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LOS ANGELES (Reuters) – LeBron James, Liam Hemsworth et d'autres célébrités ont joué dans un nouveau type de divertissement à succès qui a fait ses débuts lundi sur un marché des médias en évolution alors que les Américains s'abritaient chez eux pour aider à combattre le coronavirus.

Quibi teste le marché des vidéos à succès avec des stars de la liste A

PHOTO DE DOSSIER: Meg Whitman, PDG de Quibi, prend la parole lors d'un discours-programme Quibi au CES 2020 à Las Vegas, Nevada, États-Unis, le 8 janvier 2020. REUTERS / Steve Marcus / File Photo

Un nouveau service appelé Quibi est un pari d'Hollywood qu'il peut se tailler une autre catégorie dans le paysage vidéo en streaming bondé. Il propose des films, des émissions de téléréalité et des actualités, mais en morceaux de 10 minutes ou moins, et livrés uniquement sur les téléphones mobiles.

Quibi signifie «bouchées rapides» et la plate-forme est soutenue par 1,8 milliard de dollars de studios de cinéma et d'autres investisseurs.

Après plus de deux ans de travail, la société a envisagé de reporter le lancement de Quibi, les autorités exhortant les gens à rester à l'intérieur pour empêcher la propagation du coronavirus. Les cadres avaient fait la promotion de Quibi pour une visualisation «sur le pouce». Ils ont toutefois décidé que le public nouvellement confiné à la maison pourrait adopter une diversion.

"Je pense que nous pouvons être la bonne chose au bon moment", a déclaré le fondateur de Quibi, Jeffrey Katzenberg, l'ancien directeur du studio de cinéma de Walt Disney Co et Dreamworks Animation, dans une interview.

"C'est un endroit où aller et se distraire, rire et s'amuser", a-t-il ajouté. "C’est vraiment une bonne chose de pouvoir le faire maintenant."

Actuellement, Quibi n'est disponible qu'aux États-Unis et au Canada. La société propose un essai gratuit de 90 jours. Après cela, Quibi coûtera 5 $ par mois avec des publicités, ou 8 $ par mois sans elles. Certains clients T-Mobile peuvent obtenir Quibi gratuitement pendant un an.

Un argument de vente est sa grande liste de grands noms hollywoodiens.

L'acteur de «Hunger Games» Hemsworth joue dans un thriller intitulé «Most Dangerous Game», l'un des «films en chapitres» de Quibi. La superstar du basket-ball James apparaît dans un documentaire sur son école de l'Ohio pour les jeunes à risque. Et Chrissy Teigen règne sur la «Cour de Chrissy» dans laquelle elle tranche les petits litiges.

Des projets futurs sont promis de Steven Spielberg, Demi Lovato, Will Smith, Laura Dern, Kevin Hart, Bill Murray et d'autres.

RAISONS D'ÊTRE SCEPTIQUES

Quibi a intrigué l'industrie des médias car elle est différente de Disney +, HBO Max et d'autres qui visent à rivaliser avec des émissions de télévision et des films complets sur Netflix Inc, a déclaré Eric Haggstrom, analyste des prévisions d'EMarketer. Aucune plate-forme n'a investi autant que Quibi pour produire une programmation de haute qualité dans des extraits, a-t-il déclaré.

Mais, a-t-il dit, "il y a vraiment de bonnes raisons d'être sceptique."

D'une part, il n'est pas clair si les gens paieront pour de courtes vidéos regardables uniquement sur leur téléphone, a déclaré Haggstrom. Le jeune public ciblé par Quibi consomme déjà gratuitement des divertissements courts sur des plateformes telles que TikTok et Alphabet Inc. sur YouTube.

"Quibi est une expérience géante", a déclaré Haggstrom.

Après les États-Unis et le Canada, Quibi envisagera de se déployer en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Europe occidentale, dans le but de se mondialiser à l'avenir, a déclaré la PDG Meg Whitman, ancienne PDG d'Ebay.

Tout d'abord, l'entreprise souhaite tirer des enseignements des marchés initiaux.

"Nous ne savons rien sur la façon dont les gens utiliseront cette application", a déclaré Whitman. "Nous avons besoin de temps pour résoudre les problèmes."

Whitman et Katzenberg ont déclaré qu'ils ne savent pas comment l'audience sera affectée par la pandémie mondiale qui force les gens à adopter de nouvelles routines. Les données de l'industrie montrent que l'écoute de la télévision et l'utilisation du téléphone mobile ont augmenté.

La perturbation de l'économie conduira également les gens à examiner leurs dépenses mensuelles, a reconnu Whitman.

"Nous devons nous assurer que nous donnons une valeur à nos clients, que nous serons l'une des choses auxquelles ils voudront s'accrocher parce qu'ils l'aiment", a-t-elle déclaré.

Reportage de Lisa Richwine; édité par Bill Tarrant et Rosalba O'Brien

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