Qui a inventé les télescopes ?

Pouvoir atteindre les étoiles a été beaucoup plus facile grâce au télescope – qui nous permet de les voir toutes de près.

Le télescope a connu de nombreux développements depuis son invention il y a plus de 400 ans. Mais qui a inventé le télescope et pourquoi ?

Les télescopes signifient que nous pouvons regarder le ciel nocturne comme cette femme couvercle avant une éclipse solaire en 2017Crédit : Reuters

Qui a inventé les télescopes ?

Hans Lippershey, un fabricant de lunettes néerlandais, a fabriqué le premier télescope à grande diffusion et a déposé le premier brevet de télescope en 1608.

De nombreux inventeurs travaillaient sur des conceptions similaires à la même époque, mais Lippershey a fait une observation importante.

Il a découvert que la réduction de la lumière dans le télescope et sa focalisation lui permettaient de voir des images encore plus loin.

Son télescope d’origine pouvait grossir jusqu’à trois fois.

Lippershey montra pour la première fois son télescope au prince Maurice de Nassau en septembre 1608.

Mais il s’est vu refuser le brevet qu’il avait demandé le 2 octobre 1608, car d’autres scientifiques et verriers ont proposé des dispositifs similaires.

Un autre Néerlandais, Jacob Metius, a présenté son propre télescope quelques semaines après Lippershey – mais s’est également vu refuser un brevet, en raison de la demande de Lippershey.

femme regardant à travers un télescope dans sa chambre

femme regardant à travers un télescope dans sa chambreCrédit : Getty – Contributeur

Et Zacharias Janssen, également luntier néerlandais, était un autre contemporain travaillant sur sa propre version du télescope.

Janssen a déjà prétendu avoir obtenu leur premier – mais cela s’est depuis avéré inexact.

Aujourd’hui, Lippershey est généralement crédité d’avoir inventé le télescope, tandis que Janssen est crédité d’avoir créé le microscope composé droit.

Lippershey a obtenu un contrat du gouvernement pour l’utilisation de sa conception, et des télescopes ont pu être trouvés dans toute l’Europe en six mois.

Galileo Galilei (1564-1642) portrait par Giusto Sustermans, 1636

Galileo Galilei (1564-1642) portrait par Giusto Sustermans, 1636Crédit : Alamy

L’astronome Galileo Galilei a apporté des modifications importantes au télescope de Lippershey, avant de faire ses observations de l’espace.

La version finale de Galilée pourrait être agrandie jusqu’à 30 fois.

Le mot télescope vient de l’italien « telescopio », qui est apparu pour la première fois au début des années 1600, et est apparu pour la première fois en anglais en 1650.

Pourquoi les télescopes ont-ils été inventés ?

Les télescopes ont été inventés en raison des développements naturels de la technologie et de la science des lentilles grossissantes, et du désir de voir et de comprendre le cosmos.

Les lentilles pour lunettes existaient dès les années 1400 mais n’étaient pas d’une qualité suffisante pour une utilisation en astronomie.

Celles-ci s’étaient considérablement améliorées dans les années 1600, et les fabricants de lunettes ont pu polir et affiner les verres.

Lippershey fabriquait des lunettes aux Pays-Bas, et lui et beaucoup d’autres étudiaient la puissance et le potentiel des verres.

Dans le même temps, la Renaissance – une période de « renaissance » culturelle, artistique et économique en Europe – alimentait un intérêt pour la compréhension et la vision d’autres objets spatiaux.

Le télescope a été utilisé pour prouver la théorie de Copernic selon laquelle le Soleil était au centre de l’univers.

Il a également permis les premières observations des lunes de Jupiter et les premières observations d’objets en orbite autour d’autres.

Galilée a d’abord été crédité de ces observations, mais il n’était pas le seul à contempler les étoiles.

Galilée n’y est pas nécessairement arrivé le premier, mais il a publié ses découvertes et les a largement diffusées.

Un Britannique, Thomas Harriot, a également conçu un télescope, et il a fait des observations et des croquis de la lune plus précis que Galilée – mais il n’a pas fait connaître son travail comme Galilée l’a fait.

L’astronome allemand Simon Marius a fait des observations plus précises des lunes de Jupiter que Galilée.

