Que pourraient attendre les Yankees de la part des jeunes en 2024, et y a-t-il plus de jeunes en route ?

ST. PETERSBURG, Floride — Lors de la quatrième manche du match de dimanche, les Yankees de New York ont ​​eu un aperçu de ce qu’ils espèrent que leur avenir puisse être.

Le voltigeur Everson Pereira a pris un curseur dans le coin extérieur du marbre et l’a poussé dans le champ droit pour un simple, suivi de l’arrêt-court Anthony Volpe qui en a lancé un au champ central droit pour un circuit de deux points, son 18e de la saison. Ces moments sont ce qui compte le plus dans une saison qui se terminera presque certainement par une absence des séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016.

Dimanche, les Yankees comptaient quatre joueurs âgés de 24 ans ou moins dans l’alignement, Oswald Peraza et Oswaldo Cabrera rejoignant Pereira et Volpe dans l’alignement. Les enfants étaient au total 2 en 12 lors de la défaite 7-4 de dimanche, mais les Yankees ont décidé de donner la priorité à l’expérience des jeunes plutôt qu’aux victoires et aux défaites. Sinon, il n’y aurait pas de raison logique pour que Pereira, qui a joué moins d’une semaine de matchs, fasse le ménage contre une équipe qui les précède au classement.

« Je pense que c’est énorme pour eux et énorme pour nous et une excellente opportunité d’essayer d’obtenir plus d’informations et de voir où ils doivent continuer à progresser et comment ils s’équipent ici en jouant régulièrement », a déclaré le manager des Yankees, Aaron Boone, avant Le match de dimanche.

Avec un peu plus d’un mois de matchs restants pour les Yankees, le front office utilisera ce temps pour évaluer qui devrait et ne devrait pas être avec l’équipe dans ce qu’il espère être un revirement en 2024. Le succès de Volpe, en particulier au cours des trois derniers mois. , devrait assurer aux Yankees qu’ils ont un bon joueur aux coûts contrôlés au milieu de leur champ intérieur. Il y a eu des hauts et des bas avec sa batte tout au long de la saison, mais il a surtout été stable défensivement. Il est à égalité au deuxième rang pour le taux de réussite de tous les arrêts-courts qualifiés pour la MLB, mais il est classé au milieu du peloton pour les retraits au-dessus de la moyenne. C’est principalement parce que Volpe n’est pas le défenseur le plus éloigné et n’a pas le bras le plus fort, mais s’il atteint le ballon, cela entraîne généralement un retrait. Sa puissance à son âge et à sa taille est encourageante, mais à long terme, les Yankees aimeraient voir son pourcentage de base augmenter afin qu’il puisse profiter plus souvent de son instinct de course de base.

Peraza est considéré comme le meilleur défenseur à l’arrêt-court, mais il a surtout joué au troisième but en raison de l’émergence de Volpe depuis l’entraînement de printemps. Les Yankees considèrent toujours Peraza comme un joueur de champ intérieur central, mais il n’y a pas d’ouverture claire pour lui en 2024 à moins qu’ils ne quittent Gleyber Torres pendant l’intersaison. Torres est sous contrat pour une saison supplémentaire avant d’entrer en agence libre. Parce qu’il est l’un des joueurs de deuxième but les plus performants du sport, Torres pourrait se retrouver avec un contrat à long terme à neuf chiffres en agence libre. Les Yankees ont déjà engagé 171 millions de dollars dans leur masse salariale pour 2025. Une façon pour l’équipe de réduire sa masse salariale est de déplacer Torres pendant l’intersaison, ce qui atténuerait également certains des problèmes de paie pour la saison à venir et ouvrirait une place à Peraza. .

« Pour moi, c’est un arrêt-court des grandes ligues », a déclaré Boone à propos de Peraza. « Évidemment, Anthony est là. Je pense que défensivement, (Peraza) peut jouer n’importe où. Mais avant tout, il est assez bon pour être un arrêt-court des ligues majeures. Quand vous avez cela, c’est par là que vous voulez commencer si vous avez ce genre de compétences, mais les éclairs que nous avons vus un peu, même au deuxième et au troisième but, je pense qu’il a une chance d’avoir un impact où qu’il soit. dans le champ intérieur défensivement.

