Rafa Benitez est-il en sursis ?  Une défaite contre Liverpool pourrait mettre fin à son expérience à Everton

Il y a de fortes chances que mercredi soir, le nom de Rafa Benitez retentisse autour de Goodison Park pour la première fois de la saison.

Le problème, c’est que ce ne seront pas les fans d’Everton qui le chanteront.

Dans quelle situation se trouve l’Espagnol à l’approche du 239e derby du Merseyside. Ses propres partisans ont peu de temps pour lui, tandis que ses rivaux – dont beaucoup l’adorent encore au fond de lui – sont prêts à tordre le couteau et à rendre la vie encore plus inconfortable.

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Et ne vous y trompez pas : une grosse victoire de Liverpool cette semaine pourrait bien sonner le glas de Benitez.

Everton dégringolent rapidement. Sans victoire en sept matches, ils ont glissé à la 14e place du classement de la Premier League, à seulement six points au-dessus des trois derniers et face à une série de matches de décembre qui comprend non seulement Liverpool, mais également Arsenal, Chelsea et Leicester City.

Même les matchs les plus « faciles » – Crystal Palace et Burnley à l’extérieur, Newcastle à domicile – n’ont pas l’air particulièrement attrayants.

Les performances, en général, ont été médiocres. La défaite 5-2 à domicile contre Watford, dans laquelle ils ont concédé quatre fois au cours des 12 dernières minutes, se démarque, mais ce qui préoccupe davantage les supporters, c’est le manque de direction et de combat montré dans d’autres matchs, notamment les défaites contre Aston Villa, West Ham, Wolves et, plus récemment, Brentford.

Novembre n’a apporté qu’un seul point, un nul à domicile peu convaincant avec Tottenham, et un seul but, une consolation d’Alex Iwobi à Molineux.

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Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux après la défaite 1-0 à Brentford dimanche ont montré des fans – et en aucun cas une minorité non plus – réprimandant leurs joueurs à l’extérieur au coup de sifflet final.

C’est devenu, de façon inquiétante, quelque chose d’une vue (et un son) commune.

Benitez dirait qu’il existe des facteurs atténuants – notamment la blessure qui a maintenu Dominic Calvert-Lewin, son principal attaquant, hors de combat depuis fin août – mais il sait que les choses doivent changer rapidement, s’il veut éviter le sort de Roberto Martinez, Ronald Koeman, Sam Allardyce et Marco Silva, tous licenciés par Farhad Moshiri, l’actionnaire majoritaire du club.

Ses tentatives pour défendre ses joueurs après la défaite de Brentford ne se seront pas bien passées.

« Nous sommes frustrés », a-t-il déclaré. «Mais on ne peut pas se plaindre de l’effort des joueurs et de l’intensité qu’ils mettent dans le jeu.

« Évidemment, nous ne voulons pas perdre, mais vous pouvez voir l’unité des joueurs et la façon dont ils se sont battus jusqu’à la dernière minute. »

Beaucoup seraient en désaccord là-dessus, même s’il y a, il faut le dire, de nombreux fans d’Everton qui sont sympathiques envers Benitez, et qui apprécient la difficulté du travail dont il a hérité.

Après tout, c’est un club qui est passé d’un manager à l’autre – il y a eu cinq patrons permanents et deux gardiens différents depuis que David Moyes a mis fin à son séjour de 11 ans en 2013 – et un qui a utilisé peut-être le pistolet le plus dispersé et le plus infructueux. politique de transfert de recrutement dans la ligue pendant cette période.

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Les échecs ont été nombreux, et ils ont coûté cher. De Oumar Niasse à Cenk Tosun, en passant par Theo Walcott, Davy Klaassen, Moise Kean, Yannick Bolasie, Andre Gomes, Jean-Philippe Gbamin et Morgan Schneiderlin.

Everton a dépensé gros, mais ils ont généralement mal dépensé, que ce soit sous Steve Walsh, embauché comme le génie derrière la victoire de Leicester en 2016, puis licencié avec Allardyce deux ans plus tard, ou Marcel Brands, l’actuel directeur du football qui a été nommé en une explosion de publicité, mais n’a pas fait grand-chose pour justifier sa haute réputation depuis.

