Qui remporte le Corner Store (en ligne)?

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Aujourd’hui, je veux parler de l’un des combats fascinants dans la technologie: essayer de transformer la boutique du coin en une boutique en ligne.

Presque toutes les entreprises, de Walmart à opération de cuisson à domicile, veut trouver des clients et vendre ses produits en ligne, et cela n’a fait que s’accélérer pendant la pandémie. Mais c’est difficile. Un propriétaire d’une fromagerie n’a pas le temps, l’expertise et l’argent nécessaires pour devenir aussi compétent dans les achats en ligne qu’Amazon.

Ce qui se passe met en lumière une grande question sur l’avenir du commerce: les spécialistes à guichet unique comme Amazon vont-ils tout dominer, ou Internet permettra-t-il à quiconque d’ouvrir un magasin à succès?

Pour simplifier à l’extrême, il existe essentiellement deux voies pour les entreprises qui souhaitent vendre des produits en ligne ou qui ont simplement une présence sur Internet. Ils peuvent soit le faire eux-mêmes, soit se connecter à une centrale électrique en ligne. Les deux ont des inconvénients.

Ce magasin de fromage ou un magasin de jouets local peut créer son propre site Web, mais il doit ensuite espérer qu’il se fera remarquer. Il peut également être ennuyeux de gérer un site Web et peut-être aussi de gérer les commandes en ligne.

Ou la fromagerie peut vendre en ligne dans un bazar alimentaire comme Goldbelly et le magasin de jouets peut vendre des marchandises via Amazon – où de nombreux clients potentiels se trouvent déjà – et demander à ces sites de cataloguer l’inventaire et de gérer les paiements et les expéditions. L’inconvénient est que les commerçants renoncent généralement à une grande partie des ventes, du contrôle et de la fidélité des clients à ces sites Web.

Entrez un million d’entreprises technologiques qui promettent de vous aider. Facebook et son Instagram et les applications WhatsApp se présentent comme un moyen pour les magasins ou les entreprises à domicile de passer facilement au numérique et d’atteindre un public massif sans perdre leur indépendance. Google, Square, Reliance Jio en Inde et WeChat en Chine défendent une prémisse similaire.

À des degrés divers, ces entreprises tentent toutes de relier l’approche du bricolage pour les entreprises en ligne avec les avantages de se connecter à de vastes centres Internet comme Amazon.

Le plus intéressant de tous est peut-être Shopify. Sans que la plupart des gens ne le remarquent, son logiciel alimente les vitrines en ligne d’environ 1,7 million d’entreprises, et il a grandi à pas de géant pendant la pandémie.

Moyennant des frais mensuels et une commission sur les ventes relativement faible, les entreprises peuvent utiliser Shopify pour configurer un site Web et une application, afficher des images de leurs produits, se connecter à leurs systèmes d’inventaire et gérer les paiements en ligne.

Contrairement à de nombreuses autres entreprises technologiques qui souhaitent mettre en ligne des magasins, Shopify promet de donner aux entreprises un moyen d’atteindre les acheteurs partout, y compris sur Facebook, Walmart.com et leurs propres sites Web. Les entreprises peuvent également expédier des produits à partir d’un réseau d’entrepôts Shopify, comme ce qu’Amazon propose aux marchands.

Vous pouvez voir la promesse. Tout comme Uber veut mettre le pouvoir de livraison d’Amazon entre les mains des entreprises locales, Shopify veut donner aux magasins les compétences numériques d’Amazon sans perdre leur individualité ni dépenser une fortune en vendant sur Amazon ou un autre bazar en ligne.

Est-ce que ça va marcher? On verra. Des nouvelles ont émergé cette semaine qu’Amazon acheté une entreprise de type Shopify, ce qui pourrait être un signe qu’Amazon pense que Shopify est sur quelque chose.

Je me demande s’il existe vraiment un terrain d’entente comme celui que Shopify cherche à offrir – et pas seulement dans le shopping. Des services comme Patreon et Substack promettent aux musiciens et aux écrivains un chemin facile pour atteindre le monde sans devenir un rouage sans visage dans des machines Internet comme YouTube.

Mais l’histoire d’Internet est que le succès revient surtout aux entreprises qui rassemblent un grand nombre de personnes et nous facilitent la tâche à tous. Et c’est Amazon.


