Skip to content

Au début de ce mois, la Fédération nigériane de football a annoncé l’Américain Randy Waldrum, anciennement du Houston Dash de la NWSL, comme nouvel entraîneur-chef de l’équipe nationale féminine.

L’annonce est intervenue presque un an jour pour jour depuis le départ de l’ancien entraîneur Thomas Dennerby, qui a démissionné de son mandat en octobre de l’année dernière.

Après un an sans entraîneur ni match, l’attaquant des Super Falcons, Francisca Ordega, a déclaré à ESPN que la nouvelle de la nomination était un soulagement bienvenu.

“Je suis heureuse, très heureuse”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas une bonne chose pour une équipe de rester sans entraîneur pendant un an.

“Cela fait très longtemps pour nous. Ce n’est pas une bonne chose pour une équipe senior de se retrouver sans entraîneur pendant une année entière. Ce n’est pas du tout correct.”

Ce n’était pas la première fois que les Super Falcons restaient sans entraîneur pendant une période prolongée. Avant la nomination de Dennerby, l’ancienne capitaine Florence Omagbemi a conduit l’équipe au titre féminin africain en 2016, mais son contrat n’a pas été renouvelé et l’équipe est restée sans entraîneur jusqu’en 2018, date à laquelle la Suédoise a été nommée.

Soit dit en passant, le Waldrum, désormais nommé, était en partie la raison de cette longue interruption. Alors l’ancien entraîneur de Trinité-et-Tobago, il était prêt à prendre le poste nigérian, et avait même été nommé comme tel par la NFF sous réserve de la signature d’un contrat.

Mais il a refusé le poste et a pris son ancien poste à l’Université de Pittsburgh à la place.

Ordega dit que l’équipe préparait déjà son arrivée à l’époque: “Je me souviens il y a deux ou trois ans, il était prêt. Je ne sais pas ce qui s’est passé mais je lui ai parlé quand j’étais en Amérique [with the Washington Spirit], il a dit qu’il venait au Nigeria.

«Et il avait même nommé un gars de l’État de Benue et le gars m’a dit qu’il allait être l’entraîneur de notre équipe travaillant avec l’entraîneur.

“Mais tout d’un coup, nous ne savions rien entendre. Nous avons même programmé pour le fitness et tout. Nous étions dans un groupe pour ça mais tout d’un coup, nous avons entendu qu’il s’est retiré.”

Tout cela est maintenant de l’eau sous le pont. Cette fois, l’homme de 64 ans a accepté le poste, mais a créé un peu de confusion lorsqu’il a suggéré dans sa déclaration initiale sur les réseaux sociaux qu’il combinerait le poste avec son poste actuel à Pittsburgh.

Le président de la NFF, Amaju Pinnick, a rapidement rejeté l’idée, disant à ESPN: “Pas question. Il travaillera à plein temps avec le Nigeria.

“Il s’agit de l’équipe nationale senior du Nigeria et nous ne l’avons pas nommé à temps partiel.”

Waldrum est revenu plus tard sur sa déclaration, disant à Goal: «Je veux que tout le monde sache que je suis extrêmement excité d’être votre entraîneur pour les Super Falcons.

«C’est un de mes rêves depuis un certain temps maintenant. J’apprécie M. [Amaju] Pinnick et sa confiance en moi et en notre personnel pour amener les Super Falcons à de nouveaux sommets.

«Je comprends également l’engagement total que cela prend pour mon temps, pour les camps d’entraînement, les matchs, le dépistage, la gestion des joueurs, le développement du personnel et bien sûr le développement de l’équipe.

“Ces attentes sont très claires et j’ai hâte de commencer. En fait, je serai celui qui poussera la fédération à avoir plus d’occasions de se préparer et de m’entraîner, j’en suis sûr.”

Ordega a joué contre Waldrum, depuis qu’elle jouait avec le Spirit dans la National Women’s Soccer League. À l’époque, Wadrum était entraîneur du Dash.

L’attaquant a ajouté: “J’ai joué plusieurs fois contre lui. Jouer contre cette équipe a toujours été difficile pour nous. Donc je pense vraiment qu’il est un bon choix pour [Nigeria].

“Ce n’était pas vraiment facile pour eux de nous battre même s’il est un bon entraîneur parce que si vous n’avez pas le genre de joueurs que vous voulez ou attendez, il est difficile pour vous de battre l’équipe la plus grande ou la meilleure et nous avons eu de meilleurs joueurs. “

Mais maintenant, avec les Super Falcons, Ordega attend plus de l’entraîneur. Pas seulement pour ses qualités personnelles, mais aussi pour l’expérience qu’il apporte en tant qu’entraîneur des États-Unis.

Elle a déclaré: “Vous savez, l’Amérique a l’une des meilleures équipes du monde en termes de football féminin. La raison en est qu’ils prennent vos faiblesses et travaillent dessus pour vous améliorer.

«Par exemple, quand je suis allé là-bas pour la première fois, je n’avais pas d’endurance, mais ils ont vu cela comme ma faiblesse et ont travaillé sur moi et mon endurance s’est améliorée.

“Leur professionnalisme est à un niveau différent. Je pense qu’il va apporter cela. La façon dont les Américains pensent est assez différente de la façon dont nous pensons, en termes de football, ils sont très intelligents, ils prennent des décisions rapidement.

“Je n’ai même pas honte de raconter cette histoire. Quand je suis allée en Amérique au début, j’ai toujours trouvé cela difficile parce que lorsque l’entraîneur essayait d’expliquer les choses, les autres filles le ramassaient rapidement, car elles étaient bien entraînées du collège mais je n’y étais pas habitué.

“C’était difficile pour moi d’intervenir, mais avec le temps, j’ai pu y faire face. Je pense qu’il va nous permettre de penser vite, pas seulement en jouant mais même quand nous sommes en dehors du terrain, nous devrions aussi penser vraiment. , vraiment rapide, nous devrions être plus intelligents.

«Cela nous aiderait beaucoup parce que je pense que c’est là que se trouvent nos lacunes. Nous sommes forts, mais nous ne savons pas vraiment quand utiliser cette force. Donc, je pense qu’il va venir nous dire quand l’utiliser. il, quand utiliser notre tête et quand utiliser la force aussi. “

Janine van Wyk, la capitaine de longue date de l’Afrique du Sud, a joué au Houston Dash avec Waldrum et dit qu’il tirera le meilleur parti de ses joueurs.

«C’est une personne formidable», a-t-elle déclaré à ESPN. “Il prend ses joueurs au sérieux et a une excellente vision du jeu. Je lui souhaite bonne chance pour son nouveau poste au Nigeria.

“Les joueurs avec lesquels il travaillerait sont des footballeurs fantastiques, il en tirera toujours le meilleur parti.”

Les Super Falcons – sous la direction d’un entraîneur temporaire – n’ont pas réussi à se qualifier pour les Jeux Olympiques et n’ont plus que la Coupe d’Afrique féminine des nations et les qualifications pour la Coupe du monde à espérer.

Waldrum, cependant, pense plus loin à cela: “J’ai déjà travaillé et j’ai un plan décennal que j’ai hâte de partager avec la fédération afin de préparer nos jeunes joueurs du pays aux années futures en tant que national. joueurs d’équipe.

“Nos stars des Coupes du monde 2027 et 2031 ont actuellement entre 10 et 12 ans, alors mettons-les dans le bon environnement maintenant.”

Des plans ambitieux, peut-être, mais c’est exactement ce dont les Super Falcons ont besoin.

style="display:block" data-ad-client="ca-pub-5390986774482540" data-ad-channel="" data-ad-slot="" data-ad-format="auto">