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Qu’est-ce que le STSS ? Les cas de maladies causées par des bactéries « mangeuses de chair » augmentent au Japon

Les cas d’infection bactérienne hautement mortelle ont atteint des niveaux records au Japon, et les experts ne savent pas pourquoi.

Au 2 juin, 977 cas d’infection ont été signalés au Japon depuis le début de l’année 2024, selon l’Institut national des maladies infectieuses du pays, avec 77 décès signalés. Ce chiffre a déjà dépassé le total de 941 cas de l’année dernière et est près de trois fois supérieur au chiffre rapporté à la même époque l’année dernière.

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Le syndrome de choc toxique streptococcique, ou STSS, est une infection bactérienne rare mais grave causée principalement par des microbes appartenant au groupe A. Streptocoque bactéries. Ces mêmes bactéries sont également connues pour provoquer une fasciite nécrosante « mangeuse de chair », qui implique la dégradation rapide des tissus qui se trouvent sous notre peau.

Streptocoque groupe A
On pense que la bactérie streptocoque du groupe A est la principale responsable du syndrome de choc toxique streptococcique. Au Japon, 977 cas d’infection ont été signalés depuis le début de l’année.

Dr_Microbe/Getty

Lorsque ces bactéries pénètrent dans nos tissus et notre circulation sanguine, elles libèrent des toxines qui peuvent provoquer des réactions excessives dangereuses de notre système immunitaire, ce qui contribue finalement au développement d’un choc soudain (n’ayant pas suffisamment de sang circulant dans votre corps) et à une défaillance d’organe.

Les premiers symptômes du STSS sont de la fièvre, des frissons, des douleurs musculaires ainsi que des nausées et des vomissements. Dans les 24 à 48 heures, des symptômes plus dangereux peuvent rapidement se développer, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

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« Après l’apparition des premiers symptômes, il ne faut généralement que 24 à 48 heures environ pour que l’hypotension se développe », a déclaré le CDC dans un communiqué. « Une fois que cela se produit, le STSS devient rapidement beaucoup plus sérieux. »

Ces symptômes comprennent :

  • Tension artérielle dangereusement basse
  • Défaillance d’un organe
  • Tachycardie, une fréquence cardiaque plus rapide que la normale
  • Respiration rapide

Des soins médicaux immédiats sont nécessaires et les traitements comprennent des antibiotiques et des liquides intraveineux pour traiter les faibles niveaux de flux sanguin et la défaillance d’organes. De nombreux patients STSS ont également besoin d’une intervention chirurgicale pour retirer les tissus infectés.

Mais même avec un traitement, le STSS peut être mortel, puisque jusqu’à 30 % des patients meurent après avoir contracté l’infection.

Tout le monde peut contracter le STSS, mais il est plus fréquent chez les personnes âgées. Les personnes ayant des plaies ouvertes ou les patients qui ont récemment subi une intervention chirurgicale ou une infection virale provoquant des plaies ouvertes, comme la varicelle, courent également un risque accru d’infection. Des cas de développement rapide de symptômes après une ecchymose ont été signalés et, selon le CDC, dans près de la moitié des cas de STSS, les experts ne savent pas comment la bactérie est entrée dans le corps.

Le professeur Kikuchi Ken de l’Université de médecine féminine de Tokyo a déclaré à NHK World Japon que la dernière augmentation du nombre de patients est alarmante car elle indique que quelque chose de nouveau se produit que les scientifiques n’ont pas pu identifier jusqu’à présent.

Il a ajouté que l’augmentation des cas pourrait avoir quelque chose à voir avec des changements dans la capacité de notre système immunitaire à combattre l’infection.

« Nous pouvons renforcer notre immunité si nous sommes constamment exposés à des bactéries », a-t-il déclaré. « Mais ce mécanisme était absent pendant la pandémie de coronavirus. De plus en plus de personnes sont désormais susceptibles d’être infectées, et cela peut être l’une des raisons de la forte augmentation des cas. »

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