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Quatre joueurs de la LNH ont été accusés d’agression sexuelle dans une affaire survenue en 2018 au Canada, selon leurs avocats

Joueurs de la LNH Carter Hart des Flyers de Philadelphie, Michael McLeod et Cal Foote des Devils du New Jersey et Dillon Dubé des Flames de Calgary ont été accusés d’agression sexuelle en lien avec une agression présumée par plusieurs membres de l’équipe canadienne du monde junior 2018.

Les avocats représentant Hart, McLeod, Foote et Dube ont déclaré mardi que chaque joueur avait été accusé d’agression sexuelle par la police de London, en Ontario. Ils ont nié tout acte répréhensible de la part de leurs clients.

Les avocats de Hart, Megan Savard et Riaz Sayani, ont déclaré que leur client faisait face à un chef d’accusation d’agression sexuelle, ajoutant : « Il est innocent et fournira une réponse complète à cette fausse accusation devant le forum approprié, un tribunal. »

Les équipes juridiques représentant McLeod et Dubé ont déclaré que les joueurs plaideraient non coupables.

“(Nous) défendrons vigoureusement l’affaire”, ont déclaré les avocats de McLeod, David Humphrey et Seth Weinstein, dans un communiqué. « Nous demandons au public de respecter la vie privée de M. McLeod et celle de sa famille. L’affaire étant désormais devant les tribunaux, nous ne ferons pas de commentaires supplémentaires pour le moment. »

Les avocats de Dube, Louis Strezos et Kayleigh Davidson, ont déclaré que leur client « maintient son innocence (et) défendra les allégations devant le tribunal ».

L’avocate de Foote, Julianna Greenspan, a déclaré que son client était “innocent de l’accusation et qu’il se défendrait contre cette allégation pour blanchir son nom”.

« Ce qui est le plus crucial à l’heure actuelle, c’est la présomption d’innocence et le droit à un procès équitable auquel toute personne au Canada a droit », a déclaré Greenspan dans un communiqué envoyé par courrier électronique à l’Associated Press. “L’affaire étant devant le tribunal, je demande que la vie privée de Cal et de sa famille soit respectée.”

Un porte-parole des Devils a déclaré que l’organisation était au courant de ces informations et qu’elle avait été invitée à transmettre toutes les demandes à la ligue. Un porte-parole des Flyers a fait écho à un sentiment similaire, affirmant que l’équipe « réagira de manière appropriée à cette affaire très grave lorsque les résultats des enquêtes seront rendus publics ».

«Nous avons maintenant pris connaissance de l’accusation d’agression sexuelle qui a été portée contre Dillon Dubé», ont indiqué les Flames dans un communiqué. « Nous prenons cette affaire très au sérieux. L’affaire étant désormais en cours de procédure judiciaire, nous ne ferons aucun autre commentaire pour le moment.

On ne s’attendait pas à ce que la LNH aborde la situation mardi. Le commissaire Gary Bettman devrait prendre la parole lors du prochain week-end des étoiles de la ligue.

Les derniers développements dans l’affaire surviennent deux jours après qu’un ancien joueur de la LNH Alex Formenton s’est rendu à la police pour faire face à des accusations. L’avocat Daniel Brown a déclaré que Formenton était innocent “et demande aux gens de ne pas se précipiter pour juger sans entendre toutes les preuves”.

Les cinq joueurs ont pris congé de leur club actuel au cours des 10 derniers jours. Depuis, leurs agents ne se sont pas exprimés publiquement.

La police de Londres a prévu une conférence de presse lundi pour discuter de la situation. Un porte-parole de la police a déclaré par courrier électronique à l’AP qu’aucune mise à jour sur l’enquête ne serait fournie avant la conférence de presse.

La police de Londres a ouvert son enquête en 2022 après qu’il ait été révélé que Hockey Canada avait réglé une poursuite contre une femme qui a déclaré avoir été agressée sexuellement par huit membres de cette équipe médaillée d’or après un gala de collecte de fonds de la Fondation Hockey Canada. Londres est à peu près à mi-chemin entre Toronto et Détroit.

Selon des documents judiciaires, la femme, alors âgée de 20 ans, a allégué qu’un homme, identifié uniquement comme « John Doe #1 », l’avait emmenée d’un bar à une chambre d’hôtel et avait invité sept autres personnes dans la pièce pour commettre des actes sexuels non divulgués, l’intimidant. elle et l’empêchant de partir. La femme a déclaré que lors du procès, les hommes lui avaient ordonné de prendre une douche et lui avaient demandé de dire sur vidéo qu’elle était sobre.

La femme a demandé 3,55 millions de dollars en dommages-intérêts et a abandonné la poursuite après avoir conclu un règlement avec Hockey Canada.

La LNH a ouvert sa propre enquête en 2022 et s’est engagé à rendre ces conclusions publiques. Le sous-commissaire Bill Daly a déclaré la semaine dernière que la ligue publierait une déclaration si et quand cela serait approprié.

Les Flyers ont déclaré que Hart avait demandé et obtenu un congé pour raisons personnelles. Le directeur général Daniel Brière a refusé de fournir des détails lorsqu’on lui a posé des questions de suivi concernant le départ du gardien numéro un de 25 ans.

Les Devils n’ont pas donné de raison en annonçant que McLeod et Foote avaient obtenu des congés d’une durée indéterminée. McLeod, qui aura 26 ans samedi, en est au milieu de sa quatrième saison complète avec l’équipe, tandis que Foote – fils de l’ancien joueur de la LNH Adam Foote – a passé une grande partie de cette saison dans la Ligue américaine de hockey et a participé à quatre matchs pour New York. Jersey.

Les Flames ont dit Dube était en congé pour une durée indéterminée pour s’occuper de sa santé mentale. Dans leur déclaration de mardi, ils ont déclaré qu’ils “n’avaient aucune connaissance des accusations en cours au moment où la demande de congé de Dillon a été accordée”.

Dube, 25 ans, joue pour Calgary depuis 2018.