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Quand Amber Lynn Gilles s’est vu refuser le service par un barista du Starbucks de San Diego en juin, elle a porté ses frustrations sur Facebook: « Rencontrez Lenen de Starbucks qui a refusé de me servir parce que je ne porte pas de masque. La prochaine fois, j’attendrai les flics et apporter une exemption médicale. « 

Après qu’une campagne GoFundMe ait recueilli plus de 100 000 $ pour le barista Lénine Gutierrez (dont la moitié prétend maintenant lui appartenir), elle a remis sa documentation médicale – un examen pelvien de 2015 et une note manuscrite d’un chiropraticien local qui notait «des troubles respiratoires sous-jacents. « 

Dans ce qui est probablement la tentative la plus médiatisée d’utiliser une condition médicale pour contourner l’exigence d’un masque, ce n’est pas la seule. Des scènes similaires se sont déroulées à North Hollywood, Dana Point et San Luis Obispo – et ce n’est que dans les épiceries de Californie.

Certaines compagnies aériennes ont atteint un point de rupture. American, Southwest, JetBlue et Alaska Airlines, ainsi que Spirit Airlines, n’autorisent plus du tout les exemptions médicales.

Exemptions de masque médical vs pas de masque, pas de service

Les vidéos virales et la prolifération de cartes d’exemption sans signification en vente en ligne ont suscité un scepticisme généralisé du public à l’égard des exemptions de masque liées à la santé.

La question s’est encore compliquée aux États-Unis, où la partisanerie politique et les revendications de dépassement gouvernemental et de droits personnels ont brouillé les habitudes de masque pendant la pandémie.

La désinformation n’aide pas non plus les choses. Certains pensent que le simple fait de citer l’existence d’une «condition médicale» confère une protection automatique en vertu de l’Americans with Disabilities Act (ADA) – qui a été conçue pour interdire la discrimination contre les personnes handicapées – et leur permet ainsi de contourner les exigences de masque.

Les handicaps au titre de l’ADA, cependant, sont spécifiques à un cas et nécessitent une évaluation individuelle.

« L’individu devrait établir qu’elle est une personne handicapée au sens de la loi, qui a des normes juridiques spécifiques et n’est pas toujours une chose facile ou directe à faire », Professeur Jessica Roberts, directrice du Health Law & Policy Institute à l’Université de Houston Law Center, a déclaré à USA Today.

Peu de conditions médicales sont vraiment incompatibles avec toutes les formes de port de masque.

Mical Raz et Doron Dorfman

JAMA Health Forum

Au-delà de cela, l’ADA autorise le maintien des restrictions si un individu constitue une «menace directe pour la santé ou la sécurité d’autrui». En mars, la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi déterminé que la pandémie de Covid-19 a atteint ce seuil.

Le Northwest ADA Center, qui fait partie du réseau national ADA, affirme que les entreprises devraient être justifiées en se fondant sur les conseils des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ainsi que sur les ordres des gouvernements des États et locaux, pour justifier les politiques qui empêchent le sans masque les clients d’entrer dans leurs magasins.

«Dans des circonstances limitées, il pourrait y avoir une situation dans laquelle un client ne peut pas porter de masque facial pour des raisons de santé légitimes», indique un article sur le site Web du centre. « Dans ce cas … une entreprise peut ne pas avoir besoin de modifier sa politique de masque facial, mais dans tous les cas, elle doit tenter d’accommoder ce client d’une manière alternative … services de boutique en ligne.  »

Alors, quelles sont les raisons médicales qui dispensent de porter un masque?

Bien que les normes établies par les gouvernements des États et locaux et les entreprises privées varient, le CDC déclare que les masques ne doivent pas être portés par:

· Enfants de moins de 2 ans

· Toute personne qui a du mal à respirer

· Toute personne inconsciente, incapable ou incapable de retirer le masque sans assistance

Le problème réside principalement dans la catégorie intermédiaire nébuleuse – un problème de santé avec un certain nombre de conditions médicales sous-jacentes possibles.

Il est probable que la maladie pulmonaire chronique en elle-même soit une raison impérieuse de masquer, plutôt qu’une catégorie d’exemption.

Mical Raz et Doron Dorfman

JAMA Health Forum

L’asthme est une affection courante qui cause des problèmes respiratoires. Selon le CDC, plus de 25 millions d’Américains souffrent d’asthme, soit environ 1 personne sur 13. Pourtant, les médecins conseillent que la plupart des asthmatiques peuvent porter des masques en toute sécurité.

« Pour les personnes souffrant d’asthme très léger ou d’asthme bien contrôlé, cela ne posera probablement pas de problème », a déclaré le Dr David Stukus, membre du Conseil scientifique médical de la Fondation américaine pour l’asthme et les allergies (AAFA), dans un article. sur le site Web de l’organisation. L’organisme de bienfaisance britannique Asthma UK a accepté, déclarant sur son site Web: «La plupart des personnes souffrant d’asthme, même s’il est grave, peuvent réussir à porter un masque facial ou une couverture pendant une courte période.

Mais qu’en est-il des maladies pulmonaires chroniques, telles que la bronchite chronique et l’emphysème?

Dans un article publié le 10 juillet 2020 intitulé « Exemptions de masque pendant la pandémie Covid-19 – Une nouvelle frontière pour les cliniciens », les auteurs, le Dr Mical Raz et l’avocat Doron Dorfman, soutiennent que les personnes atteintes de ces conditions peuvent avoir encore plus de raisons de se masquer.

«Il est probable que la maladie pulmonaire chronique en elle-même soit une raison impérieuse de masquer, plutôt qu’une catégorie d’exemption», écrivent Raz et Dorfman dans le JAMA Health Forum.

Le danger est double, disent-ils. Les personnes atteintes d’une maladie pulmonaire chronique courent un risque plus élevé de maladie grave en cas de contraction du Covid-19. Ils auraient également probablement un risque plus élevé de le transmettre à d’autres en raison de la toux chronique associée à leurs conditions.

Sans recommander des exemptions générales pour ces groupes, le CDC reconnaît que ceux qui ont des sensibilités sensorielles, des déficiences intellectuelles et développementales et des problèmes de santé mentale peuvent «avoir des difficultés» à porter des masques.

Mark Liddell | Moment | Getty Images

L’article note que cela est vrai pour les «maladies pulmonaires sans exacerbation active» et préconise la publication de lignes directrices claires basées sur des mesures objectives pour guider les cliniciens dans la prise de décisions d’exemption de masque.

En déclarant que « peu de conditions médicales sont vraiment incompatibles avec toutes les formes de port de masque », les auteurs reconnaissent l’existence de conditions au-delà des recommandations du CDC qui peuvent rendre le port du masque difficile.

« Certaines personnes, en particulier les enfants, souffrant de troubles du traitement sensoriel peuvent être incapables de tolérer les masques. Les déformations faciales incompatibles avec le masquage constituent une catégorie supplémentaire d’exemption. »