Qu’est-ce que le taux R et comment se compare-t-il entre les régions du Royaume-Uni?

La scientifique en chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le Dr Soumya Swaminathan, a également déclaré qu’elle ne pensait pas que la réouverture des écoles constituerait une menace d’augmentation des infections.

S’exprimant lors de l’émission Andrew Marr de la BBC, le Dr Swaminathan, spécialisé en pédiatrie, a déclaré: «Les enfants ne semblent pas tomber gravement malades à cause de cette infection.

«Nous savons que les enfants sont capables de contracter l’infection, mais il y a moins de données sur l’efficacité avec laquelle ils peuvent la transmettre à d’autres. Ce que nous avons vu dans les pays où les écoles sont restées ouvertes, c’est qu’il n’y a pas eu de grosses flambées dans les écoles.

«Là où il y en a eu, cela a été associé à des événements où beaucoup de gens se rassemblent, pas dans des salles de classe ordinaires et cela a souvent été associé à un adulte, qui a l’infection et qui l’a propagée. Les risques pour les enfants sont extrêmement faibles. »

Les écoles ont été fermées en Grande-Bretagne le 20 mars et un rapport publié par l’Imperial College le 30 mars suggérait que cela aurait pu ramener le taux R de trois à un peu plus de deux.

Le professeur Matt Keeling, professeur de Populations et de maladies à l’Université de Warwick, a déclaré: «Toute forme de mélange supplémentaire entraînera inévitablement une augmentation de R, et donc plus de cas – cependant, toutes les preuves actuelles suggèrent que les enfants ne souffrent pas. de cette pandémie.

«Cela pourrait être parce qu’ils sont moins sensibles ou parce qu’ils présentent moins de symptômes lorsqu’ils sont infectés, il n’y a pas de données scientifiques solides pour déterminer lequel de ces facteurs est vrai. Cela signifie qu’il est peu probable que l’ouverture de certaines classes scolaires pousse «R» au-dessus de un; une conclusion étayée par nos études de modélisation mathématique.

«L’idée que seulement la moitié des enfants sont scolarisés devrait signifier que les classes peuvent être deux fois moins nombreuses, ce qui contribuera à la distanciation sociale, empêchant davantage une augmentation substantielle du R.»

Le taux R devrait-il être utilisé pour guider la politique?

Certains experts estiment que le taux R ne devrait pas du tout être utilisé pour déterminer la politique.

Le professeur Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg, qui siège également à Sage, a déclaré: «Le taux R ne devrait pas être un objectif politique. Ce n’est pas la mesure directe du fardeau de la santé publique, ce n’est pas une mesure directe de la capacité. Cela restreint considérablement vos options.

«Le R étant inférieur à un pour tout le pays n’a pas de sens alors qu’en fait, il peut être différent dans différentes parties de la population.

«Les implications pour la santé publique d’un R supérieur à un sont très différentes dans les hôpitaux que dans la population générale et les personnes âgées et des régions spécifiques et le fait d’avoir ce numéro unique oriente les politiques.»

Le professeur Woolhouse a déclaré que la levée régionale du verrouillage avait été discutée par ceux qui conseillaient le gouvernement.

«C’est un point de discussion, dit-il. «Si je comprends bien, ils préfèrent aller de l’avant au Royaume-Uni comme un seul, mais les administrations décentralisées font les choses de manière indépendante, il y a donc un argument.

«Il peut y avoir des circonstances épidémiologiques où il serait justifié d’assouplir la région du Royaume-Uni si la valeur R était inférieure.»

Une source gouvernementale a déclaré: «Nous avons toujours été clair que le relâchement dépend du fait que R est inférieur à 1.

«Sans cela, nous risquons de voir le type de croissance exponentielle auquel nous avons été confrontés au plus fort de la pandémie. R doit être inférieur à 1 pour ouvrir davantage la société. »

Saul Faust, professeur d’immunologie pédiatrique et de maladies infectieuses à l’Université de Southampton, a déclaré: «La société doit rouvrir, les enfants doivent retourner à l’école car il y a des inconvénients pour beaucoup de devoir rester à la maison et nous devons être en mesure d’étudier la dynamique de la transmission. à tous les âges pour nous aider à apprendre à gérer ce virus.  »