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Six personnes ont été arrêtées à la suite de descentes de maisons closes par la police métropolitaine de Westminster et 1 million de livres sterling de produits de luxe ont été saisis parmi ceux qui ont profité des lieux.

Quatre femmes, âgées de 28 à 67 ans, ainsi que deux hommes, âgés de 27 et 29 ans, ont été arrêtés après un raid par l'équipe d'enquête sur l'esclavage du Met's Modern Day, qui fait partie de leur département spécialisé en matière de criminalité.

Les raids ont eu lieu le mercredi 22 avril, le groupe de travail ciblant l'exploitation sexuelle des femmes dans les maisons closes du centre de Londres, à savoir à Westminster.

En plus de procéder à six arrestations, la police a saisi une Bentley et une Rolls Royce, ainsi que deux montres Rolex et un tableau totalisant 1 million de livres sterling provenant d'adresses résidentielles à Londres et dans le Gloucestershire.

Quatre femmes et deux hommes sont arrêtés pour blanchiment d'argent et esclavage après une descente de police dans des maisons closes

Une Rolls-Royce était l'un des objets de grande valeur saisis par la police métropolitaine après l'arrestation de six personnes à la suite de descentes dans des maisons closes à Westminster, dans le centre de Londres.

Quatre femmes et deux hommes sont arrêtés pour blanchiment d'argent et esclavage après une descente de police dans des maisons closes

Deux montres Rolex ont également été saisies alors que des actifs de près d'un million de livres sterling ont été récupérés

Mercredi, des officiers ont exécuté des mandats d'arrêt tôt le matin à sept adresses à Londres – dont quatre bordels – et à une adresse résidentielle dans le Gloucestershire menant aux arrestations.

Les arrestations comprenaient une femme de 29 ans, un homme de 30 ans, une femme de 38 ans et une femme de 67 ans soupçonnés d'esclavage moderne et de délits.

Un homme de 27 ans et une femme de 28 ans ont été arrêtés pour suspicion de blanchiment d'argent.

Quatre des personnes arrêtées ont été emmenées dans un poste de police du centre de Londres et les deux autres ont été emmenées dans un poste du Gloucestershire. Ils sont tous détenus.

Les arrestations font partie d'une enquête appelée Opération Huai.

Quatre femmes et deux hommes sont arrêtés pour blanchiment d'argent et esclavage après une descente de police dans des maisons closes

Une Bentley a été saisie après l'acquisition d'un mandat pour une adresse résidentielle dans le Gloucestershire

L'opération Huai examine un groupe du crime organisé qui exploiterait sexuellement des femmes dans des maisons closes de Westminster. La majorité des victimes, qui sont maintenant protégées après les raids, sont chinoises, mais une minorité serait de nationalité roumaine et britannique.

Les victimes sont désormais soutenues par des officiers spécialisés et l'Armée du Salut contribuera à leur assurer un logement et le soutien dont elles ont besoin.

À la suite des descentes, des ordonnances de fermeture de maisons closes ont été appliquées aux quatre locaux visités par l'opération Huai.

À la suite de descentes dans les maisons closes, une deuxième opération du Met, intitulée Opération Martagon, s'est concentrée sur la saisie de biens qu'ils croyaient avoir été acquis à l'aide de produits du crime.

Des mandats à plusieurs adresses à Londres ont vu des officiers récupérer de l'argent et environ 1 million de livres sterling d'actifs, dont des montres et des peintures Rolex de grande valeur, dont une montrant six boîtes de soupe au poulet.

À une adresse dans le Gloucestershire, un certain nombre d'actifs de grande valeur ont été revendiqués, dont deux voitures de luxe, une Rolls Royce et une Bentley.

Quatre femmes et deux hommes sont arrêtés pour blanchiment d'argent et esclavage après une descente de police dans des maisons closes

C'est l'une des peintures qui a été saisie alors que la police soupçonnait que des marchandises avaient été achetées grâce aux produits des crimes et que les quatre maisons closes qui avaient fait l'objet d'une descente ont depuis été fermées.

L'inspecteur-détective Grant Anderson, de l'équipe d'enquête sur l'esclavage moderne, a déclaré: «  Je suis ravi que les nombreux mois de dur labeur consacrés à la mise en place de cette enquête aient entraîné l'arrestation de six personnes et, plus important encore, que nous ayons pu récupérer et soutenir les victimes vulnérables.

La surintendante détective Tara McGovern, de l'équipe d'enquête sur l'esclavage moderne, a déclaré: «Nous nous engageons à protéger les personnes vulnérables et à traduire en justice les responsables de l'exploitation des autres. J'espère que cette enquête continue de sensibiliser le public à ce crime choquant et envoie un message clair aux personnes impliquées que nous prendrons des mesures énergiques.

«Le Met continuera de travailler avec des partenaires, notamment l'Armée du Salut, pour lutter contre la traite des êtres humains et l'esclavage moderne afin de protéger ceux qui sont les plus vulnérables. Même en ces temps sans précédent, nous continuerons de cibler les groupes du crime organisé qui cherchent à profiter de ces actes audacieux et à les traduire en justice. »

La directrice de la lutte contre la traite et de l'esclavage moderne pour l'Armée du Salut, le major Kathy Betteridge, a déclaré: «  Nous sommes vraiment reconnaissants à la police d'avoir continué d'accorder la priorité à la protection des personnes victimes d'abus par l'esclavage malgré toutes les exigences supplémentaires qui leur sont actuellement imposées dans le cadre de de leur réponse à la pandémie.

"Cela signifie que nous pouvons atteindre les personnes vulnérables qui ont un besoin urgent de notre aide."