Qui était « Typhoid Mary » et pourquoi est-elle tendance sur Twitter ?

La figure HISTORIQUE Mary Mallon, alias Typhoid Mary, a fait le tour de Twitter après qu’un professeur de Harvard a publié un tweet controversé.

Le tweet de Martin Kulldorff – un professeur de la Harvard Medical School spécialisé dans la surveillance des maladies et les épidémies – a recueilli plus de 20 000 likes et plus de 6 000 réponses.

La cuisinière d’origine irlandaise Mary Mallon, alias Typhoid MaryCrédit : Getty

Qui était « Typhoïde Mary » ?

Mallon, une cuisinière d’origine irlandaise, est née le 23 septembre 1869. Elle a émigré au États Unis en 1884 et s’installe à New York.

En 1906, elle est employée comme cuisinière pour un banquier new-yorkais et travaille à la résidence du banquier.

Elle a reçu le surnom de Typhoid Mary dans les médias et aurait infecté 53 personnes avec la fièvre typhoïde, dont trois sont décédées.

La fièvre typhoïde est causée par la bactérie Salmonella typhi, qui se propage par l’intermédiaire d’aliments ou d’eau contaminés ou par contact étroit avec une personne infectée.

La maladie provoque des symptômes tels qu’une forte fièvre, des maux de tête et des douleurs à l’estomac.

Alors que la plupart des gens se rétablissent, un petit nombre de personnes qui l’attrapent meurent de complications.

Mallon a été la première personne aux États-Unis identifiée comme un porteur asymptomatique de l’agent pathogène de la maladie, Salmonella Typhi.

Cependant, en raison de sa carrière de cuisinière, Mallon est devenue synonyme de propagation de la maladie, car beaucoup ont été infectées en raison de son déni d’être malade.

Mallon a été envoyé à North Brother Island à New York pour vivre isolé.

Mary, qui s’était battue contre son incarcération, fut libérée en 1910 à la condition de ne plus travailler comme cuisinière.

Néanmoins, en 1915, Mallon travaillait dans les cuisines de la maternité Sloane, où une épidémie de typhoïde avait tué deux personnes et en avait rendu 25 malades.

Après cette épidémie, Mallon a été renvoyée sur l’île North Brother, où elle a passé le reste de sa vie jusqu’à sa mort en 1938.

Mary Mallon est décédée isolée en 1938 après avoir été forcée de se mettre en quarantaine dans l'île North Brother de New York

Mary Mallon est décédée isolée en 1938 après avoir été forcée de se mettre en quarantaine dans l’île North Brother de New YorkCrédit : Getty

Pourquoi est-elle tendance sur Twitter ?

Le 24 août, Kulldorff s’est dit préoccupé par le fait que des personnes soient accusées d’avoir infecté d’autres personnes sur Twitter.

Il a tweeté: « Pendant des milliers d’années, les agents pathogènes des maladies se sont propagés d’une personne à l’autre. Jamais auparavant les porteurs n’avaient été blâmés pour infecter la prochaine personne malade. C’est une idéologie très dangereuse. »

De nombreux utilisateurs de Twitter ont critiqué l’affirmation de Kulldorff selon laquelle les individus n’avaient jamais été blâmés auparavant pour la propagation de la maladie et ont cité le cas de la typhoïde Mary comme exemple.

L’auteur Leslie Streeter a répondu : « Typhoid Mary, les homosexuels des années 80, les toxicomanes par voie intraveineuse et d’autres aimeraient un mot. Vous vous moquez de moi avec ça ?

Une autre personne est intervenue en tweetant : « La peste, la lèpre, la grippe de 1920, le sida, la typhoïde Mary, de nombreuses MST. »

Une troisième personne a écrit : « Typhoid Mary, rencontrez Misinformation Martin. »

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