Quelque chose d’étrange se passe en Australie. Il y a une nouvelle loi proposée qui obligerait les grandes propriétés Internet – essentiellement, Google et Facebook – à payer directement les agences de presse pour créer des liens vers leurs actualités.

En réponse, comme mes collègues l’ont signalé, Google a conclu un accord pour payer Rupert Murdoch’s News Corp, l’une des principales organisations de presse d’Australie. Facebook a déclaré que cela n’irait pas et mercredi a commencé à bloquer tout lien vers des articles de presse. (Et beaucoup de non-nouvelles aussi, y compris des informations gouvernementales.)

Voici quelques réflexions:

Le contraire d’un outsider: Google et Facebook sont les grands chiens par excellence, et tout le monde – même Murdoch et le reste de l’industrie des médias d’information concentrée en Australie qui a poussé pour cette loi – est un outsider en comparaison, a écrit mon collègue Damien Cave, basé à Sydney.

Comme leurs homologues dans de nombreux autres pays, les entreprises de médias australiennes se plaignent depuis des années de ne pas être équitablement rémunérées pour la valeur que leurs informations apportent aux géants de l’internet. Mais l’Australie est (jusqu’à présent) l’un des rares pays où les médias d’information avaient le pouvoir et les connexions nécessaires pour y arriver.

Facebook et Google ne sont pas en phase de verrouillage: Google considère les actualités comme essentielles pour les personnes qui recherchent des informations sur ses sites. Facebook se considère comme une plaque tournante pour que les gens se rassemblent – et les articles de presse ne représentent qu’une petite partie de la conversation mondiale.

Mais ce n’est pas seulement la philosophie au travail. Google parie peut-être qu’il est moins coûteux et plus sage de payer en Australie – et peut-être ailleurs – et évite de se disputer avec les médias et le gouvernement. Facebook semble prêt à se battre. (Il est également possible que Facebook parvienne à un compromis et que les nouvelles reviennent.)

Une expérience dans l’actualité sans Facebook: L’Australie est un laboratoire de test involontaire pour ce qui arrive à Facebook, aux agences de presse et au public lorsque Facebook est un désert de nouvelles.

Après la fermeture de Google Actualités en Espagne il y a quelques années à la suite d’un litige, le lectorat en ligne a chuté pour les agences de presse, bien qu’il peut-être pas une mauvaise chose.

Mais ce sont des questions charnues sans réponses faciles: Facebook et Google sont-ils bons pour les agences de presse ou sont-ils des parasites? Ont-ils l’obligation de soutenir des informations de qualité? Et les gens sont-ils mieux informés en lisant les actualités sur Facebook, ou s’agit-il d’un tel mélange de bien et d’ordures que personne ne perd si les nouvelles disparaissent?

Le fil conducteur de nombreux différends avec les superstars américaines de la technologie est le désir de réparer ce que les gens pensent être des dommages causés par la portée et le pouvoir des entreprises. Ce combat en Australie et les disputes mondiales sur la réglementation sont la même version de la tentative de remettre le génie dans la bouteille.


  • Les personnes derrière la boutique en ligne préférée des États-Unis: Pour le New York Times Magazine, Erika Hayasaki s’est entretenue avec les employés des entrepôts d’Amazon à l’est de Los Angeles qui ont été encouragés par la pandémie à parler de leurs conditions de travail.

    Greg Bensinger, membre du comité de rédaction du Times, a écrit dans une colonne que les différends d’Amazon avec ses employés d’entrepôt sont «une opportunité pour les consommateurs de considérer le coût humain d’une livraison rapide».

  • Les géants de la technologie disent que le travail à distance est l’avenir. Alors pourquoi construisent-ils encore autant de bureaux? «Les géants de la Silicon Valley se développent trop vite pour relâcher leur emprise sur l’espace physique – même si, dans certains cas, ils le souhaitent», a déclaré Wired a écrit.

  • Économisez de l’argent: Le Washington Post écrit que vous n’avez pas besoin d’un désinfectant UV pour votre smartphone.

Pingouins dans un zoo de Syracuse, NY, j’ai des pierres pour la Saint-Valentin. S’il vous plaît, ne recevez pas les roches de vos proches en cadeau, mais ces pingouins ont adoré les nouveaux ajouts à leurs nids.


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