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Racontez-lui votre histoire et il photographiera votre mariage. Gratuitement.

En première année à Princeton il y a huit ans, Vincent Po en est venu à redouter les présentations. Beaucoup d’étudiants qu’il a rencontrés là-bas étaient des prodiges, des détenteurs de brevets, des héritiers de la jet-set et des héritières de l’élite mondiale. Chaque fois que les conversations revenaient inévitablement à M. Po, un ingénieur majeur d’Edmond, Okla., La curiosité de ses pairs s’est généralement tarie après quelques questions.

“Je me sentais complètement surclassé et inadéquat”, a-t-il déclaré.

En 2015, à la fin de l’année scolaire, M. Po est rentré chez lui en Oklahoma, sans gouvernail et déprimé. Pour lui remonter le moral, ses parents lui ont prêté une guitare et lui ont appris à cuisiner des plats traditionnels taïwanais. Les deux passe-temps étaient un baume, mais aucun n’a enflammé sa passion. M. Po a demandé à ses parents s’ils avaient encore l’argent de l’enveloppe rouge qu’il avait économisé du Nouvel An lunaire passé. Ils l’ont fait, et il a utilisé les économies réalisées pour acheter son premier appareil photo reflex numérique à objectif unique.

“Je ne savais pas où cela mènerait, mais c’était la même chose que la cuisine ou la guitare – juste quelque chose à essayer”, a-t-il déclaré.

La photographie est depuis devenue bien plus que cela pour M. Po, qui a maintenant 26 ans. Au début de 2020, il a quitté son travail d’ingénieur à Providence, RI, et a commencé à photographier des mariages gratuitement, vivant avec les futurs couples mariés. pendant au moins deux semaines autour de la date du mariage en échange. Ses conversations avec les couples qu’il photographie sont devenues la base des profils détaillés que M. Po publie sur son site Web, Portrait d’un jeune couple. Il y a près de deux douzaines de profils à ce jour sur le site, ce qui l’a aidé à se faire connaître de son travail indépendant rémunéré pendant ses déplacements.

La chose la plus proche que M. Po a d’un port d’attache est Narrowsburg, NY, où il stocke son équipement de photographie supplémentaire au domicile d’Abigail Smith, 29 ans, et de Tsz Lok Leung, 27 ans. Lorsque le couple a entendu parler pour la première fois de Portrait d’un jeune couple , ils étaient en train de réduire leur budget de mariage et s’attendaient à payer au moins 4 000 $ pour un photographe. En allégeant ce fardeau financier, ils ont pu repenser tout leur mariage, qui a eu lieu en février 2021. Le couple est resté proche de M. Po depuis.

“Nous avions Vincent – c’était une chose sûre – nous pouvions construire tout le reste autour de lui”, a déclaré Mme Leung.

Dans un premier temps, Portrait d’un jeune couple s’est propagé par le bouche à oreille. Plus tard, M. Po a commencé à placer des publicités Instagram. Il a reçu environ 900 candidatures à ce jour. M. Po sélectionne les couples à présenter en fonction de considérations telles que les besoins et l’histoire en arrière – et il a entendu sa part d’histoires remarquables. Un couple interracial à Charlottesville, en Virginie, avec une différence d’âge de 44 ans. Deux passionnés de politique californienne, un républicain et un démocrate. Des maris en Caroline du Sud qui sont restés ensemble pendant la transition de genre, le déploiement militaire et le passage au polyamour.

Lorsque M. Po et le couple sélectionné conviennent mutuellement d’aller de l’avant, il leur envoie un contrat écrit afin que les deux parties comprennent le troc impliqué dans le processus.

Par exemple, bien que M. Po demande toujours chambre et pension, combien de temps il reste avec des couples, et exactement quand, est variable. Son idéal est de rester avec un couple pour un total de deux semaines, le mariage ayant lieu au milieu de ce séjour.

Cette année, M. Po a commencé à voyager à l’étranger pour Portrait d’un jeune couple, prenant des missions au Mexique, en Slovaquie et en Afrique du Sud. Il est maintenant devenu l’un de ces globe-trotters qu’il enviait à l’université. “Un mariage est l’un des rares rituels qui transcende la culture”, a-t-il déclaré. “Je m’intéresse à la façon dont des personnes d’horizons très différents se réunissent pour cette occasion.”

