Qui est Kevin Strickland et pourquoi est-il en fauteuil roulant ?

EN 1979, Kevin Strickland est condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle avant 50 ans, pour un crime qu’il n’a pas commis.

Plus de 42 ans plus tard, il est enfin libre mais mène maintenant une autre bataille en matière de stabilité financière.

Kevin Strickland a été disculpé le 23 novembre 2021Crédit : AP

Qui est Kevin Strickland ?

Né le 7 juin 1959, Strickland, 62 ans, est connu comme un homme afro-américain qui a été condamné à tort pour meurtre par un jury entièrement blanc en 1979.

Pendant plus de quatre décennies, il était derrière les barreaux de Kansas City, Missouri, après qu’un jury l’a reconnu coupable d’avoir tué trois personnes sans aucune preuve matérielle le reliant à la scène du crime.

Cependant, en novembre 2021, la condamnation de Strickland a été annulée à la suite d’une audience de trois jours au cours de laquelle Jean Peters Baker, un procureur du comté de Jackson, a déclaré que les preuves utilisées pour le condamner avaient été rétractées ou réfutées.

« Je suis toujours incrédule », a déclaré Strickland après la décision. « Merci (au juge) d’avoir examiné toutes les preuves contre moi, pour commencer. J’apprécie vraiment qu’il ait pris son temps pour écouter et comprendre ce qui s’est réellement passé en 1978 et comment j’étais une cible facile et la police a profité de moi. »

Au moment de sa condamnation, il n’avait que 19 ans.

Pourquoi est-il en fauteuil roulant ?

Pendant son incarcération, Strickland a subi deux crises cardiaques qui ont affecté sa santé globale.

En conséquence, il souffre maintenant d’une sténose vertébrale, selon CBS, et doit utiliser un fauteuil roulant car il est incapable de se tenir debout pendant de longues périodes.

La sténose vertébrale est connue comme le rétrécissement des espaces dans la moelle épinière qui exerce une pression sur les nerfs et peut entraîner un engourdissement permanent ou une paralysie.

Il a passé plus de 40 ans en prison pour un crime qu'il n'a pas commis

Il a passé plus de 40 ans en prison pour un crime qu’il n’a pas commisCrédit : AP

Le Missouri donnera-t-il une compensation à Kevin ?

Bien que Strickland soit peut-être libre, il fait maintenant face à une autre lutte car il n’a pas droit à une compensation financière de l’État, en raison de la loi sur l’indemnisation du Missouri, qui autorise uniquement les paiements aux prisonniers qui prouvent leur innocence en utilisant la loi sur les tests ADN.

Au cours d’une interview avec ABC News, Strickland s’est souvenu d’une fois où il avait plaisanté avec un ami sur le fait de vivre sous un pont après sa libération, en disant au média :  » Qu’est-ce que j’ai ? Et je veux dire, s’ils … prennent ça [wheel]chaise, je devrais ramper par la porte d’entrée. Je n’ai rien. »

Après sa sortie, une page GoFundMe a été créée afin de l’aider à démarrer.

« Pour ceux qui ont été condamnés à tort, l’agonie de la vie en prison et la perte totale de liberté ne sont aggravées que par les sentiments de ce qui aurait pu être », indique la description.

« Privé pendant des années de famille et d’amis et de la possibilité de s’établir professionnellement, le cauchemar ne s’arrête pas à la libération. Sans argent, logement, transport, services de santé ou assurance, et un casier judiciaire rarement effacé malgré l’innocence, la punition persiste longtemps après que l’innocence a été prouvée. C’est une réalité à laquelle le client actuel Kevin Strickland pourrait bientôt être confronté.

En une journée, il a réussi à dépasser son objectif de 150 000 $ et a déjà plus de 253 000 $ au moment de la rédaction de cet article.

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