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Quel effet cela a-t-il sur le cerveau des adolescents ?

Temps passé devant un écran chez les adolescents

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La dépendance à Internet est l’utilisation problématique et compulsive d’Internet qui entraîne des déficiences significatives dans le fonctionnement d’un individu dans divers aspects de la vie, notamment dans les domaines social, professionnel et universitaire.

La dépendance à Internet devient un problème mondial. La moyenne du temps d’écran individuel est passée à environ trois heures par jour. De nombreuses personnes déclarent que leur utilisation d’Internet est « compulsive ». En fait, plus de 30 millions des 50 millions d’internautes du Royaume-Uni reconnaissent que leur utilisation compulsive et habituelle d’Internet affecte négativement leur vie personnelle en perturbant leurs relations et en négligeant leurs responsabilités.

Les adolescents dépendants de leurs appareils connectés à Internet présentent des altérations significatives de leur fonction cérébrale, aggravant les comportements addictifs et interdisant un développement normal. La dépendance à Internet, alimentée par des pulsions incontrôlables, perturbe leur développement, leur bien-être psychologique et tous les aspects de leur vie – mental, émotionnel, social et physique.

Une étude menée par des scientifiques de l’UCLA a identifié des changements importants dans le cerveau des jeunes, en particulier celui des enfants âgés de 10 à 19 ans. Une étude de dix ans, qui s’est achevée en 2023, a recueilli les résultats de 237 adolescents qui avaient été officiellement diagnostiqués comme souffrant d’une dépendance à Internet.

Temps passé devant un écran : une adolescente consulte les réseaux sociaux sur son smartphoneTemps passé devant un écran : une adolescente consulte les réseaux sociaux sur son smartphone
Les adolescents dépendants de leurs appareils connectés à Internet présentent des altérations significatives de leur fonction cérébrale, aggravant les comportements addictifs et interdisant un développement normal. (© Monkey Business – stock.adobe.com)

Effets sur la fonction cérébrale

À l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les scientifiques ont examiné différentes zones du cerveau et divers types de fonctions cérébrales au repos et lors de l’exécution de tâches. Certaines parties du cerveau ont montré une activité accrue et d’autres une activité diminuée. Les changements les plus significatifs se sont produits dans la connectivité dans la partie du cerveau essentielle à la pensée active et à la prise de décision.

Les altérations des fonctions cérébrales se traduisent par des comportements addictifs et une détérioration des capacités mentales et physiques. Le cerveau encore immature des adolescents a subi des changements qui ont affecté la fonction intellectuelle, la coordination physique, la santé mentale, le développement et le bien-être général.

Le cerveau se trouve à un stade de développement particulièrement vulnérable à l’adolescence. Il est plus sensible aux compulsions associées à Internet. Certaines des compulsions étaient le clic continu de la souris et la consommation des médias sociaux. Les dégâts peuvent être profonds, avec des conséquences désastreuses. Cela peut se manifester par des problèmes d’entretien des relations, des mensonges sur les activités en ligne et des habitudes alimentaires et de sommeil perturbées. Les perturbations du sommeil interfèrent avec la concentration diurne et la fatigue chronique.

La fonction cérébrale n’est pas la seule chose altérée chez les adolescents dépendants d’Internet. L’anxiété, la dépression et l’isolement social sont autant de conséquences graves de leurs compulsions irrésistibles. D’autres préoccupations importantes incluent la cyberintimidation et l’exposition à du matériel inapproprié, entraînant une détresse émotionnelle et une perception déformée de la réalité.

La santé physique se détériore parce que l’adolescent toxicomane est sédentaire, ce qui entraîne une prise de poids, l’obésité et des problèmes de santé connexes. Les compétences sociales en pâtissent à tel point que les interactions en face à face deviennent problématiques. L’adolescent ne « s’en sort pas ».

Les spécialistes du comportement des adolescents admettent qu’Internet présente des avantages considérables, mais les problèmes commencent lorsque l’utilisation de l’ordinateur interfère avec les routines et les responsabilités quotidiennes. Les traitements peuvent cibler des régions cérébrales spécifiques ou impliquer une psychothérapie et une thérapie familiale pour s’attaquer aux symptômes fondamentaux de la dépendance à Internet. En outre, éduquer les parents sur les signes de dépendance numérique pourrait servir de mesure préventive essentielle, les aidant à gérer plus efficacement le temps passé devant l’écran et les comportements impulsifs de leurs enfants.

L’étude fait plus que révéler les changements cérébraux sous-jacents causés par la dépendance à Internet. Il souligne également la nécessité de mesures proactives pour atténuer son impact sur la santé et le développement des adolescents.


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