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Le nouveau coronavirus (Covid-19) s'est propagé dans presque tous les pays du monde depuis son apparition en Chine au début de l'année. Plus de 1 596 000 personnes sont infectées et plus de 95 000 décès ont été enregistrés, dont 7 978 au Royaume-Uni.

Qu'est-ce qu'un coronavirus?

Les coronavirus sont une famille de virus qui causent des maladies chez les animaux. Sept, y compris le nouveau virus, ont fait le saut chez l'homme, mais la plupart provoquent simplement des symptômes de rhume.

Covid-19 est étroitement lié au syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) qui a balayé le monde de 2002 à 2003. Ce virus a infecté environ 8 000 personnes et en a tué environ 800, mais il s'est rapidement épuisé, en grande partie parce que la plupart des personnes infectées étaient gravement malades. il était donc plus facile de contrôler.

Un autre coronavirus est le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers), dont les cas se sont produits sporadiquement depuis son apparition en 2012 – il y a eu environ 2500 cas et près de 900 décès.

Covid-19 est différent de ces deux autres coronavirus en ce que le spectre de la maladie est large, avec environ 80 pour cent des cas conduisant à une infection bénigne. De nombreuses personnes peuvent également être porteuses de la maladie et ne présenter aucun symptôme, ce qui la rend encore plus difficile à contrôler.

Jusqu'à présent, environ 20% des cas de Covid-19 ont été classés comme "graves" et le taux de mortalité actuel varie entre 0,7% et 3,4% selon le lieu et, surtout, l'accès à de bons soins hospitaliers.

Les scientifiques en Chine pensent que Covid-19 a muté en deux souches, l'une plus agressive que l'autre, ce qui pourrait rendre le développement d'un vaccin plus compliqué.

Comment l'épidémie a-t-elle commencé?

On pense que la source du coronavirus est un «marché humide» à Wuhan qui vendait à la fois des animaux morts et vivants, y compris des poissons et des oiseaux.

Ces marchés présentent un risque accru de virus passant des animaux aux humains, car les normes d'hygiène sont difficiles à maintenir si les animaux vivants sont gardés et abattus sur place. En règle générale, ils sont également densément emballés permettant à la maladie de se propager d'une espèce à l'autre.

La source animale de Covid-19 n'a pas encore été identifiée, mais l'hôte d'origine serait des chauves-souris. Les chauves-souris n'étaient pas vendues au marché de Wuhan mais peuvent avoir infecté des poulets vivants ou d'autres animaux qui y étaient vendus.

Les chauves-souris sont l'hôte d'un large éventail de virus zoonotiques, notamment Ebola, le VIH et la rage.

Quelle pourrait être l'ampleur de la pandémie?

La maladie s'est déjà installée en Europe, aux États-Unis et en Asie du Sud-Est et commence à faire des ravages en Afrique et en Amérique du Sud. L'Organisation mondiale de la santé est particulièrement préoccupée par la capacité des pays les plus pauvres du monde à contrôler la maladie. Pour en savoir plus sur ce qui risque de se produire, cliquez ici.

Quels sont les symptômes du coronavirus?

Les premiers symptômes comprennent de la fièvre, une toux sèche, de la fatigue et une sensation générale de malaise. D'autres symptômes apparaissent comme une perte de goût et d'odeur et des problèmes d'estomac. Pour une lecture complète des symptômes et du traitement du coronavirus, cliquez ici.

Le coronavirus est-il au Royaume-Uni?

Jusqu'à présent, 65 077 personnes au Royaume-Uni ont été testées positives pour le virus.

Une personne âgée ayant des problèmes de santé sous-jacents est devenue la première personne en Grande-Bretagne à mourir après avoir été diagnostiquée avec la maladie, a confirmé le 5 mars le Royal Berkshire NHS Trust. Depuis lors, 7 978 personnes sont décédées.

La police a reçu des pouvoirs sans précédent pour forcer les personnes à risque de coronavirus en quarantaine, craignant que deux médecins généralistes aient transmis le virus aux patients.

Tout le monde au Royaume-Uni doit désormais rester chez lui, a exhorté Boris Johnson, alors qu'il mettait en œuvre la plus grande restriction des libertés civiles «en temps de paix».

Existe-t-il un remède contre le coronavirus?

Il n'y a pas de traitement spécifique, bien que les médecins testent des médicaments existants contre des virus tels que Ebola, le paludisme et le VIH. Les premiers résultats semblent prometteurs, mais jusqu'à ce que les essais cliniques complets soient terminés, les médecins ne peuvent pas être certains que les médicaments sont efficaces.

