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Que se passe-t-il à Rafah, à Gaza, alors qu’Israël menace d’attaquer ? | Guerre d’Israël contre Gaza Actualités

Rafah, une « opération » terrestre israélienne imminente et son impact sur plus d’un million de civils piégés font la une des journaux.

Mais qu’est-ce que Rafah et quels sont les détails de cette « opération » israélienne annoncée ?

Qu’est-ce que Rafah ?

Rafah est à cheval sur la frontière entre la bande de Gaza et l’Égypte.

Du côté palestinien, c’est le nom du gouvernorat le plus au sud de Gaza et de sa capitale, ainsi que du point de passage vers le Sinaï égyptien. Du côté égyptien, c’est une ville du gouvernorat du Nord Sinaï.

Rafah palestinien s’étend sur 64 kilomètres carrés (25 milles carrés) et, alors qu’Israël a attaqué Gaza ces quatre derniers mois, de plus en plus de personnes y ont été parquées par les forces israéliennes qui continuent de promettre une sécurité « plus au sud » – ce qui ne s’est jamais concrétisé.

Environ 1,4 million de Palestiniens ont été repoussés vers Rafah par les bombardements israéliens incessants qui ont tué près de 30 000 Palestiniens.

Les gens sont regroupés en groupes denses dans un espace limité, non rempli de débris et non bombardé par Israël. Les conditions sont désastreuses, avec de graves pénuries.

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Carte montrant l’emplacement de Rafa et la population d’avant-guerre (Al Jazeera)

Qu’est-ce que « l’opération » israélienne ?

Tel Aviv affirme que quatre brigades du Hamas sont présentes à Rafah, utilisant leur présence là-bas pour justifier les attaques aériennes en cours ainsi qu’un assaut terrestre prévu.

Israël affirme également que des plans d’évacuation de la ville – vers une destination incertaine – sont en cours de préparation, laissant ceux qui s’abritent à Rafah paralysés.

Pourquoi l’Égypte est-elle impliquée ?

Étant donné que les civils piégés sont pressés contre la frontière avec l’Égypte, les analystes estiment qu’il semble probable qu’Israël veuille les pousser vers le Sinaï.

Cela suscite des inquiétudes quant à la sécurité intérieure de l’Égypte et à la perspective de voir plus d’un million de Palestiniens traumatisés forcés d’émigrer sur son territoire.

Qu’a fait l’Égypte jusqu’à présent ?

L’Égypte aurait déplacé 40 chars et véhicules blindés de transport de troupes vers la frontière de Gaza pour stopper tout débordement potentiel d’une attaque terrestre israélienne.

L’Égypte a averti que toute attaque terrestre israélienne sur Rafah aurait des « conséquences désastreuses » et que L’objectif d’Israël de forcer les Palestiniens à quitter leurs terres menacerait l’accord de paix de Camp David, vieux de 40 ans, entre les deux pays.

Le Caire a renforcé la sécurité à ses frontières depuis le 7 octobre.

Pourquoi les Palestiniens ne veulent-ils pas quitter Gaza ?

Les Palestiniens ont été confrontés à des déplacements massifs dans un passé pas si lointain : la Nakba.

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En 1948, quelque 750 000 Palestiniens ont été expulsés ethniquement de leurs foyers et de leurs terres pour permettre la création de l’État d’Israël.

Beaucoup à Gaza sont les descendants des réfugiés de la Nakba et ne veulent pas quitter la Palestine parce qu’ils savent qu’il leur sera impossible d’y revenir – Israël ne les laissera pas.

Les pays arabes, comme l’Égypte, s’opposent également à tout déplacement, car le droit au retour des Palestiniens est l’une des principales revendications depuis 1948.

Alors, est-ce que Rafah est en sécurité pour le moment ?

Non.

Israël tue déjà plus de 100 personnes par jour lors d’attaques aériennes sur Rafah.

Ceux qui survivent aux attaques vivent dans des conditions indescriptibles, dans des tentes qui se remplissent d’eau dès qu’il pleut, ou sous les débris qu’ils trouvent pour s’abriter.

De nombreux Palestiniens de Rafah ont été déplacés à plusieurs reprises et affirment qu’ils ne bougeront plus, quoi qu’il arrive. Comme Jihan al-Hawajri qui a déclaré à la chaîne américaine PBS qu’elle resterait dans sa tente, quoi qu’il arrive.

