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Qu’est-ce qui les rend résistants au déclin cognitif ?

photo en noir et blanc d'une femme âgée souriante avec des lunettes agitant à travers la vitre d'une voiturePartager sur Pinterest
De nouvelles recherches révèlent de nouvelles informations sur ce qui rend les cerveaux superagés spéciaux. Crédit image : Julia Campbell/Stocksy.
  • Le vieillissement entraîne généralement un déclin cognitif, en particulier au niveau de la fonction de mémoire, et est souvent associé à des maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer.
  • Cependant, un sous-ensemble unique d’adultes âgés, appelés « superagers », défie cette tendance, conservant une mémoire comparable à celle d’individus beaucoup plus jeunes.
  • Les chercheurs analysant la substance blanche des superagers sur une période de 5 ans ont découvert que, malgré une santé globale comparable à celle des adultes âgés typiques, les superagers présentaient une microstructure supérieure dans les fibres spécifiques de la région frontale, ce qui suggère une résistance au déclin cognitif lié à l’âge.
  • Dans une nouvelle étude portant sur l’intégrité structurelle de la substance blanche chez les super-âges à l’aide de l’imagerie de diffusion, les chercheurs expliquent comment ces individus peuvent préserver leurs capacités cognitives.

À mesure que les gens vieillissent, le cerveau subit des changements structurels et fonctionnels qui peuvent entraîner un déclin des capacités cognitives, affectant particulièrement la mémoire épisodique.

Ces déclins sont souvent liés à des maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer.

Cependant, un groupe unique de personnes âgées connu sous le nom de « superagers » défiez cette tendance en conservant une forte mémoire épisodique comparable à celle d’individus beaucoup plus jeunes et en bonne santé.

Des études antérieures ont montré que les superagers sont capables de résister aux changements typiques de la matière grise liés à l’âge.

Dans une nouvelle étude, publiée dans Le journal des neurosciencesles scientifiques ont analysé la substance blanche des personnes âgées sur une période de 5 ans, les comparant aux personnes âgées typiques.

Bien qu’il n’y ait pas de variations notables dans la santé globale de leur substance blanche, les superagers présentaient une microstructure supérieure dans certaines fibres de la substance blanche, notamment celles de la région frontale.

Cette découverte indique leur capacité à résister au déclin cognitif généralement associé au vieillissement.

Dans l’étude, 64 personnes âgées et 55 personnes âgées typiques ont été sélectionnées parmi les Projet Vallecas cohorte, une étude longitudinale portant sur 1 213 adultes de race blanche à Madrid, en Espagne.

Les chercheurs ont collecté des données IRM pour évaluer la santé et la microstructure de la substance blanche du cerveau, avec une analyse axée sur le volume de la substance blanche, le volume des lésions et la quantification de hyperintensités de la substance blanche – souvent associé au déclin cognitif – en utilisant l’échelle de Fazekas.

Les images pondérées en diffusion ont subi un traitement, y compris une correction de mouvement et un calcul de carte de diffusion par voxel.

Initialement, les super-âges obtenaient de meilleurs résultats aux tests cognitifs, mais les deux groupes présentaient des taux similaires de déclin cognitif au fil du temps, à l’exception d’un déclin plus lent dans un test spécifique (maîtrise des animaux) chez les super-âges.

En ce qui concerne la santé de la substance blanche, il n’y avait aucune différence significative entre les groupes en termes de volume total de substance blanche, de lésions de la substance blanche ou de gravité des lésions.

Les deux groupes présentaient une prévalence élevée de lésions de la substance blanche, avec des niveaux de gravité similaires.

Cependant, des analyses détaillées de la microstructure de la substance blanche ont révélé que les superagers avaient des propriétés plus élevées. anisotropie fractionnaire et plus bas diffusivité moyenne — deux mesures liées au déclin cérébral au niveau microstructural — dans certaines régions du cerveau, notamment dans les zones frontales.

Premier auteur Marta Garo, Ph.D.neurobiologiste au Laboratoire de neurosciences cliniques, Centre de technologie biomédicale, Universidad Politécnica de Madrid-Espagne, a expliqué les principales conclusions à Actualités médicales aujourd’hui.

Garo a déclaré que « l’étude a révélé une meilleure préservation de la microstructure de la substance blanche au fil du temps chez les super-âges par rapport à un groupe témoin âgé ayant une mémoire normale pour son âge ».

« Cela peut être interprété comme étant donné que les super-âges peuvent éviter les changements normaux liés au vieillissement qui se produisent dans la microstructure de la substance blanche. C’est pour cette raison que nous disons dans le titre que les super-âges résistent aux changements structurels typiques de la substance blanche liés à l’âge », a-t-elle ajouté.