Le travail de développement d'un vaccin s'accélère mais il est peu probable qu'il soit disponible avant l'année prochaine.

Comment se propage le coronavirus?

Comme les virus du rhume et de la grippe, le virus se propage par des gouttelettes lorsqu'une personne tousse ou éternue. Les gouttelettes atterrissent sur les surfaces et sont ramassées par les mains des autres et se propagent plus loin. Les gens attrapent le virus lorsqu'ils touchent leurs mains infectées à leur bouche, leur nez ou leurs yeux.

Il s'ensuit que la chose la plus importante que vous puissiez faire pour vous protéger est de garder vos mains propres en les lavant fréquemment avec du savon et de l'eau ou un gel désinfectant pour les mains.

Le coronavirus est-il aéroporté?

Il y a un débat sur la transmission de la maladie dans l'air – il n'y a pas encore de preuve pour cela, mais cela pourrait changer. Les virus en suspension dans l'air persistent plus longtemps que ceux propagés par les gouttelettes et peuvent également se propager dans les systèmes de climatisation et de ventilation.

L'avis actuel est que la maladie ne peut se propager qu'entre des contacts étroits – définis comme passer plus de 15 minutes à moins de deux mètres d'une personne infectée.

Qui a commencé le coronavirus?

Diverses théories complotistes folles circulent selon lesquelles le virus s'est échappé d'un laboratoire chinois, par accident ou par conception. Cependant, cela est catégoriquement faux et les scientifiques qui étudient son code génétique l'ont lié aux chauves-souris. Il a alors probablement sauté vers un autre animal, qui l'a transmis aux humains.

Le nombre de maladies passant de l'animal à l'homme augmente et des équipes de chasseurs de virus les recherchent.

Dois-je annuler mes plans de voyage?

Le 17 mars, le ministère des Affaires étrangères a conseillé aux ressortissants britanniques d'éviter tout voyage étranger non essentiel pendant au moins 30 jours. Le 4 avril, le FCO a prolongé ces directives en déclarant: "Nous déconseillons désormais tous les voyages mondiaux non essentiels – indéfiniment. Les voyageurs pourraient faire face à de graves perturbations et ne pourraient pas retourner au Royaume-Uni."

Dans tous les cas, plusieurs pays ont mis en place des interdictions de voyager, empêchant les Britanniques et les étrangers d'entrer. Donald Trump a annoncé une interdiction de visiter les États-Unis en provenance d'Europe et du Royaume-Uni, tandis que de nombreux autres pays ne permettront pas l'entrée aux citoyens britanniques. Voici la liste complète jusqu'à présent.

L'équipe de voyage de Telegraph a ici des conseils approfondis sur les pays concernés et vos droits si vous annulez votre voyage.

Quelle est la gravité de la maladie?

Selon les données sur les 44 000 premiers cas publiés par les autorités chinoises, 80% des cas sont bénins.

Dans environ 14% des cas, le virus provoque une maladie grave, notamment une pneumonie, et un essoufflement. Chez environ cinq pour cent des patients, elle est critique, entraînant une insuffisance respiratoire, un choc septique et une défaillance d'organes multiples.

Selon l'OMS, le taux de mortalité à Wuhan est de 2 à 4%, tandis que dans le reste de la Chine, il est d'environ 0,7%.

Le taux de mortalité dans le monde varie considérablement, et il y a plusieurs raisons à cela: les experts pensent que cela pourrait être lié à la façon dont les décès sont comptés, à l'âge des personnes touchées et à l'état des services de santé dans chaque pays.

Comment ce coronavirus se compare-t-il aux épidémies respiratoires passées?

La grippe espagnole de 1918 – ou le virus H1N1 – reste la pandémie de grippe la plus dévastatrice de l'histoire moderne. La maladie a balayé le monde entier et aurait causé entre 50 et 100 millions de décès.

Un cousin du même virus était également à l'origine de l'épidémie de grippe porcine de 2009, qui aurait tué jusqu'à 575 400 personnes.

Parmi les autres grandes flambées de grippe, citons la grippe asiatique en 1957, qui a fait environ deux millions de morts, et la grippe de Hong Kong, qui a tué un million de personnes 11 ans plus tard.

Y a-t-il quelque chose que je devrais faire pour éviter de l'obtenir?

Oui – vous pouvez prendre de nombreuses précautions de base pour vous protéger contre les virus respiratoires de ce type – ainsi que suivre les conseils du gouvernement et rester à la maison. Cliquez pour un briefing complet sur les symptômes, les traitements et les précautions que vous pouvez prendre contre le nouveau coronavirus.

Protégez-vous et protégez votre famille en apprenant davantage sur la sécurité sanitaire mondiale.