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Le maire d’une petite ville du Dakota du Sud dit qu’il croise les doigts pour que les gens se comportent de manière responsable, alors que jusqu’à 250 000 personnes descendent sur sa ville de 7 000 habitants pour un rallye moto annuel.

Mark Carstensen, maire de Sturgis, dans le Dakota du Sud, a déclaré qu’il était déterminé à encourager la «responsabilité personnelle».

Il a déclaré que son équipe avait installé des stations d’assainissement et distribué des masques – bien que les masques faciaux ne soient pas nécessaires.

« Nous ne pouvons pas empêcher les gens de venir », a-t-il déclaré jeudi à CNN, avant l’événement annuel qui dure depuis 80 ans.

Les responsables de la santé mettent toujours en garde contre les rassemblements, même petits, et les États avec une propagation relativement faible – comme le Dakota du Sud – ordonnent aux visiteurs des points chauds de se mettre en quarantaine.

Aucune restriction n’est toutefois en place pour le début du jamboree de 10 jours.

Quelle distanciation sociale?  250000 motards commencent à descendre dans le Dakota du Sud pour un festival de 10 jours

Sturgis, dans le Dakota du Sud, devrait accueillir 250000 personnes ce week-end pour un rallye moto

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Des motocyclistes affluent samedi à Sturgis, dans le Dakota du Sud, pour un rallye

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L’événement annuel, maintenant dans sa 80e année, attire 250000 personnes dans la ville de Sturgis

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On estime que l’événement motocycliste rapportera 1,3 million de dollars à l’économie annuelle

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Environ 250000 personnes se rassemblent dans le Dakota du Sud avant de partir explorer la région

Des habitants inquiets disent que les autorités auraient dû annuler le rallye de motos de Sturgis.

Kristi Noem, le gouverneur républicain, a résisté aux ordres de rester à la maison et aux règles des masques, et le mois dernier, a accueilli un autre événement de masse, le discours du week-end du 4 juillet du président Donald Trump au pied du mont Rushmore.

Une enquête de la ville a révélé que plus de 60% des habitants de Sturgis souhaitaient que l’événement soit reporté, a rapporté l’Associated Press.

« C’est une énorme et stupide erreur à faire en accueillant le rassemblement cette année », a déclaré Linda Chaplin, une résidente de Sturgis, dans un message aux conseillers municipaux plus tôt cet été.

«Le gouvernement de Sturgis doit se soucier le plus de ses citoyens.

«  Ma grand-mère est absolument terrifiée parce qu’elle est diabétique, a 80 ans et souffre de lupus  », a déclaré un autre résident à CNN.

«Si elle l’obtient, c’est une condamnation à mort.

L’événement, dans les Black Hills du Dakota du Sud, est extrêmement important pour l’économie locale, rapportant 1,3 million de dollars en recettes fiscales pour les villes et les États l’année dernière, selon Argus Leader.

Une lettre du maire présentant Sturgis décrit comment la ville «  prend vie  » avec un demi-million de visiteurs lors d’un rassemblement typique d’août, soudainement transformée en «  la plus grande communauté de l’État  » avec des concerts et des courses.

Le 15 juin, les membres du conseil municipal ont voté 8 contre 1 pour poursuivre le rallye de motos – bien que sans les sièges habituels sur une place.

S’adressant jeudi à CNN, Carstensen a déclaré que maintenir le rallye était «une décision difficile».

Il a noté que la ville étendrait un programme pour livrer des fournitures aux foyers de ceux qui s’inquiètent du virus.

Mais il n’y a pas de recommandations de quarantaine pour les motards des États des points chauds, a déclaré le maire, et les dirigeants «espèrent simplement que les gens feront les bons choix».

Les visiteurs ont déjà afflué vers les Black Hills au milieu de la pandémie, a-t-il déclaré.

«Nous espérons que les gens viendront», a déclaré Noem à propos du rallye moto.

«Notre économie profite lorsque les gens viennent nous rendre visite.

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Un homme se prépare à partir samedi sur sa moto dans le Dakota du Sud

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Une femme se prépare à conduire sa Harley Davidson à Sturgis, dans le Dakota du Sud, samedi

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Samedi, un chien monte à moto dans le centre-ville de Deadwood, dans le Dakota du Sud

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Un motocycliste est photographié sur Main Street, Sturgis, samedi avant le rallye

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Les partisans de Trump ont fièrement affiché leur allégeance lors du rassemblement dans le Dakota du Sud samedi

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Jusqu’à 250000 personnes sont attendues au rassemblement du Dakota du Sud, photographié samedi

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Des motards de partout aux États-Unis sont descendus dans le Dakota du Sud pour le rallye annuel

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Jusqu’à 250000 personnes sont attendues dans le Dakota du Sud pour le jamboree annuel à Sturgis

Noem a dénoncé la «  mentalité de troupeau  » et a déclaré que les restrictions relatives aux coronavirus n’étaient pas appropriées pour son État rural.

«Le Dakota du Sud n’est pas la ville de New York», dit-elle.

Une usine de transformation de porc du Dakota du Sud est rapidement devenue l’un des plus grands groupes de coronavirus du pays au printemps – mais les cas ont finalement chuté et l’État peu peuplé n’a pas brisé les records quotidiens cet été comme de nombreux États du Sud et de l’Ouest.

La moyenne des nouveaux cas quotidiens signalés dans le Dakota du Sud a augmenté ces dernières semaines mais reste inférieure à 100, et l’État enregistre en moyenne un ou deux décès de covid-19 par jour.

Le département de la santé de l’État a signalé samedi 106 nouveaux cas.

Il y a eu 9 300 cas et 146 décès dans l’État, qui compte une population de 885 000 personnes.

Benjamin Aaker, président de l’Association médicale de l’État du Dakota du Sud, a déclaré jeudi à CNN qu’il était inquiet – mais a insisté sur le fait que le rassemblement pouvait se dérouler en toute sécurité si les gens suivaient les recommandations telles que l’éloignement social, le lavage des mains et le port de masques.

«  C’est déjà là  », a-t-il déclaré à propos du coronavirus.

«Mais est-ce que ça va empirer avec un événement comme celui-ci?

«Si nous ne prenons pas ces précautions, ce sera le cas.