« Le paradigme des superagers montre comment une personne âgée peut vieillir naturellement avec une excellente mémoire. Ceci est essentiel pour lutter contre la détérioration pathologique de la mémoire, car l’étude du cerveau en surpoids nous aidera à comprendre quelles structures cérébrales sont importantes pour avoir une bonne mémoire en vieillissant. L’identification de ces structures pourrait potentiellement aider à éclairer les traitements de stimulation cérébrale.

– Marta Garo

Paul Psychogios, MDun généticien médical certifié et directeur associé du programme Providence Clinical Genetics and Genomics à Burbank, en Californie, non impliqué dans cette recherche, a commenté qu ‘«il s’agit d’une étude importante complémentaire à l’étude antérieure des auteurs sur l’importance des changements dans la matière grise. sur la santé cérébrale et le survieillissement.

« Il fournit une compréhension détaillée des mécanismes de protection du cerveau contre (ou de résistance) à la perte de mémoire liée à l’âge et éventuellement au développement de la démence, révélant entre autres facteurs le rôle influent de la santé vasculaire dans un processus de vieillissement différent de celui décrit précédemment », Psychogios expliqué.

Ben Rein, Ph.D.un neuroscientifique et communicateur scientifique, également non impliqué dans cette recherche, nous a dit qu’« il s’agit d’une étude intéressante et utile », notamment parce qu’« il y a un énorme intérêt et une grande utilité à comprendre ce qui fait que certaines personnes vieillissent avec grâce, tandis que d’autres sont plus enclines à vieillir. au déclin cognitif.

« Il semble y avoir un intérêt croissant pour l’identification de moyens d’améliorer la résilience cérébrale au fil du vieillissement – ​​en tant qu’entreprise distincte de la simple recherche de traitements pour des maladies comme la démence. Cet article est un pas dans cette direction », a expliqué le Dr Rein.

Garo a souligné que « dans un étude précédente en utilisant la même cohorte de super-âges, nous avons étudié quels modes de vie et facteurs médicaux différencient les super-âges d’un groupe témoin âgé ayant une mémoire normale pour leur âge.

« Nous avons constaté que les super-âges ont une meilleure mobilité, une meilleure santé mentale, moins de troubles du glucose et de problèmes d’hypertension et un plus grand intérêt pour la musique », nous a-t-elle expliqué.

Pourtant, Garo a prévenu que «[w]Nous ne pouvons pas dire que le contrôle de tous ces facteurs vous aidera à devenir des super-adultes puisque nous ne pouvons pas déduire de causalité à partir de cette étude.

« Néanmoins, ces résultats soulignent qu’avoir une bonne santé mentale et physique, ainsi que des passe-temps, pourraient contribuer à un vieillissement en bonne santé », a-t-elle ajouté.

Rein a accepté, énumérant plusieurs recommandations pour vieillir en bonne santé, notamment :

  1. maintenir une bonne hygiène du sommeil
  2. exercice physique régulier
  3. interaction sociale
  4. exercice mental.

« Le sommeil et l’exercice physique sont des piliers reconnus de la santé cérébrale, mais les interactions sociales ne reçoivent pas suffisamment d’attention », a souligné Rein. « En vieillissant, nous passons plus de temps seuls et l’isolement est mauvais pour le cerveau. Passer du temps avec les autres est un excellent moyen de faire de l’exercice et de protéger son cerveau.

« L’exercice mental est important car c’est l’apport qui soutient le fonctionnement cérébral. Si vous restez au lit pendant des semaines, les muscles de vos jambes s’atrophieront parce qu’ils ne sont pas utilisés. Le cerveau est similaire, surtout plus tard dans la vie. Il y a un dicton en neurosciences : « utilisez-le ou perdez-le ».

– Ben Rein, MD

« S’engager dans des activités et des défis cognitifs – c’est-à-dire la lecture, les puzzles, les passe-temps – exerce des voies dans votre cerveau qui pourraient autrement être vulnérables à l’atrophie », a-t-il expliqué. « Lorsque ces voies sont exercées, le cerveau est plus susceptible de les conserver. […] et ici nous pouvons commencer à voir un lien direct avec l’étude.

« Ceux qui utilisent davantage leur cerveau – en particulier pour des tâches cognitives de haut niveau – peuvent être plus susceptibles de faire preuve d’une plus grande intégrité de la substance blanche. L’activation de certains circuits préserve littéralement leur structure », a déclaré Rein.

Le neuroscientifique conclut que « certes, il y a beaucoup d’autres influences importantes chez ces super-âges (génétique, mode de vie, etc.) mais le cerveau est comme un muscle : plus vous l’utilisez, plus il sera fort et plus il sera résistant ». sera de s’atrophier.


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