la gâchette en dirigeant un Northmore tordu au-dessus de la ligne, Smith se convertissant pour donner un coup de coude à Quins 31-24.

Bristol a commencé à ressembler à une racaille alors qu’ils perdaient un cinquième essai lorsque le pilier de remplacement Collier a récupéré le ballon de chiffre d’affaires le 22 et a remporté la course au badigeon.

Et Quins n’a montré aucune pitié avec des essais supplémentaires de Green, Smith et Dombrandt pour les envoyer galoper sur la ligne d’arrivée.

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