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Que faire si vous tombez malade dans un avion

Il est difficile d’imaginer pire endroit pour tomber malade que dans un avion. Mais malheureusement, cela arrive – sous de nombreuses formes.

Il existe un certain nombre de conditions désagréables, voire potentiellement dangereuses, que les voyageurs peuvent développer pendant un vol. Nausées, diarrhée, maux de tête, étourdissements, congestion, caillots sanguins, infections des sinus, acouphènes : les voyageurs peuvent se retrouver confrontés à ces problèmes une fois dans les airs.

“Une mauvaise infection des sinus peut parfois s’aggraver lorsque vous prenez l’avion en raison du changement de pression atmosphérique”, Dr Danielle Qing, professeur adjoint et spécialiste en médecine interne au Mont Sinaï, a déclaré au HuffPost. «Cela peut entraîner une sensation de claquement dans les tympans et, dans de très rares cas, provoquer une perforation de votre tympan. Et puis, bien sûr, il y a le mal des transports, qui peut prendre la forme de nausées, de vomissements, de maux de tête et d’étourdissements. Les turbulences peuvent aggraver la situation.

Tomber malade en vol peut être difficile à gérer. Comme Dr Daniel Chandlermédecin de premier recours au Tufts Medical Center, a déclaré au HuffPost : « Les avions sont des endroits amusants parce que des choses qui seraient si faciles à réparer au sol sont plus difficiles à réparer dans les airs en raison du manque de ressources et de personnes pour les réparer. »

Néanmoins, vous pouvez prendre certaines mesures pour atténuer le problème si vous tombez malade dans un avion. Le HuffPost a demandé aux médecins de partager leurs conseils pour faire face aux maladies en vol.

Évitez de regarder les écrans.

“Si vous souffrez du mal des transports, essayez d’éviter les choses visuelles comme votre téléphone ou les téléviseurs de l’avion”, a déclaré Chandler. «Au lieu de cela, dormez. Mais si vous n’arrivez pas à dormir, écoutez quelque chose comme de la musique, un podcast ou un livre audio.

Si vous essayez d’éviter les nausées, il vous déconseille également de regarder les sacs de vomi dans les sièges, car cela pourrait vous donner encore plus de nausées.

“Regardez l’horizon si vous êtes assis près de la fenêtre” Dr Rabia De Latour, gastro-entérologue et professeur adjoint de médecine à la NYU Grossman School of Medicine, a déclaré. Elle a également recommandé d’éviter de bouger inutilement la tête.

Qing a offert des conseils similaires en cas de vertiges.

“Fermer les yeux et appliquer une compresse froide peut souvent atténuer les symptômes”, a-t-elle déclaré.

Hydrater, hydrater, hydrater.

Si vous ressentez des nausées ou des symptômes gastro-intestinaux, faites de votre mieux pour rester hydraté, car la déshydratation peut aggraver votre état. Assurez-vous cependant de boire vos liquides lentement et avec précaution pour éviter un autre voyage aux toilettes.

“Essayez de vous hydrater avec de l’eau, pas des boissons gazeuses”, a déclaré De Latour.

L’environnement de la cabine d’avion peut être très déshydratant, donc même si vous ne vous sentez pas malade, veillez particulièrement à boire beaucoup d’eau les jours de vol. Un apport suffisant en H2O peut également aider à soulager les maux de tête et les étourdissements.

“Les gens ne boivent pas assez d’eau lorsqu’ils voyagent, la déshydratation est donc une cause fréquente de maux de tête pendant un vol”, a déclaré Chandler. « Parfois, les étourdissements ne sont qu’une version du mal des transports, mais parfois ils peuvent aussi provenir de la déshydratation. Surtout si vous buvez de l’alcool, buvez un peu d’eau supplémentaire.

Essayez de manger un peu de nourriture.

Parfois, manger est la dernière chose que vous voulez faire lorsque vous vous sentez malade. Mais faites ce que vous pouvez pour obtenir un petit quelque chose.

