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Le nouveau coronavirus (Covid-19) s'est propagé à presque tous les pays du monde depuis son apparition en Chine au début de l'année. Plus de 6,9 ​​millions de personnes sont infectées et plus de 400 000 décès ont été enregistrés, dont 40 465 au Royaume-Uni.

Qu'est-ce qu'un coronavirus?

Les coronavirus sont une famille de virus qui causent des maladies chez les animaux. Sept, dont le nouveau virus, ont fait le saut chez l'homme, mais la plupart provoquent simplement des symptômes de rhume.

Covid-19 est étroitement lié au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) qui a balayé le monde de 2002 à 2003. Ce virus a infecté environ 8 000 personnes et en a tué environ 800, mais il s'est rapidement épuisé, en grande partie parce que la plupart des personnes infectées étaient gravement malades. il était donc plus facile à contrôler.

Un autre coronavirus est le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), dont les cas se sont produits sporadiquement depuis son apparition en 2012 – il y a eu environ 2500 cas et près de 900 décès.

Covid-19 est différent de ces deux autres coronavirus en ce que le spectre de la maladie est large, avec environ 80 pour cent des cas conduisant à une infection bénigne. De nombreuses personnes peuvent également être porteuses de la maladie et ne présenter aucun symptôme, ce qui la rend encore plus difficile à contrôler.

Jusqu'à présent, environ 20% des cas de Covid-19 ont été classés comme "graves" et le taux de mortalité actuel varie entre 0,7% et 3,4% selon le lieu et, surtout, l'accès à de bons soins hospitaliers.