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Qui est Richard Sharp ? Le président de la BBC aurait aidé Boris Johnson à obtenir un prêt de 800 000 £

Le président de la BBC, Richard Sharp, fait face à des appels à une enquête sur sa nomination, alors qu’il prétend avoir aidé Boris Johnson à obtenir un prêt – des semaines avant que le Premier ministre de l’époque ne le recommande pour le poste.

L’ancien banquier, qui a la soixantaine, a travaillé pendant plus de 30 ans dans le secteur financier, dont 23 ans chez le géant de l’investissement Goldman Sachs, où il aurait été encadré par le Premier ministre Rishi Sunak.

Avant cela, il a travaillé dans la banque commerciale et d’investissement pour JP Morgan.

Richard Sharp est un ancien membre du comité de politique financière de la Banque d’Angleterre

(Direction du numérique, de la culture,)

M. Sharp, qui a étudié la philosophie, la politique et l’économie à l’Université d’Oxford, est également un ancien président et administrateur émérite de la Royal Academy.

Il aurait agi en tant que conseiller informel de M. Sunak au début de la pandémie et aurait joué un rôle clé dans la création du fonds gouvernemental de récupération de la culture de 1,57 milliard de livres sterling.

Il a également été membre du comité de politique financière de la Banque d’Angleterre de 2013 à 2019 et siège au conseil d’administration du Center for Policy Studies, le groupe de réflexion fondé par l’ancienne première ministre Margaret Thatcher dans les années 1970.

La nomination de M. Sharp à la présidence de la BBC, au cours de l’une des périodes les plus mouvementées de son histoire en février 2021, a été largement considérée comme politique.

À l’époque, la société était soumise à un examen minutieux de l’égalité de rémunération, de la diversité, des licences de télévision gratuites pour les plus de 75 ans et de la concurrence de services de streaming comme Netflix.

M. Sharp, qui est multimillionnaire et figurait sur la Sunday Times Rich List, est un donateur de longue date du Parti conservateur et a siégé au conseil des conseillers économiques de Boris Johnson lorsqu’il était maire de Londres.

Boris Johnson a déclaré que M. Sharp “ne sait absolument rien de mes finances personnelles”

(fil de sonorisation)

Au cours de son mandat à la BBC, il a défendu le diffuseur à de nombreuses reprises et a utilisé sa plateforme pour souligner l’importance du journalisme pour dire « la vérité au pouvoir » tout en déplorant la menace de désinformation à laquelle l’industrie est confrontée.

En 2021, il avait nié que la polémique sur l’embauche de Jess Brammar à la tête des chaînes d’information avait “entaché” sa nomination, après que son impartialité ait été mise en cause suite à l’apparition d’anciens tweets dans lesquels elle critiquait le Brexit.

L’année dernière, il a critiqué le gel de deux ans des frais de licence par le gouvernement, le qualifiant de “décevant” et affirmant qu’il conduira à des “choix plus difficiles” qui affecteront les téléspectateurs.

Mais plus tard dans l’année, il a déclaré que le conseil d’administration “se félicite d’un débat éclairé” sur le financement futur du diffuseur et que “rien ne devrait être exclu”.

Il a également déclaré que l’ancienne présentatrice de la BBC, Emily Maitlis, avait “complètement tort” de suggérer que “la procédure régulière n’avait pas été suivie” après avoir critiqué la façon dont la société avait traité son discours de Newsnight sur Dominic Cummings.

M. Sharp est un donateur de longue date du Parti conservateur

(Médias PA)

Dans une référence apparente à l’ancien directeur des communications de l’ancienne première ministre Theresa May, Sir Robbie Gibb, Mme Maitlis a déclaré qu’il y avait un “agent actif du parti conservateur” au conseil d’administration de la BBC et que la société “cherchait à pacifier” le numéro 10 après son monologue sur le voyage du conseiller en chef de l’époque à Durham pendant le verrouillage.

Le président a déclaré au comité du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) que la description apparente de Sir Robbie par Mme Maitlis était “complètement fausse” et qu’il était “déçu” qu’elle ait fait valoir ce point.

M. Sharp a déclaré au Sunday Times, qui a fait état de son implication présumée dans l’organisation du prêt de M. Johnson, qu’il avait “simplement connecté” des personnes et qu’il n’y avait pas de conflit d’intérêts.

Le porte-parole de M. Johnson a déclaré que le rapport du journal était “des ordures” et que ses arrangements financiers “ont été correctement déclarés”.

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