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COLOMBO (Reuters) – L’ancien chef de la défense sri-lankaise, Gotabaya Rajapaksa, était censé devenir président après que son principal rival eut reconnu sa défaite dimanche lors d’une élection qui a eu lieu plusieurs mois après les attentats à la bombe perpétrés par des activistes islamistes.

Rajapaksa, un homme fort du Sri Lanka, devrait devenir président après la défaite concédée de son rival

Gotabaya Rajapaksa, candidat à l'élection présidentielle au Parti du Front populaire sri-lankais et ancien chef de la défense après la guerre, quitte son poste lors de l'élection présidentielle à Colombo, au Sri Lanka, le 16 novembre 2019. REUTERS / Dinuka Liyanawatte

Rajapaksa a supervisé la défaite militaire des séparatistes tamouls sous son frère puis le président Mahinda Rajapaksa il y a 10 ans. Il a promis un leadership fort pour sécuriser l'île de 22 millions d'habitants, dont la majorité sont des bouddhistes cinghalais.

Rajapaksa, 70 ans, serait le dernier dirigeant nationaliste à avoir accédé au pouvoir dans le monde entier, exploitant la colère et les craintes des communautés majoritaires.

Ses frères et lui, qui devraient occuper des postes clés, sont également perçus comme plus proches de la Chine, qui a investi des milliards de dollars dans la construction de ports, de voies rapides et de centrales électriques.

Mais ces projets ont également conduit à des niveaux d'endettement élevés pour le Sri Lanka.

Dans ses premiers commentaires, Rajapaksa a émis une note de conciliation suggérant qu'il serait un dirigeant de tous les Sri-Lankais, quelles que soient leurs identités ethniques et religieuses.

«Alors que nous inaugurons un nouveau voyage pour le Sri Lanka, nous devons nous rappeler que tous les Sri-Lankais font partie de ce voyage. Réjouissons-nous pacifiquement, avec dignité et discipline, de la même manière que nous avons fait campagne », a déclaré Rajapaksa dans un tweet.

Les partis politiques tamouls sont fermement opposés à Rajapaksa, qui a été accusé de violations généralisées des droits humains de civils au cours des dernières phases de la guerre contre les séparatistes en 2009.

Rajapaksa et son frère nient les allégations.

Les musulmans, l'autre grand groupe minoritaire, affirment avoir eux aussi fait face à l'hostilité depuis les attaques d'avril contre des hôtels et des églises dans lesquelles plus de 250 personnes ont été tuées. Etat islamique a revendiqué la responsabilité.

Rajapaksa a obtenu 50,7% des voix, contre 43,8% pour son principal rival, Sajith Premadasa, a annoncé la commission électorale.

DÉFAITE

Premadasa, un ministre du Logement du gouvernement actuel qui a été critiqué pour son incapacité à protéger les Sri-Lankais à la suite des attentats-suicides commis en avril, a reconnu sa défaite.

«À la fin d'une campagne électorale âpre et animée, j'ai l'honneur de respecter la décision du peuple et de féliciter M. Gotabaya Rajapaksa pour son élection à la présidence du septième président du Sri Lanka», a déclaré Premadasa.

Des millions de personnes ont voté pour l'élection d'un nouveau président afin de sortir le pays de sa plus grave crise économique depuis plus de 15 ans, entraîné par le secteur du tourisme après les attentats.

Sa marge de victoire montre un énorme soutien dans le sud de l’île dominé par les Cinghalais.

Rajapaksa, un homme fort du Sri Lanka, devrait devenir président après la défaite concédée de son rival
Diaporama (5 Images)

Premadasa, qui a mené campagne sur les politiques d'aide aux pauvres, a mené dans le nord et l'est, où la minorité tamoule est prédominante.

Il a exhorté Rajapaksa à s'assurer qu'il entraînait tous les Sri-Lankais avec ne pas cibler ceux qui s'opposaient à lui lors des élections.

"J'exhorte également M. Rajapaksa à veiller à ce que l'environnement post-électoral soit pacifique et à ce qu'aucun citoyen ou partisan du Nouveau Parti démocratique ne soit persécuté ni lésé pour son rôle dans le soutien de ma candidature", a-t-il déclaré.

Écrit par Sanjeev Miglani; Édité par Kim Coghill

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