Il s’est fait passer pour un faussaire lorsqu’il a tenté de le revendiquer de son vivant, mais il est largement admis à présent.

Et un autre astronome allemand, Christoph Scheiner, a observé indépendamment de Galilée que le Soleil n’était pas une sphère parfaite, et a remarqué des taches solaires.

Et une autre observation importante faite avec les premiers télescopes était que la lune n’est pas ronde, et a des montagnes et des cratères.

Auparavant, la lune était considérée comme une perle ou une sphère translucide.

Histoire du télescope

  • 1608 : Hans Lippershey a déposé une demande de brevet pour son télescope.
  • 1609 : Galilée modifie le télescope de Lippershey à des fins astronomiques.
  • 1611 : Johannes Kepler a décrit une lentille améliorée pour le télescope.
  • 1655 : Christiaan Huygens construisait un télescope Kepler, basé sur la description de Kepler. Cette lentille convexe utilisait pour aider à voir les objets distants.
  • 1668 : Isaac Newton a construit le premier télescope avec un miroir réfléchissant à un oculaire sur le côté du télescope – un réflecteur. Cela aide les objets à apparaître plus lumineux à travers l’oculaire.
  • 1672 : Laurent Cassegrain améliore le design de Newton en créant la lentille achromatique. Cela a contribué à améliorer la distorsion des couleurs à travers l’oculaire.
  • 1721 : John Hadley a fabriqué des miroirs paraboloïdes, qui captaient l’énergie de la lumière, du son ou des ondes radio.
  • 1733 : Chester Moor Hall a construit le premier télescope à incorporer la lentille chromatique. Cela signifiait que les télescopes pouvaient être plus courts et plus précis en ce qui concerne la couleur.
  • 1758 : John Dollond a commencé la production commerciale de télescopes basés sur la conception de Hall.
  • 1855 : Léon Foucault a introduit l’idée de miroirs en verre argenté, qui testaient la forme d’un miroir réflecteur pour voir s’il était ou non parfaitement sphérique. Cette forme sphérique a permis des performances optimales du télescope.
  • 1897 : Le réfracteur de l’observatoire Yerkes a été construit – abritant le plus grand télescope réfracteur jamais construit, avec une lentille principale mesurant plus d’un mètre de diamètre.
  • 1900 : Des réflecteurs à miroir de verre, comme le mont Wilson, ont commencé à être construits. Après cela, la plupart des grands télescopes étaient des télescopes à réflecteur.
  • 1910 : La forme Ritchey-Chretien du réflecteur Cassegrain a été développée, mais pas largement utilisée. Cela donnait un champ de vision beaucoup plus large.
  • 1917 : Le télescope Hooker a été construit. Celui-ci mesurait 2,5 mètres et était le plus grand télescope du monde de 1917 à 1949. Il a été utilisé par Edwin Hubble en 1922 pour prouver que l’Univers s’étend au-delà de la Voie lactée.
  • 1931 : Karl Guthe Jansky a découvert une source radio astronomique qui a permis le développement de télescopes radio et d’autres télescopes à longueur d’onde.
  • 1948 : Le télescope Hale a été construit, mesurant plus de cinq mètres. Ce télescope était révolutionnaire et a fait de nombreuses découvertes importantes, dont deux lunes de la planète Uranus en 1997.
  • 1960 : Des observatoires ont commencé à être construits, permettant l’utilisation de bandes de longueurs d’onde plus longues telles que les rayons X et l’infrarouge.
  • 1970 : Des télescopes contrôlés par ordinateur à des positions élevées ont commencé à être utilisés, comme à la monture Alt-Azimut et à l’optique active.
  • 1990 : Le télescope spatial Hubble est lancé. Il mesure 13,2 mètres de long et 4,2 mètres de diamètre et a effectué plus de 1,3 million d’observations.
  • 1993 : D’autres grands télescopes commencent à être fabriqués, tels que les télescopes Keck, jusqu’à dix mètres, les télescopes de huit mètres de l’ESO, l’observatoire Gemini et le télescope Subaru.
  • 2021 : la Nasa prévoit de lancer le télescope spatial James Webb. Il est principalement destiné à la longueur d’onde infrarouge et possède un bouclier à cinq couches, chaque couche ayant la taille d’un court de tennis.
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