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"Ils étaient … en train de peindre des choses sur ma remorque, de me colorer les dents, de mettre de la boue sur mon vélo de course quand j'y vais ou de mettre de la boue sur les poignées de ma porte, comme de l'huile ou de la graisse.

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Le début

Les coureurs sont souvent nés dans une famille de course, mais pas Thompson.

Elle a essayé les courses de rue, mais admet qu'elle était "un peu hors de contrôle" avant d'obtenir son diplôme en courses de dragsters. Même alors, juste pour soutenir ses amis en tant que spectateur, le besoin de vitesse ne tenait pas complètement Thompson.

Cependant, tout cela a changé au moment où elle a essayé elle-même. "Quand je l'ai fait moi-même, je suis vraiment tombé amoureux de l'hippodrome, et je n'ai jamais regardé en arrière."

La native de l'État de Washington a travaillé dans une banque pendant 13 ans avant de se voir confier le choix de déménager en Ohio avec sa société ou de recommencer en Arizona – l'opportunité de s'aventurer et de commencer une carrière de course était tout simplement trop bonne pour la refuser.

Après un démarrage lent, la fortune de Thompson a commencé à changer lorsqu'elle a commencé à gagner des courses. Cependant, compte tenu de sa carrière bancaire antérieure, l'argent reste très présent dans son esprit.

"Maintenant, je passe ma retraite, je dépense de l'argent pour les voyages et les dépenses (parce que) plus vous voulez aller vite, plus cela coûte", a expliqué la "reine de la vitesse". "Maintenant, je vis de chèque de paie à chèque de paie.

"C'est bon, je peux au moins apprécier ce que je fais parce que les gens de leur vie ne savent même pas ce qu'est leur passion."

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Briser les barrières

Aux côtés de Thompson, la regrettée Jessi Combs – connue comme la «femme la plus rapide sur quatre roues» – était l'une des rares femmes en course de vitesse terrestre.

Alors qu'elle ouvrait la voie dans un sport à prédominance masculine, Thompson a développé une "peau plus épaisse" tout en essayant d'éviter de froisser trop de plumes en faisant oublier aux gars "qu'elle était une femme".

"Je me suis un peu habillée, je n'y ajouterais pas mon côté girly. Je ne porterais pas de débardeurs et j'exposerais mes bras", a-t-elle déclaré. "Je couvrirais simplement mon corps et je le protégerais un peu."

Cependant, progressivement, elle a embrassé sa féminité et sa carrière s'est épanouie.

"Quand j'ai commencé à sortir des boiseries en 2008, j'avais un vélo rose, j'avais des cuirs roses et j'ai ébloui mon casque et mes chaussures avec du bling", se souvient-elle.

"Et puis j'ai commencé à devenir une vraie coureuse parce que j'étais tellement plus confiante en tant que femme dans un sport dominé par les hommes.

"Cela a juste amené ma carrière de course à un nouveau sommet. Quand j'ai commencé à m'habiller comme une femme, à agir comme une femme et à montrer et montrer mon bling, c'est quand mon monde a commencé à s'ouvrir."

En tant que l'une des rares femmes dans le sport, elle reçoit fréquemment des messages de soutien des fans, exprimant souvent leur admiration pour elle. Mais bien qu'elle apprécie sa position d'influence, elle ne pense pas que le sexe du conducteur ait de l'importance.

"Lorsque vous êtes dans une machine, un vélo, une voiture ou tout autre type de course, même dans une voiture ordinaire, la voiture, le vélo, il ne sait pas si vous êtes un homme ou une femme."

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'Queen of Speed' Valerie Thompson bat des records et des plafonds en verre

Dans les livres d'histoire

Détenteur de huit records de vitesse au sol, Thompson est maintenant membre du légendaire Temple de la renommée des motards Sturgis, gagnant une entrée avec sept courses de 200 mi / h et une course de 300 mi / h.

Le fait de «parler» une fois que vous avez pris votre retraite est l'une des choses qui motive Thompson.