Une préoccupation que les Yankees pourraient avoir en quittant Torres pour Peraza est que ce dernier n’a pas encore montré qu’il est un frappeur de calibre majeur. Il s’agit d’un petit échantillon de 72 présences au bâton cette saison, mais il a actuellement un pourcentage de base inférieur à 0,300 et un pourcentage de frappes terriblement bas de 0,171. En revenant à son passage en septembre la saison dernière, l’un des problèmes auxquels Peraza a été confronté dans la cour des grands est qu’il n’a pas été le frappeur de ligne et de ballon volant qu’il a profilé comme chez les mineurs. En 2022 et 2023, le taux de frappe au sol de Peraza a dépassé 56 pour cent.

Plus alarmant encore, Peraza n’a pas été capable de gérer les balles rapides des ligues majeures. Sur 116 balles rapides qu’il a vues cette saison, sa moyenne au bâton n’est que de 0,040. Une chose qui pourrait bénéficier à Peraza à long terme est de devenir plus agressif dans la surface. Il n’a effectué que 62,4 pour cent des lancers dans la zone, ce qui le classerait parmi les 30 derniers frappeurs qualifiés. Il a également effectué 56 pour cent de tous les lancers lancés au milieu du marbre. Une meilleure reconnaissance des lancers et l’exploitation de lancers plus favorables à frapper pourraient conduire à un meilleur succès.

Même si Peraza a plus d’expérience dans la cour des grands, le chemin pour figurer sur la liste de la journée d’ouverture 2024 est plus clair pour Pereira. Les Yankees ont un trou dans le champ gauche et pourraient éventuellement en avoir un dans le champ central également, avec l’agence libre en attente d’Harrison Bader. Pereira a joué exclusivement sur le terrain gauche jusqu’à présent et a déjà semblé plus à l’aise que ce que les Yankees ont trotté pendant la majeure partie de la saison, mais il s’est imposé comme défenseur central dans le système des ligues mineures de l’équipe.

Bader est un joueur intéressant à évaluer à long terme pour les Yankees car il est vraiment doué défensivement ; cependant, sa batte est inférieure à la moyenne, il ne peut pas frapper un lanceur droitier et il a un long historique de blessures. Depuis le 4 juillet, Bader est le neuvième pire frappeur de la MLB avec son 59 wRC+. Même avec sa faible production au marbre, il n’y a pas beaucoup de joueurs de centre de qualité disponibles cette intersaison, donc Bader pourrait finir par encaisser un accord lucratif. Lui donner l’offre de qualification et devenir essentiellement une option provisoire jusqu’à ce que Jasson Domínguez ou Spencer Jones soient prêts serait bien étant donné qu’il ne s’agit que d’un contrat d’un an, mais les Yankees devraient éviter à tout prix un accord à long terme. Si les Yankees apprécient la défense de Bader, ils pourraient emprunter une voie moins chère et recruter quelqu’un comme Kevin Kiermaier de Toronto, qui est dans la moyenne de la ligue offensivement (mais il est gaucher, ce qui donnerait aux Yankees un peu plus d’équilibre) et tout aussi spécial défensivement. comme Bader.

Il est encore beaucoup trop tôt pour savoir si Pereira gérera les lancers des ligues majeures, mais les Yankees croient en sa capacité de frappe, puisqu’il a affiché certains des chiffres de vitesse de sortie les plus élevés dans les ligues mineures. Et c’est pour cela qu’il a terminé quatrième dimanche.

« J’ai juste l’impression qu’il a une chance d’envoyer le ballon là-dedans », a déclaré Boone. «Même s’il n’a pas obtenu beaucoup de résultats et même s’il a pris quelques morceaux ici, j’ai l’impression qu’il a également rassemblé de bons joueurs au bâton. Il peut vraiment avoir un impact sur le ballon, donc j’espère qu’il aura un peu de puissance au milieu là-bas.

Alors que Pereira auditionne pour l’une des places de champ extérieur de l’équipe pour la saison prochaine, l’une des plus grandes déceptions cette année a été Cabrera, qui était censé verrouiller le champ gauche mais a maintenant été dépassé sur la carte des profondeurs par Pereira. Cabrera est entré dans la saison en tant que voltigeur partant de l’équipe, mais n’a pas réussi à frapper. En près de 250 apparitions au marbre, près de la moitié des balles frappées par Cabrera cette saison se sont terminées par un ballon au sol. Son angle de lancement est passé de 21,5 degrés la saison dernière à 13,2 degrés cette année, ce qui signifie qu’il ne parvient pas à soulever le ballon en l’air. Cela a fait chuter son pourcentage de coups de plus de 120 points. Après avoir perdu son emploi de départ, Cabrera a été renvoyé chez les mineurs mais a été rapidement rappelé en raison de diverses blessures. Cela a récemment abouti à un temps de jeu presque nul. Il n’a que 14 présences au bâton en août et à cause de cela, il n’a pas pu développer de rythme.

