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La "réunion annuelle de sélection des joueurs", comme on l'appelait à l'époque, ne comptait que des cadres de l'équipe et a été diffusée sur un tout nouveau réseau câblé, ESPN, qui devait convaincre la ligue que c'était quelque chose que les gens voudraient regarder.

Mais maintenant, c'est l'un des événements les plus attendus et les plus évoqués du calendrier sportif américain.

L'année dernière, plus de 600 000 personnes ont rempli les rues du centre-ville de Nashville pour une extravagance de trois jours.

Le projet de cette année devait se tenir sur une scène flottante devant l'hôtel Bellagio à Las Vegas.

Mais à cause de la pandémie de coronavirus, ces plans somptueux ont été abandonnés et le tout premier projet virtuel est né.

Tout le monde, du commissaire Roger Goodell, aux joueurs, aux dirigeants d'équipe et même aux fans dans leurs propres maisons, connectés uniquement via Internet et les téléviseurs.

Et il a livré de grandes choses.

Le fan de sport américain

Certains commentateurs de la NFL étaient sceptiques quant à savoir si la ligue devrait tenir un projet alors que beaucoup étaient au milieu de souffrances et de pertes massives au cours de cette pandémie de coronavirus.

Mais un montage d'ouverture raconté par le quart-arrière vainqueur du Super Bowl Peyton Manning, centré sur l'espoir, a donné le ton parfait à un brouillon pas comme les autres.

L'émission a parsemé de dizaines de messages d'acteurs et d'anciens joueurs remerciant les agents de santé et d'autres personnes luttant contre le virus.

Et la ligue a organisé un Draft-A-Thon lors de la diffusion, recueillant plus de 6,7 millions de dollars sur trois jours, ajoutant aux plus de 100 millions de dollars que la ligue a contribué à collecter pour les agences d'aide aux personnes dans le besoin pendant la pandémie.

C'était à la fois respectueux et amusant et juste ce dont les fans de sport aux États-Unis avaient besoin après avoir passé plus d'un mois sans un événement sportif majeur en direct. La ligue affirme que plus de 55 millions de fans ont suivi l'événement de trois jours, établissant un nouveau record.

La technologie

Après quelques hoquets précoces lors d'une répétition générale, tout semblait aller sans accroc, du moins pour le spectateur moyen.

Le commissaire Roger Goodell a annoncé les choix devant une télévision dans son sous-sol et a même offert aux fans la possibilité de le huer virtuellement (une tradition de nuit) à son arrivée à la télévision.

La ligue a donné plus de 60 équipements vidéo potentiels pour capturer le moment où ils ont été sélectionnés.

Les acclamations et les larmes qui ont suivi étaient sincères et magnifiques à regarder. Et c'était génial de voir des moments émouvants de la part des propriétaires d'équipe, des entraîneurs et des cadres.

Qui a maîtrisé (et étouffé) le repêchage virtuel de la NFL

Beaucoup d'entre eux ont célébré les choix qu'ils ont faits avec leurs familles, ce qu'ils n'ont pas à faire lorsqu'ils sont tous blottis dans les installations de l'équipe tout le week-end.

Nous avons même vu le chien de l'entraîneur des Belges de New England Patriots assis devant son ordinateur à la table du dîner.

Vous ne verrez plus jamais cela à un brouillon.

Les patriotes sans Brady

Après avoir perdu six fois le champion du Super Bowl Tom Brady face aux Buccaneers de Tampa Bay en libre arbitre, les Patriots espéraient repousser un quart-arrière avec l'un de leurs dix choix au repêchage. Mais cela ne s'est pas produit.

Bill Belichick a déclaré que ce n'était pas par conception mais que le bon quart-arrière n'était pas là quand leur temps est venu de choisir.

Cela laisse Jarrett Stidham et Brian Hoyer sur la liste.

Les Pats pourraient-ils être en lice pour un autre quart-arrière avant le début de la saison prochaine ou devront-ils jouer avec un leader non prouvé de leur attaque?

Tom Brady et les Bucs

Qui a maîtrisé (et étouffé) le repêchage virtuel de la NFL

Brady se joint à un talent offensif d'élite à Tampa Bay, y compris l'ajout de son ancien coéquipier Rob Gronkowski la semaine dernière.

Mais ils avaient besoin d'aide sur la ligne offensive et ils l'ont obtenue avec leur choix de premier tour Tristan Wirfs.

Puis au deuxième tour, ils ont aidé leur défense avec le demi de coin Antoine Winfield Jr.

Antonie Sr. a été demi de coin de la ligue pendant 14 ans et a intercepté une passe de Brady en 2001.

Now Jr. jouera avec Brady à Tampa.

Aaron Rodgers et les Packers

En tant que partisan de Green Bay, cela me fait mal de les inscrire comme perdants, mais je pense que je dois le faire.

Les Packers étaient à une victoire du Super Bowl l'an dernier, mais leur quart-arrière superstar semblait frustré par le manque de production de ses larges récepteurs.

Trente-sept récepteurs ont été pris dans le projet, aucun d'entre eux par Green Bay.

Qui a maîtrisé (et étouffé) le repêchage virtuel de la NFL

Non seulement cela, les Packers ont échangé au premier tour pour sélectionner le quart Jordan Love.

Rodgers a été repêché à la fin du premier tour en 2005 et s'est assis derrière le légendaire Brett Favre.

Voyons comment Rodgers va devoir faire face à un quart-arrière pris à la fin du premier tour.

Arryn Siposs

Trois reconstructions d'épaule ont forcé l'ancien joueur de la Ligue australienne de football à quitter le sport et à tourner son attention vers le football américain.

Il espérait être repêché après une carrière réussie en tant que parieur pour l'Université d'Auburn, mais cela ne s'est pas produit.

Une fois le repêchage terminé, les joueurs qui ne sont pas repêchés sont libres de signer avec n'importe quel club et Siposs a été le premier à trouver un domicile, les Lions de Detroit le signant en tant qu'agent libre quelques minutes après la fin du repêchage.

Si Siposs fait le club, il sera le 8e australien de la NFL.

Sept autres personnes nées en dehors des États-Unis ont été prises dans le projet.