"Pour être dans le livre des records et une partie de l'histoire, je veux dire, il n'y a pas d'argent qui puisse payer pour ça", a-t-elle déclaré.

"Vous ne pouvez pas payer pour avoir votre nom dans le club d'adhésion Bonneville à 200 miles par heure à vie. Vous êtes là pour la vie, vous ne sortez pas.

"Les clubs sont très prestigieux. C'est comme la veste verte de Tiger Woods où on peut la porter. C'est une chose prestigieuse. C'est comme gagner un championnat, votre nom n'est pas enlevé à moins qu'ils ne vous enlèvent le championnat."

'Queen of Speed' Valerie Thompson bat des records et des plafonds en verre

Bien qu'elle ait gravé son nom dans le livre des records en Australie en 2018, tout ne s'est pas déroulé aussi bien qu'elle l'aurait souhaité.

Quelques jours avant sa course record, dans une tentative de battre le record de vitesse au sol de la moto de 376 mph, Thompson s'est écrasée en voyageant à 343 mph – d'une manière ou d'une autre, elle a miraculeusement réussi à repartir avec seulement quelques coupures et ecchymoses.

Depuis, elle s'est concentrée sur les quatre roues, et l'opportunité de revenir en Australie – quand c'est le cas -, après qu'on lui a dit qu'elle "ne peut pas le faire" par "tant de gens" et se produire devant la foule est quelque chose qui l'a conduite.

"J'ai vraiment hâte de … leur montrer que je reviens avec une vengeance de retour parce que (la dernière fois) je me suis écrasé", a expliqué l'ancien banquier.

"Beaucoup de gens sont venus à cet événement juste pour nous regarder et ils sont restés des jours supplémentaires juste pour nous regarder. Mais malheureusement, nous nous sommes écrasés le dernier jour de l'événement."

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'Queen of Speed' Valerie Thompson bat des records et des plafonds en verre

«Les 55 secondes les plus longues de ma vie»

La course record de Thompson dans le Streamliner BUB 7 – elle a atteint une vitesse de 328.467 mph – est le sujet du documentaire "Rockets and Titans" qui est en post-production.

"De l'extérieur, tout semble très rapide et très facile", explique-t-elle. "Mais (on) à l'intérieur, lorsque vous regardez et que vous avez le premier rang à l'histoire, l'accélération est monstrueuse.

"C'est une image de folie. Vous êtes concentré, tout est bruyant, passionnant, cahoteux, apaisant et tout est complètement au ralenti à mon avis et dans mon corps. Et je ne le fais que pendant 55 secondes. Mais c'est le 55 secondes les plus longues de ma vie. "

Dans le sport professionnel, il y a très peu de place à l'erreur. Dans le sport de Thompson en particulier – où les athlètes repoussent également les limites technologiques de leurs véhicules – la marge d'erreur devient encore plus petite.

'Queen of Speed' Valerie Thompson bat des records et des plafonds en verre

L'année dernière, Combs est décédé à l'âge de 39 ans alors qu'il tentait de battre un record de vitesse terrestre.

"Il faut être parfait à 100%, mais il y a des situations où les choses ne sont pas parfaites et où la vie n'est pas un monde parfait", a expliqué Thompson en réfléchissant aux dangers de son sport.

«Quand j'ai battu un record de 328 mph dans ma moto, environ cinq ou six choses ont mal tourné. cylindres, pas quatre cylindres, c'était cahoteux, et ça n'avait jamais été cahoteux auparavant parce qu'il fonctionnait si bien. "

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À l'heure actuelle, Thompson est le plus rapide sur deux roues et le Late-Combs est le plus rapide sur quatre roues.

Mais alors que sa tentative à la fin de mars a dû être suspendue, Thompson vise fermement à entrer dans l'histoire.

"Ma mission est de devenir la femme la plus rapide au monde sur quatre roues et la plus rapide sur deux roues."