Qu’est-ce que la variante bêta ?  Voici ce que nous savons jusqu’à présent

Les gens apprécient le soleil et le temps chaud sur la plage de Segur de Calafell en Espagne, où les cas bêta sont en augmentation.

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Alors que le monde est occupé à lutter contre de nouvelles vagues de Covid-19 causées par la variante delta hautement infectieuse, des inquiétudes croissantes dans certaines parties de l’Europe concernant une souche de coronavirus « bêta » découverte pour la première fois en Afrique du Sud.

La semaine dernière, le gouvernement britannique a annoncé que toute personne voyageant au Royaume-Uni depuis la France devrait être mise en quarantaine même si elle était complètement vaccinée car il s’inquiétait de « la présence persistante de cas en France du variant Beta ».

La France a défendu son dossier, notant que la plupart des cas de la variante bêta se trouvent dans ses territoires d’outre-mer de La Réunion et Mayotte, situés dans l’océan Indien, plutôt que sur la France métropolitaine.

Mardi, le ministre français des Affaires européennes, Clément Beaune, a qualifié les mesures britanniques d' »excessives » et lundi, l’ambassadrice de France au Royaume-Uni, Catherine Colonna, a cité des données montrant que les cas de la variante bêta étaient en baisse.

On craignait auparavant que les vaccins Covid développés au cours de la dernière année ne soient pas aussi efficaces contre la variante bêta et qu’ils puissent échapper aux médicaments à base d’anticorps.

Le gouvernement britannique a-t-il donc raison de s’inquiéter ? CNBC a la vérité sur ce que nous savons sur la variante bêta :

Qu’est-ce que la variante bêta ?

Comme pour tous les virus, le coronavirus a muté plusieurs fois depuis son émergence en Chine fin 2019, bien que certaines mutations aient été beaucoup plus importantes que d’autres, plusieurs ayant supplanté les souches dominantes précédentes.

La variante alpha découverte pour la première fois dans le Kent, en Angleterre, par exemple, est devenue mondialement dominante plus tôt cette année avant d’être usurpée par la variante delta qui a été détectée pour la première fois en Inde.

Contrairement à ces autres « variantes préoccupantes » (selon l’Organisation mondiale de la santé), la variante bêta est apparue à peu près au même moment que l’alpha, mais n’a pas décollé de la même manière, étant largement confinée à l’Afrique du Sud et aux pays voisins où elle a été détecté pour la première fois l’automne dernier.

Néanmoins, des cas ont été détectés partout dans le monde. Le dernier rapport hebdomadaire de l’OMS publié mardi a montré que la bêta a été détectée dans 130 pays (et sept nouveaux pays la semaine dernière).

Pourquoi est-ce préoccupant ?

La variante, également connue sous le nom de B.1.351, présente plusieurs mutations importantes de la protéine de pointe du virus – E484K, K417N et N501Y – qui permettent à cette variante d’infecter plus facilement les personnes, tout en la rendant potentiellement plus difficile à traiter, ou à prévenir avec les vaccins Covid.

L’OMS a déclaré que la variante bêta est associée à une transmissibilité accrue, à un risque accru de mortalité à l’hôpital et qu’il existe des preuves qu’elle pourrait neutraliser les anticorps contre Covid.

Dans son dernier rapport hebdomadaire, l’OMS a cité une étude canadienne publiée en juillet (mais pas encore évalué par des pairs) qui avait analysé les données de plus de 200 000 cas de Covid-19. Il a constaté que par rapport aux souches non « variantes préoccupantes » de Covid, les risques associés aux variantes contenant la mutation N501Y (c’est-à-dire les variantes alpha, bêta et gamma) étaient importants et porteurs un risque beaucoup plus élevé d’hospitalisation, d’admission en unité de soins intensifs et de décès.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis (qui classent également la bêta comme une variante préoccupante et affirment qu’elle est associée à un taux de transmission accru d’environ 50 %) ont noté que des études en laboratoire suggèrent que des traitements par anticorps monoclonaux spécifiques pourraient être moins efficaces pour traiter les cas de Covid causée par des variantes avec « certaines substitutions ou combinaisons de substitutions dans la protéine de pointe », telles que la combinaison des substitutions K417N, E484K et N501Y présentes dans la variante bêta.

Les vaccins agissent-ils contre ?

Les vaccins Covid actuellement disponibles et majoritairement utilisés en Occident, tels que Moderna, Pfizer-BioNTech et AstraZeneca-Oxford University, sont tous largement efficaces pour aider à prévenir les infections graves à Covid causées par la poignée de variantes préoccupantes (y compris la version bêta) et ont prouvé dans des études qu’ils réduisaient les hospitalisations et les décès.

Cependant, l’OMS a noté mardi qu’en ce qui concerne la variante bêta, alors que « la protection (est) conservée contre les maladies graves », il existe « une protection réduite possible contre les maladies symptomatiques et les infections ».

Lawrence Young, virologue et professeur d’oncologie moléculaire à la Warwick Medical School de l’Université de Warwick au Royaume-Uni, a déclaré mercredi à CNBC que « nous savons que la variante delta l’emporte sur la version bêta en matière de transmissibilité, mais la version bêta plane en arrière-plan depuis assez longtemps. quelque temps. »

« Nous savons qu’il est plus capable de résister au vaccin. Et toutes les données que nous avons à ce sujet, en particulier en provenance d’Afrique du Sud, soulèvent des inquiétudes à ce sujet [the beta variant] pouvoir éviter les vaccins dans une population qui n’est que partiellement vaccinée ou non vaccinée. »

L’OMS a noté que deux études récentes aux États-Unis et au Qatar avaient fourni des preuves supplémentaires de la solide performance des vaccins à ARNm (ceux de Moderna et Pfizer-BioNTech) contre les variantes alpha et bêta.

La première, une étude américaine non encore évaluée par des pairs, a révélé que, testée contre toutes les variantes, l’efficacité vaccinale globale des vaccins Moderna ou Pfizer-BioNTech (après deux doses) pour prévenir l’hospitalisation était de 86,9% – bien qu’il faille noter que le variant alpha était le type le plus courant (59,7 % des virus séquencés) dans les données de l’étude.

Une seconde étude, du Qatar et publié dans la revue Nature Medicine le 9 juillet, ont découvert que l’efficacité de Moderna contre l’infection par la variante bêta était de 61,3 % après la première dose et de 96,4 % après la deuxième dose. L’efficacité contre toute maladie Covid-19 grave, critique ou mortelle due à une infection Covid (principalement les variantes alpha et bêta) était de 81,6% et 95,7% après la première et la deuxième dose, respectivement.

Où est-ce?

Carte de l’OMS montrant la prévalence mondiale des variantes

Organisation mondiale de la santé

En Afrique du Sud, la mutation représentait 5,3 % des échantillons de virus séquencés. Gisaid a noté que les données peuvent être faussées par des biais d’échantillonnage et de déclaration et ne représentent cependant pas la prévalence exacte des variantes de Covid.

Alors, le Royaume-Uni a-t-il raison de demander aux arrivants de France de se mettre en quarantaine ? Young n’est pas convaincu, attribuant le mouvement plus à la « panique » qu’à la raison.

« Si vous regardez les taux actuels d’infection bêta à travers l’Europe, l’Espagne a un taux beaucoup plus élevé. Des données récentes suggèrent qu’il y a plus de 20% de cas positifs en Espagne alors qu’il est d’environ 3,8% en France », a-t-il noté.

« Il y a beaucoup d’incohérences et j’ose dire « coup de poing ». Je ne vois pas pourquoi la France a été ainsi pointée du doigt », a-t-il ajouté.

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