“Essayez du pain ou des craquelins”, a déclaré Chandler. “Avoir une petite quantité de nourriture fade dans l’estomac peut en fait atténuer un peu ces nausées.”

De nombreux experts recommandent le régime BRAT – bananes, riz, compote de pommes et pain grillé – en cas de nausées, vomissements et/ou diarrhée. Les voyageurs souffrant de maladies chroniques devraient également essayer d’emporter des collations utiles dans leurs sacs.

“Si vous êtes diabétique ou si vous prenez de l’insuline, assurez-vous d’apporter des bonbons ou des collations à bord au cas où votre glycémie deviendrait trop basse”, a déclaré Qing.

Prendre des médicaments.

“Lorsque vous voyagez, c’est toujours une bonne idée de garder une réserve supplémentaire de médicaments à portée de main, surtout si vous souffrez de certaines maladies chroniques, comme le diabète ou l’angine de poitrine”, a déclaré Qing. “Avoir au moins sept jours de vos médicaments dans votre bagage à main est une précaution utile, surtout si votre bagage enregistré est perdu.”

Par exemple, si vous souffrez d’un trouble épileptique, elle vous a recommandé d’avoir vos médicaments contre les crises à portée de main en cas d’urgence. Les personnes souffrant d’une maladie coronarienne ou d’angine de poitrine doivent apporter leurs comprimés de nitroglycérine, et toute personne ayant des antécédents d’anaphylaxie doit apporter un EpiPen, en plus de informer la compagnie aérienne de problèmes d’allergie.

Si vous avez souffert du mal des transports en voyage, prenez des médicaments comme la Dramamine pour vous aider, a déclaré Chandler.

Il a noté que de nombreux voyageurs emballent des médicaments comme l’ibuprofène, l’aspirine, le Pepto-Bismol, le Tylenol, le Benadryl et l’Excedrin pour traiter des problèmes de santé potentiels, surtout s’ils ont des antécédents.

“La diarrhée du voyageur est assez courante, donc si vous voyagez dans un pays où cela se produit souvent, vous voudrez peut-être apporter des médicaments”, a déclaré Chandler. « Habituellement, ce sont de 12 à 24 heures minables qu’il faut simplement endurer. Mais il faut rester hydraté.

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Il est important d’essayer de rester hydraté lorsque la maladie survient, en particulier dans un environnement déshydratant dans une cabine d’avion.

Reste assis.

Certaines maladies qui surviennent peuvent vous obliger à vous rendre fréquemment aux toilettes, mais la plupart du temps, vous souhaitez rester à votre siège pendant que vous êtes malade dans un avion, surtout si vous ressentez des étourdissements ou des maux de tête.

“Essayez de rester assis, car parfois rester debout pourrait aggraver vos symptômes”, a déclaré Qing.

“Assurez-vous de ne pas être debout pour éviter les risques de chute et de blessures à la tête”, a ajouté De Latour. “Si vous êtes capable de vous allonger, c’est l’idéal, même si cela peut être difficile dans un avion.”

Si vous parvenez à vous endormir assis ou allongé, c’est un moyen idéal de passer le temps de vol et de garder votre corps immobile.

“Les étourdissements pourraient également provenir de ce qu’on appelle le vertige”, a déclaré Chandler. « Si vous avez une prédisposition au vertige ou si vous en avez souffert, certains médicaments peuvent vous aider. Sinon, gardez la tête baissée et les yeux fermés. Avoir votre centre de gravité un peu plus bas peut vous aider à vous sentir moins étourdi.

Parlez-en à un agent de bord.

Vomir ou avoir la diarrhée pendant un vol peut sembler embarrassant, mais il est important d’informer un membre de l’équipage de conduite si vous rencontrez un problème de santé.

“Si vous présentez l’un de ces symptômes, la première chose que vous devez faire est d’en informer un agent de bord afin qu’il puisse vous apporter des soins médicaux si nécessaire”, a déclaré Qing. « Ils devraient pouvoir vous procurer de l’eau ou d’autres liquides, surtout si vous êtes déshydraté. De nombreuses compagnies aériennes proposent également des médicaments en vente libre qui pourraient vous aider à vous sentir mieux.