L’été après ma première année, un de mes collègues m’a envoyé une présentation de Shantanu Starick sur son projet, le Pixel Trade. Il avait vu que l’argent l’empêchait de nouer des liens avec ses clients, alors il a échangé ses photographies contre de la nourriture, un logement et des voyages. Cela a changé la dynamique entre lui et les personnes qu’il a photographiées.

Je me sentais déjà comme ça en tant que photographe à l’université – tous ceux que je photographiais n’étaient qu’un autre étudiant, un ami ou un futur ami, et pas vraiment un client. Si vous enlevez de l’argent, les gens offrent des choses différentes à la place.

J’ai été qualifié de courageux pour avoir quitté mon emploi, mais de nombreuses circonstances ont rendu possible Portrait d’un jeune couple. Je suis en bonne santé. Je n’ai pas de prêt étudiant ni de dette personnelle. Je n’ai pas à subvenir aux besoins de ma famille – je n’ai jamais considéré ma famille comme riche, mais nous n’avons jamais eu de difficultés non plus.

J’ai économisé environ 20 000 $ sur mon dernier emploi. J’ai rédigé ce plan d’affaires géant sur le fonctionnement exact de Portrait d’un jeune couple : combien de temps j’allais le faire, mes coûts quotidiens, mes frais de déplacement. À ce moment-là, j’ai également lancé un Patreon. Mon budget a commencé à environ 500 $ par mois. Pendant la pandémie, je ne payais généralement pas pour la nourriture ou les voyages, car je ne volais pas et les gens me donnaient souvent un peu après leur mariage s’ils se sentaient si enclins – comme 200 $ pour couvrir l’essence.

Depuis lors, mon entreprise de photographie indépendante s’est également développée. Je fais plus de mariages indépendants qu’en 2020 et 2021. Je ne vais certainement pas acheter une maison de si tôt, mais c’est plus que suffisant pour quelqu’un qui est seul et qui n’a pas d’autres personnes dont il est responsable , qu’il s’agisse de petits humains ou d’humains plus âgés.

Je n’ai pas eu de rendez-vous depuis longtemps. Pendant l’école, j’étais juste occupée, ce qui est une piètre excuse. Puis, ces trois dernières années, j’ai bougé d’une maison à l’autre semaine après semaine. Peut-être qu’une personne très motivée pourrait aller à des rendez-vous. Je ne suis pas cette personne.

J’ai toujours pensé que je me marierais. J’ai connu tellement de formes d’amour que je serais triste si je ne le vivais pas un jour. C’est l’une des plus grandes motivations pour déterminer à quoi pourrait ressembler Portrait d’un jeune couple à l’avenir. Est-ce que je resterais au même endroit ? Est-ce que je continuerais à être nomade ? Est-ce que je ferais Portrait d’un jeune couple quelques mois par an – selon ma situation familiale, si j’en ai la chance?

Je ne sais pas si je suis un romantique, forcément. J’adore les histoires des gens. Je suppose que je n’ai pas encore beaucoup réfléchi au mien.

Je le vois comme un mélange de trois rôles : en tant que journaliste, prestataire de services et ami. Ils sont parfois absolument en conflit les uns avec les autres. Par exemple, le côté ami répugne à être insistant avec des faits et des chiffres exacts. Je ne publierai également jamais rien sans que le couple ait eu la chance de le lire, ce qui est très différent d’une approche journalistique. Mais j’ai concilié cela, parce que si je ne promets pas cela, franchement, je ne pense pas que je pourrais m’attendre à ce que les gens s’ouvrent. Mon public visé est le couple, puis leurs amis et leur communauté, et seulement ensuite le grand public.

Ce troisième rôle, en tant qu’ami, est d’où vient la plus grande partie de ma motivation. Je veux et j’espère rester en contact avec les couples que je photographie. Quand je serai moi-même dans une relation un jour, ou si je fonde une famille, je leur demanderai absolument des conseils. C’est peut-être une chimère, mais j’aimerais pouvoir inviter toutes ces personnes avec qui j’ai séjourné à mon propre mariage.

À mesure que le public de Portrait of a Young Couple grandit, les attentes et la pureté de celui-ci changeront probablement avec le temps. Le côté ami, le côté service et le côté journaliste peuvent prendre des proportions différentes. Mais en ce moment, je suis une personne normale qui fait une chose anormale.

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