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Que penser des nouvelles variantes du COVID, FLiRT : NPR

SAN ANSELMO, CALIFORNIE - 04 FÉVRIER : dans cette illustration photo, des tests rapides d'antigène iHealth COVID-19 gratuits du gouvernement fédéral se trouvent sur une enveloppe du service postal américain après avoir été livrés le 04 février 2022 à San Anselmo, Californie.  L’administration Biden a obtenu un milliard de tests COVID-19 à domicile et en fournira quatre par foyer gratuitement à toute personne qui en fera la demande.  Les tests peuvent être commandés sur le site Web du service postal américain et arriveront 7 à 14 jours plus tard.  (Illustration photo par Justin Sullivan/Getty Images)

Le Dr Ashish Jha affirme que les États-Unis connaissent généralement deux vagues de COVID par an.

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Même si nous aimerions tous ignorer le COVID, un nouvel ensemble de variantes que les scientifiques appellent « FLiRT » est là pour nous rappeler que le virus est toujours parmi nous.

La bonne nouvelle : vendredi dernier, le CDC affirme que le nombre de maladies respiratoires aux États-Unis est faible.

La moins bonne nouvelle : les États-Unis ont souvent flirté avec les vagues estivales de COVID en raison des voyages et des rassemblements climatisés.

Le Dr Ashish Jha, doyen de l’École de santé publique de l’Université Brown et ancien coordinateur de la réponse COVID-19 à la Maison Blanche, est revenu à Tout bien considéré pour parler avec l’animatrice Ailsa Chang de ce que les nouvelles variantes pourraient apporter.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Faits saillants de l’entretien

Ailsa Chang : Alors, dans quelle mesure diriez-vous que les scientifiques se soucient de savoir si ces variantes FLiRT s’accompagnent d’une transmissibilité accrue ou d’une gravité de la maladie accrue, par rapport aux variantes précédentes ?

Ashish Jha : Nous voyons exactement ce à quoi nous nous attendions : le virus continue d’évoluer pour tenter d’échapper au mur d’immunité que nous avons construit grâce aux vaccins et aux infections. Est-ce plus transmissible ? C’est. C’est pourquoi il est devenu plus dominant. Mais la question vraiment importante est la suivante : est-ce que cela va rendre les gens plus malades que les versions précédentes ? Et toutes les preuves dont nous disposons actuellement sont négatives. Si vous avez été vacciné ou si vous avez déjà eu des infections – ou si vous faites partie de la majorité des Américains qui ont eu les deux – vous aurez probablement une infection bénigne et ne tomberez pas particulièrement malade. Évidemment, nous devons continuer à surveiller chaque nouvelle variante, mais c’est assez attendu.

Chang : Pensez-vous qu’une sorte de poussée estivale est en route ? Et si oui, avez-vous des conseils à donner aux personnes qui ne veulent pas que le COVID perturbe leurs projets d’été, même s’ils contractent une légère infection ?

Jha : Chaque été depuis le début de cette pandémie, nous assistons à une vague estivale. Et par conséquent, je m’attends à ce que nous ayons probablement une vague estivale. Nous passons beaucoup plus de temps à l’intérieur en été – en particulier dans le sud, où il fait très chaud – et nous avons donc tendance à voir ces vagues être un peu plus importantes dans le sud du pays. Quand je pense aux personnes qui risquent de souffrir de complications dues à ces infections, ce sont les Américains plus âgés. Ce sont des Américains immunodéprimés. Pour eux, les deux grandes choses sont : premièrement, s’assurer qu’ils sont à jour dans leurs vaccins. Deuxièmement, s’ils contractent une infection, nous disposons de traitements largement disponibles. Évidemment, si vous craignez d’être infecté, évitez les espaces intérieurs bondés. Vous pouvez porter un masque. Ces choses fonctionnent toujours.

Chang : Nous avons désormais quatre ans et demi pour observer la propagation de ce virus. Je me demande quels sont les modèles clés que vous avez observés au cours de cette période ?

Jha : Nous assistons généralement à environ deux vagues par an : une en été, une en hiver, toutes causées par l’évolution continue du virus. Nous voyons les gens qui atterrissent à l’hôpital. Il y a encore beaucoup de gens qui tombent très malades à cause de ça. L’autre chose à laquelle il convient de réfléchir est qu’il y a toujours une chance que ce virus évolue de manière très importante, de sorte qu’il puisse réellement causer davantage de perturbations et davantage de maladies. Nous devons continuer à surveiller et à prêter attention à cela. Je ne m’attends pas à ce que cela se produise. Mais si c’est le cas, nous devons être prêts.

Chang : À long terme, pensez-vous que nous traiterons le COVID de la même manière que nous traitons d’autres maladies respiratoires saisonnières ? Par exemple, il y aura une nouvelle formulation de vaccin chaque automne pour les poussées saisonnières attendues et c’est exactement ce avec quoi nous devrons vivre pour le reste du temps ?

Jha : Ouais. La façon dont j’y ai pensé est que chaque année, je vais me faire vacciner contre la grippe. Nous avons une nouvelle formulation. Je continuerai probablement à faire ça pour COVID. Je vais donc me faire vacciner contre la grippe et le COVID. Et à un moment donné, en vieillissant, j’aurai probablement aussi besoin d’un vaccin contre le VRS chaque année. Ce n’est pas pratique. Cela peut être un peu ennuyeux. Mais en fin de compte, ce sont des choses qui sauvent des vies et les gens devraient les faire.


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