Rangers 2 – 2 Aberdeen

La légende des Rangers Walter Smith a été honorée alors que le Gers s’est battu de deux buts pour faire match nul 2-2 avec Aberdeen à Ibrox, mais leur avance au sommet de la Premiership écossaise a été réduite à deux points.

L’ancien manager des Rangers Smith est décédé mardi à l’âge de 73 ans et c’est un Ibrox chargé d’émotion qui a vu les visiteurs prendre une avance de deux buts après 15 minutes grâce à des têtes de l’attaquant Christian Ramirez et de l’ancien capitaine du Celtic Scott Brown.

Les champions choqués ont réduit le déficit avec une tête d’Alfredo Morelos à la 20e minute et ont égalisé avec 10 minutes pour passer par une pénalité de James Tavernier mais ont dû se contenter d’un point.

L’équipe de Steven Gerrard conserve 24 points, le Celtic en compte désormais 22 après sa victoire 3-1 sur Hibernian. Hearts et Dundee United sont un point plus loin derrière.

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Une minute de silence a été observée pendant les six matches de la Premiership écossaise, alors que les clubs et les fans ont rendu hommage à Walter Smith, décédé à l’âge de 73 ans.

C’était un effort énorme de la part des Dons, qui avaient stoppé la pourriture de 10 matches consécutifs sans victoire avec une victoire 1-0 à domicile contre Hibernian samedi, tandis que les Rangers restent chauds et froids.

Il y a eu une minute de silence parfaitement observée avant le match pour commémorer Smith avant qu’une première mi-temps frénétique et exaltante ne se déroule.

Les supporters locaux ont été stupéfaits lorsque le milieu de terrain d’Aberdeen Dean Campbell, de retour sur le côté avec Dylan McGeouch et Jonny Hayes, a joué avec Ryan Hedges qui a levé le ballon pour que Ramirez se dirige à six mètres.

GLASGOW, ÉCOSSE – 27 OCTOBRE: Christian Ramirez d'Aberdeen marque 1-0 lors d'un match de Cinch Premiership entre les Rangers et Aberdeen au stade Ibrox, le 26 octobre 2021, à Glasgow, en Écosse.  (Photo par Alan Harvey / Groupe SNS)
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Christian Ramirez a hoché la tête à Aberdeen dès le début

Il y a eu plus de drame six minutes plus tard lorsque le capitaine des Dons Brown, dont chaque touche a été huée, a produit une superbe tête plongeante d’un coin de McGeuch pour porter le score à 2-0 et il s’est délecté de sa célébration. Les Light Blues étaient en plein désarroi.

Les Rangers ont réduit de moitié le déficit lorsque Morelos s’est levé dans une surface de réparation bondée pour hocher la tête sur un coup franc du capitaine Tavernier.

GLASGOW, ÉCOSSE – 27 OCTOBRE: Scott Brown (à gauche) d'Aberdeen marque 2-0 lors d'un match de Cinch Premiership entre les Rangers et Aberdeen au stade Ibrox, le 26 octobre 2021, à Glasgow, en Écosse.  (Photo par Alan Harvey / Groupe SNS)
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Scott Brown a doublé l’avance d’Aberdeen à Ibrox en première mi-temps

Alors que la pression sur les Dons augmentait, le défenseur David Bates a bloqué un tir de but du défenseur central du Gers Connor Goldson.

D’un autre corner à la 34e minute, Goldson et John Lundstram ont vu leurs efforts repoussés par le nombre autour de la surface de six mètres et juste avant la pause, Joe Lewis a brillamment sauvé la tête de balle de Goldson d’un corner de Tavernier.

Les Rangers ont tenté de forcer l’issue au début de la seconde mi-temps, mais cela a été laborieux plutôt qu’inspirant.

Alfredo Morelos  une tête puissante a ramené un but pour les Rangers en première mi-temps
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La tête puissante d’Alfredo Morelos a ramené un but pour les Rangers en première mi-temps

Scott Arfield a remplacé Lundstram à l’heure de jeu avec Marley Watkins pour Ramirez avant que Scott Wright et Fashion Sakala ne viennent essayer d’aider les Rangers à sauver au moins un point.

Les supporters locaux frustrés ont rugi à 10 minutes de la fin lorsque l’arbitre John Beaton a pointé le point de penalty après que Bates ait commis une faute sur Sakala et que Tavernier ait tiré le ballon devant Lewis pour organiser une finale de barnstorming, mais c’était autant que les Rangers obtenaient.

Ce que les gérants ont dit

L’entraîneur des Rangers Steven Gerrard : « Il n’y aura aucune excuse. Je pense, bien sûr, que les dernières 24, 48 heures ont été difficiles pour tous ceux qui sont liés au club, et pas seulement pour les Rangers.

« Je pense au monde du football, aux médias, aux gens qui ont eu la chance de passer du temps avec Walter.

« Je pense que les hommages ont été très appropriés pour lui et sa famille, ils devraient être très fiers de ce qu’il a accompli ici aux Rangers et dans d’autres clubs, mais aussi de l’être humain qu’il était. Ils devraient être extrêmement fiers.

« Cela a été difficile, mais cela n’avait rien à voir avec notre apparence et ce à quoi nous voulions ressembler, donc il n’y aura certainement aucune excuse.

« Il y avait beaucoup de choses que nous ne reconnaissions pas en tant que personnel et nous devons régler quelques problèmes à l’avenir. »

Stephen Glass, directeur d’Aberdeen : « C’est une très bonne équipe avec de très bons joueurs, donc se faire défaire par un coup franc qui ne ressemble pas à un coup franc et un penalty qui ne ressemble pas à un penalty, je pense que c’est bien pour nous.

« Je pense que vous pouvez dire par les réactions des joueurs quand les coups francs sont des coups francs et les pénalités sont des pénalités.

« Vous pouviez voir que Lewis était très déçu de la décision de l’arbitre. Il a reçu un carton jaune pour cela, pour lui avoir crié dessus.

« Le penalty ne ressemble pas à un penalty pour moi. Oui, (pour l’avoir revu) ce n’est pas un penalty. C’est un peu un rapprochement, ce n’est pas un penalty.

« Les garçons ont réalisé une telle performance, le rythme de travail, l’effort et les Rangers ont un groupe de joueurs brillants, mais nous nous en débarrassons et c’est très décevant. »

Et après?

Motherwell accueillera les Rangers à Fir Park dimanche dans la Premiership écossaise, en direct sur Sky Sports Football; la couverture commence à 11h avec le coup d’envoi à 12h. Aberdeen affrontera Hearts à Pittodrie samedi à 15 heures.

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