Qui a brûlé Notre Dame? Bruxelles suit de fausses nouvelles à l'approche des élections européennes

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BRUXELLES / DUBLIN (Reuters) – L'Union européenne a lancé une lutte coordonnée contre les fausses nouvelles avant les élections au Parlement européen de ce mois-ci, mais les responsables reconnaissent qu'il y a des limites à ce qui sera réalisé face à un danger à peine reconnu il y a quelques années peut.

Une image montre un filet de protection dans la cathédrale Notre-Dame lors des travaux préparatoires à la cathédrale Notre-Dame un mois après un incendie majeur à Paris, le 15 mai 2019. Philippe Lopez / Pool via REUTERS

Le risque est "très élevé", a déclaré Lutz Güellner, l'un des principaux responsables européens de la campagne anti-désinformations. "Regardez le passé, les élections américaines, ce qui s'est passé en France, en Allemagne."

Bruxelles veut protéger les 427 millions de personnes éligibles à voter pour la chambre de l'Union européenne de 751 sièges en mai en finançant des organisations, en examinant les faits, en créant une unité interne de lutte contre la désinformation de la Russie, et Facebook, Google Inclure Twitter et autres 23-26.

Facebook a ouvert fin avril une fausse salle de la guerre de l'information, où les journalistes se sont rendus plus tard dans les locaux de Dublin. Cependant, les experts en sécurité estiment qu'il est trop tard pour dissiper les doutes que pourraient susciter des campagnes malveillantes visant à saper l'une des plus grandes élections au monde.

Les responsables de l'UE disent qu'ils ne peuvent pas quantifier l'impact de leurs efforts. Ils souffrent de ressources financières et de contraintes institutionnelles limitées et commencent tout juste à faire face à l’ampleur du problème. "L'UE ne peut pas avoir de ministère de la Vérité", a déclaré un haut responsable européen.

Malgré la nature européenne des risques, les élections dans chacun des 28 pays de l’UE sont organisées séparément, certaines ayant mis du temps à mettre en place des garanties.

Les gouvernements de l'UE et les alliés de l'OTAN affirment que la Russie souhaite organiser des élections pour saper la démocratie occidentale. Moscou nie cela.

Dans un cas où des responsables de l'UE ont été obligés de faire attention aux effets réels de la contrefaçon, un article sur une fille russo-allemande qui aurait été violée par des migrants arabes a déclenché une tempête dans les médias en 2016 jusqu'à la parution de l'article. Les services de renseignements allemands ont considéré qu'il s'agissait d'une tentative russe de manipuler l'opinion publique allemande.

Qui a mis le feu à Notre Dame?

Selon Heidi Tworek, experte en guerre de l'information à l'Université de Colombie britannique, l'UE, à l'instar d'autres gouvernements occidentaux, souhaite "vacciner" les citoyens contre les informations erronées en les alertant des exemples de désinformation.

"Nous pourrions gagner, mais pas encore, car nous avons négligé de le faire depuis si longtemps", a déclaré à Reuters le ministre lituanien des Affaires étrangères, Linas Linkevicius.

Alors que les élections de mai risquent de fragmenter le parlement et que les partis vont bien contre l’établissement, les responsables de l’UE craignent que des "mauvais acteurs" ne viennent perturber le débat.

Le taux de participation aux élections au Parlement européen a toujours été faible, ce qui permet aux groupes d'extrême droite et d'extrême droite de se concentrer davantage sur les médias sociaux concernant les électeurs favorables aux partis extrémistes.

Bien que les médias russes en Europe ne parviennent pas à toucher le grand public, ils fournissent une plate-forme aux populistes anti-européens.

Après un incendie dans la cathédrale Notre-Dame de Paris en avril, les médias russes en Europe ont accusé les combattants islamistes et le gouvernement pro-occidental de l'Ukraine.

Des enquêteurs allemands ont publié un faux article sur Facebook sur Frans Timmermans, premier candidat des sociaux-démocrates aux élections européennes. Le rapport a faussement affirmé qu'il souhaitait "une immigration massive d'hommes musulmans en Europe".

SYSTÈME D'ALARME "RAPIDE" DE L'UE

Avec la menace de réglementations, l'UE a persuadé Google et Facebook de revoir les annonces promotionnelles de leurs sites, tandis que les entreprises, de même que Twitter et le navigateur Firefox, ont accepté que Mozilla soumette des rapports mensuels en vertu d'un code de conduite de l'UE.

Selon Google, près de 21 000 comptes Google Ads résidant dans l'Union européenne ont été découverts en février, enfreignant les nouvelles règles, et une tentative d'induire en erreur ou de tromper les utilisateurs, dont 4 200 uniquement en Italie.

La semaine dernière, Facebook a fermé de nombreux comptes italiens.

L'analyse des données de Facebook fonctionne avec 21 partenaires dans 14 langues européennes. Si une histoire est marquée comme fausse, elle sera rétrogradée dans le fil d'actualité du réseau social et les pages qui échangent de manière répétée de faux messages risquent d'être bloquées.

Mais la société affirme que de tels efforts ont leurs limites. "Facebook partage tellement de choses chaque jour qu'il n'est pas possible de passer en revue chaque élément", a déclaré Antonia Woodford, chef de produit pour Facebook.

Dans certains pays de l'UE, tels que la Hongrie, il n'y a pas de vérificateurs factuels et les groupes affiliés à Facebook se plaignent du manque de données sur l'impact de leur travail, d'autant que les fausses informations se propagent rapidement sur de multiples plateformes et pays.

"Ça va assez vite", a déclaré Phil Chetwynd, rédacteur en chef de l'Agence France-Presse, qui travaille avec Facebook. "Dans la plupart des endroits où nous avons vérifié les faits, l'étendue de nos découvertes nous a surpris."

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La génération la plus âgée est particulièrement vulnérable, car les personnes âgées de plus de 55 ans sont les plus susceptibles d’annoncer une mauvaise nouvelle parce qu’elles ont grandi avec le mot imprimé et présument que les informations publiées sont fiables, ont déclaré des responsables de l’UE.

De nombreux gouvernements de l'UE n'ont pas encore mis en place leurs propres postes de commandement pour le suivi de la désinformation. Un système d’alerte rapide très apprécié de l’UE, conçu pour réunir des spécialistes nationaux de la lutte contre la désinformation, est rarement déployé. "Ce n'est pas un système rapide, non alarmant et non systématique", a déclaré un responsable de l'UE.

Cependant, l'UE espère qu'un effort conjoint augmentera au moins les coûts pour quiconque tentera de s'impliquer. "Si quelqu'un veut le faire, ce sera toujours possible", a déclaré Heli Tiirmaa-Klaar, ambassadeur de la cybersécurité en Estonie.

Écrit par Robin Emmott; Coupé par Giles Elgood

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