Les dépenses aléatoires d’Everton signifiaient que Benitez avait peu de choses avec qui travailler après avoir remplacé Carlo Ancelotti en juin. Les Toffees ont dépensé moins de 2 millions de livres sterling (2,6 millions de dollars) pour cinq joueurs seniors dans la fenêtre de transfert d’été, réduisant leur masse salariale en libérant Bolasie et Walcott, ainsi que James Rodriguez, et en prêtant le malheureux Kean à la Juventus.

Leur équipe, sans surprise, semble faible et déséquilibrée en conséquence.

Il n’y a pas de couverture de qualité pour Calvert-Lewin, avec Salomon Rondon un remplacement vieillissant et inadéquat; un gros problème au centre de la défense, où Michael Keane, Ben Godfrey et Mason Holgate ont lutté, et Yerry Mina est trop souvent indisponible ; et un manque alarmant de créativité au milieu de terrain.

La force de Benitez réside dans son entraînement, sa capacité à organiser et à préparer une équipe, mais il y a eu peu de preuves de cela après un mois d’ouverture assez brillant.

Everton se classe 18e en termes de possession moyenne et 17e pour le nombre total de passes. Ils font beaucoup de tacles et d’interceptions, mais aucune équipe n’a été dribblée davantage, et seuls Tottenham et Watford ont remporté le ballon dans le dernier tiers à moins d’occasions.

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C’est ça, le style de jeu, qui draine autant les supporters que tout.

Les fans d’Everton, en général, sont réalistes. Ils ne s’attendent pas à des miracles, à des défis pour le titre ou à des courses gagnantes de 20 matchs, mais ils aimeraient, comme les autres, avoir la chance de rêver, d’avoir de l’espoir et de prendre plaisir à regarder leur équipe.

Au lieu de cela, ils ont été contraints, pendant trop longtemps, d’endurer une série de fausses aubes, un football austère et, bien trop souvent, une équipe qui ne représente pas les valeurs et l’histoire du club.

La nomination de Benitez a représenté une autre gifle pour beaucoup. Le joueur de 61 ans sera toujours associé à Liverpool, vainqueur de la Ligue des champions à Anfield et quelqu’un qui a déjà qualifié Everton de petit club, et il n’a pas fallu un génie pour comprendre que ce mariage ne tarderait pas. de commodité a rencontré des problèmes.

« La connexion entre les fans et les joueurs l’année dernière n’était pas géniale », a déclaré Benitez dimanche. « Au début de cette saison, c’était fantastique. Pour rétablir cette connexion, les fans s’attendent à ce que les joueurs donnent tout, puis gagnent des matchs. »

Mercredi serait un bon point de départ, bien sûr. Everton a battu Liverpool la dernière fois que les équipes se sont rencontrées en février et n’a pas perdu de derby de Goodison depuis près de cinq ans, mais le guide de la forme dit qu’ils auront du pain sur la planche cette fois, contre une équipe des Reds qui marque à un rythme de trois buts par match cette saison.

Le pessimisme est à prévoir la semaine du derby, bien sûr, et il y a beaucoup de Reds qui se dirigent vers le match de cette semaine nerveux, s’attendant à une réponse et à un match typiquement gênant pour leur équipe.

Les résultats ne mentent pas, bien que Liverpool ait humilié Manchester United le mois dernier et que les Evertonians craignent sincèrement que si l’équipe de Jurgen Klopp marquait tôt, étant donné le manque chronique de confiance des Blues et l’humeur actuelle de la foule locale, quelque chose de similaire pourrait se produire à Goodison.

Si tel est le cas, nous pouvons nous attendre à ce que le nom de Benitez résonne autour de ce célèbre ancien stade.

Et si cela se produit, nous pouvons nous attendre à ce qu’Everton recherche un nouveau manager le plus tôt possible.

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