Dans des situations extrêmes, l’équipage de conduite peut même désigner des toilettes que vous pourrez utiliser pendant de longues périodes, bien qu’il ne puisse pas vous permettre d’y rester pendant le décollage et l’atterrissage.

Informez un agent de bord si vous vous sentez étourdi et que vos symptômes s’aggravent également. Plus l’équipage dispose d’informations, plus il lui est facile de vous aider correctement si vous vous évanouissez.

« Les agents de bord sont incroyablement bien formés », a déclaré Chandler. “Si vous souffrez d’une maladie chronique – par exemple, vous êtes diabétique et risquez d’avoir un faible taux de sucre dans le sang – portez un bracelet d’identification médicale afin que les gens puissent le lire et savoir s’il faut vous donner du sucre ou vérifier votre glycémie.”

Il a également recommandé de voyager avec une liste de vos maladies chroniques, allergies et médicaments que vous prenez.

Faites attention aux caillots de sang.

“Un autre problème important à surveiller, en particulier dans les vols longue distance, concerne les caillots sanguins, en particulier chez les personnes qui en ont des antécédents”, a déclaré Qing. « La meilleure défense contre les caillots sanguins est simplement de bouger les jambes de temps en temps. Un gonflement ou une douleur dans une jambe peut être le signe de la formation d’un caillot sanguin.

Rester immobile pendant de longues périodes augmente votre risque de développer des caillots sanguins, et des conditions telles que la grossesse peuvent encore aggraver votre risque. Si vous avez des antécédents de caillots sanguins, Qing a suggéré d’essayer de marcher dans l’allée toutes les quelques heures pour éviter d’en développer un autre.

Vous pouvez également demander aux agents de bord d’obtenir l’autorisation de vous déplacer, à condition que cela soit sécuritaire. Les chaussettes de compression sont également utiles.

« Habituellement, lorsqu’un vol provoque des caillots sanguins, ils se développent après l’atterrissage. Mais de nos jours, certains vols durent près de 20 heures », a déclaré Chandler. «Assurez-vous de marcher toutes les 30 à 60 minutes. Et si vous remarquez qu’une jambe est plus enflée que l’autre, vous devez absolument alerter le personnel de cabine.

Évitez de voler lorsque vous êtes malade lorsque cela est possible.

Parfois, la maladie se développe de manière inattendue pendant un voyage en avion, mais dans d’autres cas, vous pourriez être prévenu.

“Évitez de prendre l’avion en cas de gueule de bois ou de manque d’alcool”, a déclaré De Latour. « Évitez de voyager lorsque vous êtes malade, également pour éviter de contaminer les autres. Ne prenez pas l’avion si votre état de santé sous-jacent est instable.

Consultez un professionnel de la santé avant de voler en cas de doute.

“Si vous souffrez de certaines affections pulmonaires qui nécessitent de l’oxygène, elles peuvent s’aggraver en raison du changement de pression atmosphérique”, a déclaré Qing. “Si vous êtes sous oxygène, c’est certainement une bonne idée de discuter de vos projets avec votre médecin.”

Faites également attention aux changements de fuseau horaire si vous voyagez sur une longue distance.

“Il est très facile d’oublier une dose de votre médicament, car votre téléphone peut passer à l’heure locale alors que votre corps est à l’heure d’origine”, a déclaré Chandler. “Assurez-vous de prendre régulièrement les médicaments que vous prenez afin que votre maladie chronique ne soit pas exacerbée.”

Faites de votre mieux pour élaborer des plans d’urgence, même si cela signifie reporter votre voyage ou prendre des précautions comme porter une couche, a ajouté Chandler.

“Cela peut paraître compliqué, mais planifier à l’avance peut aider à éviter une situation effrayante”, a déclaré Qing. « Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les poser à votre médecin avant de partir. C’est pourquoi nous sommes ici.

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