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Qu’est-ce que l’indice UV : niveaux et risques de bronzage expliqués

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Le rayonnement ultraviolet (UV) est émis par le Soleil et pénètre dans l’atmosphère terrestre.

Une partie du rayonnement UV est essentielle à notre bien-être et les rayons du soleil nous apportent chaleur et lumière.

Mais l’équilibre est essentiel : l’exposition aux UV peut également provoquer des lésions cutanées dangereuses.

Les UV sont-ils dangereux ?

Nous devons contrôler notre exposition, explique le professeur Dorothy Bennett, de St George’s, à l’université de Londres.

Les UV sont bénéfiques car ils permettent à notre peau de produire de la vitamine D essentielle.

Ceci est important pour le fonctionnement des os, des cellules sanguines et de notre système immunitaire.

« Mais les UV sont également dangereux car chaque exposition aux UV, notamment chaque coup de soleil, augmente notre risque de cancer de la peau.

« Le mélanome, le cancer de la peau le plus dangereux, est désormais le cinquième cancer le plus répandu au Royaume-Uni, la hausse continue étant attribuée aux bains de soleil », a-t-elle déclaré.

Les rayons UV favorisent le cancer de la peau en endommageant l’ADN des cellules de la peau.

Et voici preuves croissantes que la lumière UV peut réduire la capacité du corps à se défendre contre certaines maladies.

Qu’est-ce que l’indice UV ?

Les niveaux de rayonnement UV varient tout au long de la journée.

Les lectures les plus élevées se produisent dans la période de quatre heures autour du « midi solaire », c’est-à-dire lorsque le soleil est à son point le plus élevé dans le ciel – généralement de la fin de la matinée au début de l’après-midi.

L’indice UV (ou UVI) est une mesure internationale standard du rayonnement ultraviolet.

Les valeurs commencent à zéro et peuvent dépasser 10.

Plus le chiffre est élevé, plus le risque de dommages à la peau et aux yeux est grand, et moins il faut de temps pour que les dommages surviennent.

Quels sont les différents niveaux d’UV ?

Les pays proches de l’équateur peuvent connaître des niveaux d’UV très élevés en milieu de journée, tout au long de l’année.

Nairobi, au Kenya, peut avoir des niveaux d’UV supérieurs à 10 toute l’année, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Majorque, en Espagne, atteint normalement neuf degrés en juin et juillet.

Mais les îles Falkland, dans l’Atlantique Sud, ne dépassent généralement jamais les cinq degrés en décembre et janvier (lorsque c’est l’été dans l’hémisphère sud).

Selon l’OMS, une protection solaire supplémentaire est nécessaire lorsque les niveaux sont :

  • 11+ (extrêmement élevé)
  • 8-10 (très élevé)

Une protection est requise lorsque les niveaux sont :

Aucune protection n’est requise lorsque les niveaux sont :

Peut-on bronzer en toute sécurité ?

Si vous en voulez un, le Dr Bav Shergill, de l’Association britannique des dermatologues, affirme que le moyen le plus sûr de bronzer est « en bouteille », en utilisant un autobronzant.

« Lorsque vous bronzez, la lumière ultraviolette stimule les cellules de votre peau à produire des pigments pour tenter de protéger l’ADN des cellules de la peau – mais cette protection est minime – l’équivalent du SP4.

« Ce n’est pas une grande protection du tout, donc on peut quand même brûler très tôt », prévient-il.

Peut-on bronzer même quand il y a des nuages ​​et du vent ?

Helen Willetts de BBC Weather déclare : « Votre peau peut brûler tout aussi rapidement, qu’il fasse 30°C ou 20°C.

« Ne vous laissez pas surprendre par les journées nuageuses. Les UV pénètrent toujours dans les nuages ​​fins. Donc même si vous ne pensez pas qu’il fait si beau, vous pouvez quand même brûler. »

La quantité de rayons UV atteignant votre peau ne dépend pas de la température quotidienne, explique le Dr Michaela Hegglin, du département de météorologie de l’Université de Reading.

« Les niveaux d’UV lors d’une journée lumineuse et venteuse de fin avril au Royaume-Uni seront à peu près les mêmes qu’une journée chaude et ensoleillée d’août. »

Qu’en est-il du vieillissement cutané ?

L’exposition non protégée aux rayons UV joue un rôle important dans le vieillissement cutané en dégradant les fibres de collagène et d’élastine d’une peau saine.

Cela contribue à l’apparition de rides et de plis desserrés.

Les rayons du soleil assèchent également la peau, la rendant rugueuse et coriace.

Comment éviter les dommages causés par les UV ?

Les conseils du NHS incluent :

  • Passez du temps à l’ombre lorsque le soleil est à son apogée (au Royaume-Uni, c’est entre 11h00 et 15h00 de mars à octobre)
  • ne jamais brûler
  • couvrez-vous avec des vêtements appropriés et n’oubliez pas les lunettes de soleil
  • utilisez au moins un écran solaire de facteur 30
  • réappliquer un écran solaire toutes les deux heures
  • faire très attention avec les enfants

Des recherches mondiales montrent que les gens oublient souvent certaines parties de leur corps lorsqu’ils appliquent de la crème solaire, prévient le Dr Shergill.

« Les gens oublient souvent d’inclure le côté du nez par l’œil – là où j’ai vu beaucoup de cancer de la peau », dit-il.

D’autres zones comprennent la rainure sur le côté du nez et dans la joue, les tempes et le haut de la poitrine.

À titre indicatif, les adultes devraient appliquer environ six à huit cuillères à café de crème solaire s’ils couvrent tout le corps.

J’ai la peau brune. Dois-je m’inquiéter ?

« J’ai par exemple vu des personnes d’Asie du Sud atteintes d’un cancer de la peau et des personnes ayant une double ascendance être atteintes d’un cancer de la peau.

« La peau peut paraître plus foncée, mais elle ne se comporte pas toujours de cette façon du point de vue de la protection, car il y a plus de gènes en jeu que nous ne le pensons », explique le Dr Shergill.

Quelle que soit la couleur de la peau, le risque de lésions oculaires et d’effets potentiellement nocifs sur le système immunitaire demeure.


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