« Nous sommes toujours au top », a déclaré Boone. « Je pense toujours qu’il aura une longue carrière devant lui dans la cour des grands, notamment avec sa polyvalence. C’est une ligue difficile. Les gens s’adaptent à vous et il a traversé quelques difficultés ici à ce niveau, mais cela en fait aussi partie. Les gars qui sont capables d’en faire une carrière et de devenir de très bons joueurs dans ce domaine sont capables d’apprendre. Ce n’est pas toujours une ligne droite pour les gars. Espérons que cela lui sera utile, non seulement à court terme l’année prochaine, mais aussi tout au long de sa carrière dans la grande ligue.

Cabrera pourrait encore se retrouver sur la liste la saison prochaine, surtout si l’équipe choisit de ne pas signer à nouveau Isiah Kiner-Falefa pendant l’intersaison. Kiner-Falefa est apparu comme l’option super utilitaire de l’équipe par rapport à Cabrera, mais le premier pourrait décider qu’il souhaite un temps de jeu plus constant et une augmentation ailleurs en agence libre. Cela pourrait ouvrir la porte à Cabrera, mais étant donné son manque de temps de jeu maintenant, on ne sait pas exactement ce qu’il pourra montrer aux Yankees. Il semble plus susceptible de faire partie de l’équipe après l’entraînement de printemps si les Yankees s’engagent pleinement dans un mouvement de jeunesse la saison prochaine.

Avec les convocations de septembre commençant vendredi, le mouvement de jeunesse pourrait devenir encore plus prononcé dans les semaines à venir. Le receveur Austin Wells, qui évolue actuellement en Triple A, est considéré comme le joueur offensif le plus susceptible de rejoindre l’équipe pour le reste de la saison. Les Yankees pourraient avoir une ouverture sur l’un des deux postes de receveur la saison prochaine, surtout si l’équipe choisit de ne pas ramener Kyle Higashioka, qui n’est pas considéré comme un meneur de jeu fort par les dépisteurs.

Wells est toujours en chantier derrière le marbre, mais les Yankees emploient l’un des meilleurs coordinateurs de capture de la ligue, Tanner Swanson, et Jose Trevino, lorsqu’il est en bonne santé, est l’un des meilleurs receveurs défensifs du sport et a montré sa volonté de être un mentor. Boone a déclaré ce week-end que l’organisation aimerait que Wells ait des représentants au premier but, peut-être un signe que sa défense derrière le marbre n’est pas là où elle devrait être pour être un receveur au niveau de la MLB. Mais ce que Wells propose, c’est un puissant bâton gaucher qui fait cruellement défaut dans l’alignement des Yankees.

Une décision potentielle qui susciterait certainement de l’intérêt dans les dernières semaines de la saison, à tout le moins, serait de convoquer Domínguez, le meilleur espoir de l’équipe. Le joueur de 20 ans a été électrique pendant son temps de jeu limité en Triple A et les Yankees, comme indiqué ci-dessus, n’auront pas grand-chose à jouer en termes de record une fois la saison de Scranton terminée. Les Yankees pourraient-ils décider que cela vaut la peine d’avoir Domínguez, qui doit être placé sur la liste des 40 joueurs cette intersaison, avec l’équipe de la grande ligue ? Boone a été interrogé sur cette possibilité dimanche.

« L’inconvénient est que ce n’est pas toujours la meilleure première expérience pour les gars. Cela dépendra davantage de la décision (pour) le développement des joueurs, du front office – avec nos recommandations également. Qu’est-ce qui est le mieux pour leur développement ? Il se pourrait très bien que ce soit pour être ici et pour récupérer certains de ces joueurs au bâton.

«Je suis dans le camp et je pense qu’il va être un très bon joueur dans cette ligue. Je pense que c’est un talent vraiment spécial. Après avoir démarré cette année un peu lentement en Double A, il a vraiment bien joué ces derniers mois. Il impacte évidemment le ballon, est athlétique et peut courir. J’aime le fait qu’à un très jeune âge, il contrôle vraiment la zone de frappe. Espérons que… quand il montera ici, cela pourra être quelque chose qui lui sera utile.

(Photo d’Anthony Volpe et Everson Pereira : Julio Aguilar / Getty Images)