« Il n’y a plus aucun endroit où fuir », a déclaré Angelita Caredda, directrice du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord du Conseil norvégien pour les réfugiés.

Quelles sont les conditions à Rafah actuellement ?

Les images satellite obtenues par Al Jazeera montrent une zone déjà au point de rupture. Quelque 22 000 personnes sont rassemblées sur chacun des 64 kilomètres carrés de Rafah.

Les gens évaluent les dégâts causés par le bombardement israélien à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 9 février
Des personnes examinent le lieu du bombardement israélien à Rafah, le 9 février 2024. [Mahmud Hams/AFP]

Avant la guerre, 275 000 personnes vivaient dans ces 64 kilomètres carrés, faisant de Rafah l’une des régions les plus densément peuplées de Gaza, elle-même l’une des régions les plus surpeuplées du monde.

Les déplacés se rassemblent dans les locaux de l’UNRWA, espérant que l’agence créée pour les aider sera en mesure de le faire. Mais près de 150 membres du personnel de l’UNRWA ont été tués dans les attaques israéliennes, l’aide est interrompue par Israël et les gouvernements occidentaux ont retiré leur financement lorsqu’Israël a affirmé – sans aucune preuve encore – que 12 membres du personnel de l’UNRWA avaient participé à l’attaque du 7 octobre.

La surpopulation a entraîné la propagation de maladies, les autorités sanitaires signalant une épidémie d’hépatite A – qui se développe en contact étroit.

L’isolement des patients étant impossible, il y a peu d’espoir d’arrêter cette épidémie ou d’autres, comme la gale et les poux, aggravées par le manque de douches ou de toilettes hygiéniques.

Que veut Israël ?

Lorsque l’attaque du 7 octobre a eu lieu – tuant 1 139 personnes en Israël – et que les combattants armés palestiniens ont emmené 240 personnes en captivité à Gaza, les objectifs déclarés d’Israël étaient de rendre les captifs et « d’éradiquer le Hamas ».

Depuis, le récit a changé.

Affirmant d’abord qu’il ne ciblait que les combattants armés, Israël a rapidement imposé un siège total de famine à Gaza, tuant des civils à chaque minute qui passait.

Ensuite, il est devenu évident que lorsqu’Israël disait « éviter les pertes civiles », il voulait dire son calcul secret avec une « marge de perte acceptable » accrue, ou le nombre de personnes qu’il pensait pouvoir tuer pour éliminer une cible.

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Une attaque massive contre le camp de réfugiés de Jabalia en octobre a tué 50 personnes et éliminé un « commandant du Hamas », une désignation dont Israël n’a pas présenté la preuve.

Il a également commencé à cibler les hôpitaux, avec une horrible attaque contre l’hôpital al-Shifa dans la ville de Gaza, mettant en danger plus de 30 bébés prématurés dont les couveuses se sont arrêtées lorsqu’Israël a coupé l’électricité. L’objectif déclaré de découvrir les « bunkers cachés du commandement du Hamas » sous al-Shifa n’a jamais été réalisé.

D’autres ont suivi alors qu’Israël a encerclé un hôpital après l’autre, tuant et affamant les personnes à l’intérieur, pour « déterrer les centres de commandement du Hamas ». Aucun n’a été découvert.

L’attaque de Rafah aidera-t-elle Israël à réaliser quelque chose ?

Peu probable, car les affirmations d’Israël sur le « démantèlement des bataillons terroristes », faisant référence aux factions palestiniennes armées, semblent aussi éphémères que les affirmations des centres de commandement clandestins.

Il avait déclaré les factions combattantes palestiniennes « neutralisées » dans le nord de Gaza, pour ensuite admettre que ce n’était pas le cas.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a subi des pressions – notamment de la part du Royaume-Uni et des États-Unis – pour qu’il annule l’assaut terrestre, mais il insiste sur le fait qu’il s’agira d’une opération visant à « démanteler le Hamas ».

Les États-Unis ont formulé leurs critiques les plus virulentes à l’encontre de Tel Aviv en temps de guerre, affirmant qu’Israël devrait « donner la priorité aux civils », mais n’ont pas menacé de réduire son aide ou son soutien.

L’UE et le Royaume-Uni ont emboîté le pas aux États-Unis.

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